La vida escondida entre los libros, de Stephanie Butland

 
 
Título: La vida escondida entre los libros
Autora: Stephanie Butland
Traductora: Laura Fernández
Editorial y año: Lince, 2018

Loveday prefiere los libros a las personas. Si te acercas a ella lo suficiente, verás que lleva tatuadas las frases iniciales de sus novelas preferidas. Sin embargo, hay secretos de su pasado que jamás te revelará. Quince años atrás, Loveday perdió todo lo que tenía y amaba en una fatídica noche. Aquel horrible acontecimiento la llevó a convertir la librería en la que trabaja en su único refugio, pero todo está a punto de cambiar: alguien que conoce su pasado está tratando de enviarle un mensaje, y no hay nada que ella pueda hacer para evitarlo.


A veces, para que una novela capte la atención de los lectores de manera inmediata, basta con que en el título aparezca una mención a la lectura o a una librería. Pocos de los que formamos este mundillo literario sabrán permanecer impasibles y no rendirse al influjo de esos dos conceptos. La vida escondida entre los libros es una historia muy entretenida que huele y sabe a literatura, en la que Stephanie Butland nos presenta a una protagonista atípica de esas que nunca dejan indiferente. Os confieso que en algún momento he desconectado de ella, un obstáculo que me ha enfriado las buenas sensaciones que me producía la trama, aunque por suerte he hallado otros elementos que sí me han conquistado.

Taj, de Andrés Pascual

 
   
Título: Taj
Autor: Andrés Pascual
Editorial y año: Espasa, 2016

Justo antes de que la bella emperatriz del Indostán, Mumtaz Mahal, cerrara los ojos para siempre, su esposo le prometió honrar su recuerdo con el monumento más hermoso jamás construido. Taj es la historia de esa obra magnífica y de sus veinte mil héroes: arquitectos, calígrafos, artesanos y obreros que, encaramados al lomo de los elefantes, arrastraban los enormes bloques de mármol. Una narración épica vista a través de Balu, un muchacho del desierto con unas dotes extraordinarias para el dibujo que se enfrentará a todos los convencionalismos para recuperar a su amada Aisha, recluida en el harén del soberano.


En novela histórica, es curioso cómo los escritores tienden a preferir retratar la vida de los poderosos. Reyes, emperatrices, condes o soberanas suelen ser los protagonistas casi absolutos de un sinfín de libros que viajan al pasado. Aunque resulte más que comprensible —porque sobre esas figuras hay más textos y fuentes con que documentarse—, los lectores también agradecemos que el foco se aleje de los ricos y se centre en el pueblo, en la gente que día a día se afanaba simplemente por sobrevivir. Taj, la espléndida historia que mereció el premio Alfonso X el Sabio del género, nos invita a conocer a Balu, uno de los trabajadores ahora olvidados que colaboró en la construcción del Taj Mahal, el célebre y único mausoleo dedicado a la mujer de emperador del Indostán. Andrés Pascual nunca falla y el galardón es más que merecido, sin duda.

El jardín a la luz de la luna, de Corina Bomann

 
 
Título: El jardín a la luz de la luna
Autora: Corina Bomann
Traductor: Valentín Ugarte
Editorial y año: Maeva, 2014

Desde que Lilly, una mujer que regenta una tienda de antigüedades, perdió a su marido, no ha tenido ganas de emprender nuevos proyectos. Pero un extraño anciano que le regala un misterioso violín antiguo despierta su curiosidad. Lilly se pone en contacto con una amiga musicóloga y juntas buscarán el origen del enigmático instrumento. Su investigación las llevará a la Sumatra de principios del siglo XX, la exótica isla donde Rose Gallway, una joven violinista, vivió una desdichada historia de amor ligada al misterioso violín y también a la propia Lilly.


Uno de los últimos fenómenos en copar las mesas de novedades de las librerías ha sido la novela paisaje, gracias sobre todo al éxito de autoras como Sarah Lark o Christine Kabus. Años después de la irrupción de este género con nuevo nombre, no solo no pierdo el interés por este tipo de libros, sino que procuro de vez en cuando darle una oportunidad a los que habitan mis estanterías. Tras el maravilloso descubrimiento que supuso El templo del jazmín, tenía pendiente regresar a la obra de Corina Bomann y me he decidido por El jardín a la luz de la luna, una historia repleta de emoción que reúne todos los ingredientes que provocaron el éxito de estas tramas que mezclan sagas familiares, exotismo y cierto misterio.

Soldados de Salamina, de Javier Cercas

 
 
Título: Soldados de Salamina
Autor: Javier Cercas
Editorial y año: Tusquets, 2001

Cuando en los meses finales de la Guerra Civil las tropas republicanas se retiran hacia la frontera francesa, alguien toma la decisión de fusilar a un grupo de presos franquistas. Entre ellos está Rafael Sánchez Mazas, fundador e ideólogo de Falange, quizá uno de los responsables del conflicto fratricida. Sánchez Mazas no sólo logra escapar de ese fusilamiento colectivo, sino que, cuando salen en su busca, un miliciano anónimo le encañona y en el último momento le perdona la vida. El narrador es un joven periodista que se propone reconstruir el relato real de los hechos y desentrañar el secreto de sus enigmáticos protagonistas.


Los lectores a menudo nos equivocamos. Creemos que un libro nos va a gustar y descubrimos que es al contrario. A veces, también, pensamos que una novela no será de nuestro agrado y al final resulta que sí lo es y se convierte en una maravillosa sorpresa. Esto último es lo que me ha ocurrido con Soldados de Salamina. Todo apuntaba a una experiencia temeraria: el período retratado es de los que menos me gustan, no tuve suerte con otra obra del autor que leí (La velocidad de la luz) y el halo de clásico moderno que rodea la historia me inspiraba cierta pereza. Entenderéis, por tanto, el asombro que me ha embargado, al término de la lectura, cuando me he dado cuenta del espléndido trabajo que llevó a cabo Javier Cercas en este título. Ahora comprendo por qué es ya uno de los más vendidos de la literatura española contemporánea.

El teatro flotante, de Martha Conway

 
 
Título: El teatro flotante
Autora: Martha Conway
Traductora: Eva Cruz García
Editorial y año: HarperCollins, 2017

Cuando la joven costurera May Bedlow se queda sola y sin un centavo junto al río Ohio, encontrará trabajo en el famoso Teatro Flotante de Hugo y Helena. Su creatividad y maestría con la aguja la hacen imprescindible y se convertirá en una más de la colorida troupe de artistas. Sin embargo, para saldar una deuda que no puede pagar, May se verá obligada a colaborar en el transporte secreto de pasajeros, cruzando el río al abrigo de la noche. Para May mentir nunca ha sido fácil, pero ahora se ve obligada a engañar a todos sus nuevos amigos.


A pesar de que me encanta el género histórico, en contadas ocasiones me he embarcado en aventuras que retratasen el pasado norteamericano, uno de cuyos ingredientes más oscuros fue la esclavitud. Tal vez por la brutalidad de esa práctica, tal vez porque hay épocas que me atraen más. Sin embargo, cuando vio la luz El teatro flotante, esta novela me pareció una apuesta muy original, puesto que iba más allá de la cuestión de los esclavos y los relacionaba con un teatro flotante que surcó el río Ohio. Descubro en ella a Martha Conway, una escritora muy inteligente que sabe cómo unir elementos interesantes y bien trabajados en una historia distinta. Ojalá otros autores tuvieran a bien elegir momentos duros o sombríos y presentárnoslos de una forma tan especial.