Un tipo encantador, de Marian Keyes

 
 
Autora: Marian Keyes
Traductora: Matuca Fernández de Villavicencio
Editorial y año: Plaza & Janés, 2008

La noticia de la boda de Paddy de Courcy ha causado un gran revuelo. En especial, ha sido una sorpresa para cuatro mujeres: Lola casi se desmaya. Paddy es su novio... o eso creía. Decide marcharse de Dublín para esconderse y curarse las heridas. Grace, periodista empeñada en descubrir la verdad, persigue a Lola para que le cuente lo que realmente pasó entre ella y Paddy. Marnie, hermana de Grace, también puede contar mucho del gran político, su primer amor, pero se niega a hablar. ¿Y la chica que está a punto de convertirse en esposa del gran hombre? ¿Sabe realmente cómo es ese tipo tan encantador?


Tras haber leído ya siete novelas de Marian Keyes, está claro que para mí la escritora irlandesa es un valor seguro. Pocas plumas de la literatura contemporánea han sido capaces de dar con una fórmula de éxito que lleva produciendo títulos de gran calidad en las últimas dos décadas. Esa acertada mezcla entre humor y tragedia no es sino un retrato de la vida misma, en la que también se dan la mano las situaciones más hilarantes y las más terribles. Un tipo encantador es la octava ocasión que asisto a un relato descarnado y divertido, lleno de grandes personajes y rodeado de la magia que acompaña siempre a Irlanda, uno de mis países favoritos. Esta vez, he encontrado nuevos ingredientes que han supuesto una refrescante sorpresa en una relación autora-lector muy asentada.

Los mares de la canela, de Pilar Méndez Jiménez

 
 
Título: Los mares de la canela
Autora: Pilar Méndez Jiménez
Editorial y año: La Esfera de los Libros, 2020

A finales del siglo XIX, la joven Elba y su hermano se ven obligados a huir de su aldea gallega y realizar una larguísima travesía hacia Filipinas. Allí su destino quedará inexorablemente enlazado con el de un rico negociante chino que ha hecho su fortuna con el comercio de la canela. Galicia, Filipinas y la isla de Kulangsu, tres mundos unidos por la determinación de una mujer dispuesta a conquistar su vida. En su periplo conocerá la cerrazón de una sociedad rural, pero también la generosidad de una silenciosa cadena de mujeres que extiende su solidaridad a través de los océanos entre Europa y Asia, en un viaje donde experimentará la incomprensión y la soledad tanto como el amor y la libertad.


La novela paisaje, el género que se popularizó hace unos años, de vez en cuando vuelve a ofrecernos nuevos títulos con los que viajar a lugares exóticos en épocas pasadas. Los mares de la canela es la ópera prima de Pilar Méndez Jiménez, una obra que nos invita a una travesía que parte de la Galicia más mágica hasta las Filipinas, la colonia española al sur de Taiwán. Tanto los escenarios como el punto de partida resultan atractivos, pero a lo largo de la lectura me he encontrado con algunos detalles que me han impedido disfrutarla por completo. A veces las odiseas no son tan apasionantes como parecen al principio, y me temo que no he conseguido conectar con una trama que por momentos me ha desconcertado un poco.

El guerrero a la sombra del cerezo, de David B. Gil

 
 
Autor: David B. Gil
Editorial y año: Suma, 2017

Japón, finales del siglo XVI. El país deja atrás la guerra y se adentra en un titubeante período de paz. Entre las víctimas del largo conflicto se halla Seizō Ikeda, único superviviente del clan, huérfano tras el exterminio de su casa. Hostigado por los asesinos de su familia y condenado al destierro, inicia un largo peregrinaje al amparo de Kenzaburō Arima, último samurái del ejército de su padre, convertido en su mentor. En el otro extremo del país, Ekei Inafune, un médico repudiado por aplicar las artes aprendidas entre los bárbaros, se ve implicado en una conjura urdida a la sombra de los clanes más poderosos del país, capaz de acabar con el frágil período de calma que da comienzo.


El mundo editorial está lleno de sorpresas. La revolución que ha supuesto la posibilidad de autopublicarse, sin necesidad de superar la criba de un editor, ha cambiado el paradigma y nos ha regalado joyas maravillosas cuyo altísimo valor las ha llevado, con el tiempo, a aparecer en papel y respaldadas por un gran sello. El guerrero a la sombra del cerezo es una obra maestra que vio la luz siguiendo el camino que acabo de describir y que se ha ganado el aplauso de lectores y de crítica por igual. David B. Gil ha desembarcado en las librerías con una ópera prima de insuperable calidad, una novela histórica que se lee con el corazón en la mano y el alma en vilo. Me arrepiento de haber tardado tanto en leerla y en descubrir el diamante que esconden sus páginas, pero os garantizo que a partir de ahora voy a ser su más férreo defensor y que la voy a recomendar a diestro y siniestro; incluso cuando me pregunten por ensayos científicos o por libros ambientados en el Egipto de los faraones.

Hora de partir, de Jodi Picoult

 
 
Título: Hora de partir
Autora: Jodi Picoult
Traductora: Camila Batlles Vinn
Editorial y año: Umbriel, 2016

Alice Metcalf es una científica que ha dedicado parte de su vida a estudiar el duelo de los elefantes. Un día desaparece de forma misteriosa en un trágico accidente. Nadie sabe de ella y ha dejado sola a su hija Jenna. Durante más de una década, Jenna no ha dejado de pensar en su madre, se niega a creer que la haya abandonado. Desesperada por averiguar la verdad, Jenna consigue la ayuda de dos extraños aliados: Serenity Jones, una vidente que alcanzó la fama localizando a personas desaparecidas, y Virgil Stanhope, un detective privado que investigó el caso de Alice y la extraña muerte de una colega de ella. 


Cuanto más leemos, más difícil resulta encontrar personajes peculiares y finales apoteósicos. Por suerte para mí, y para vosotros si no la habéis leído, Hora de partir reúne las dos características anteriores, además de otros ingredientes también muy interesantes. Conocí a Jodi Picoult en Las normas de la casa, una historia apasionante que me conquistó gracias a uno de los protagonistas, un joven Asperger. En el título que ocupa la presente reseña se dan la mano la intriga, el romance, lo paranormal y la zoología, elementos quizá complicados de casar que en este libro encajan a la perfección y lo convierten en una lectura adictiva y emocionante. Me quedo con ganas de seguir ahondando en la bibliografía de la autora, así que espero que pronto vean la luz en español otras apuestas suyas.

Un hipster en la España vacía, de Daniel Gascón

 
 
Autor: Daniel Gascón
Editorial y año: Literatura Random House, 2020

Enrique se instala en una casa familiar en La Cañada, un pueblo de Teruel, para alejarse del ritmo de la vida en la ciudad, montar un huerto colaborativo y olvidar a su exnovia. Hace yoga en el corral por las mañanas, busca quinoa en la tienda, intenta encontrar cobertura en las eras para alimentar su Instagram y monta un taller con sobre nuevas masculinidades. Es —aunque él no estaría a favor de la comparación especista— un pulpo en un garaje, pero se comporta como una especie de extraterrestre en el Maestrazgo o de Quijote moderno. Para sorpresa de todos, encuentra su sitio, se enamora y se convierte en alcalde del pueblo, dispuesto a resolver algunos conflictos que sacuden a la comunidad.


La vida no sería la misma sin humor. Curiosamente, no es un género en el que suelan prodigarse los novelistas contemporáneos, más seducidos por la historia, el misterio o el romance. De vez en cuando, sin embargo, aparece un título dispuesto a arrancar sonrisas y carcajadas, como ha ocurrido con la publicación de Un hipster en la España vacía. En él, Daniel Gascón esboza un relato crítico e irónico sobre el imperecedero contraste entre ciudad y campo. Aunque no se trate de un argumento sorprendente, lo cierto es que está contado con bastante gracia y con la férrea voluntad de no dejar títere con cabeza, en una suerte de denuncia social que no por divertida deja de ser certera.