Los papeles de agua, de Antonio Gala

 
 
Autor: Antonio Gala
Editorial y año: Planeta, 2008

Asunción Moreno no fue nunca una mujer sencilla de entender. Y menos aún cuando se convirtió en Deyanira Alarcón, una escritora que triunfó con sus novelas. Hasta que una de ellas no gustó, y Deyanira decidió irse a Venecia a poner un punto y aparte en su vida. Estos son sus cuadernos, los papeles que escribió allí para entenderse a medida que pasaban los días y con ellos la desidia. Este diario refleja a una mujer que trata de sobrevivir escribiendo, después de haber renunciado a ese «tipo de literatura que solo sirve como literatura». Una mujer que pudo olvidarse de sí misma cuando al fin descubrió la vida que nunca había vivido. 


Esta reseña no es fácil para mí. Hacía muchos años que no leía a Antonio Gala, un autor que me deslumbró por completo en El manuscrito carmesí, convertida desde entonces en una de mis novelas históricas favoritas. También me enamoró en La pasión turca, una historia difícil que retrata una obsesión amorosa hasta sus consecuencias finales. Era tanta la ilusión que me hacía reencontrarme con este excepcional novelista que comencé Los papeles de agua con gran disposición y mayor esperanza. Tal vez fueran las malditas expectativas, tal vez que no he sabido conectar con la protagonista, pero lo cierto es que la lectura me ha decepcionado. Y por varias razones, como intentaré explicar a continuación, aunque me duela en el alma ser incapaz de recomendar un título de uno de los genios literarios más brillantes de las últimas décadas.

La maestra de Sócrates, de Laura Mas

 
 
Autora: Laura Mas
Editorial y año: Espasa, 2020

Atenas, año 440 a. C. En una época en que las mujeres debían renunciar a todo, la condición de sacerdotisa sin voto de celibato de Diotima le dará la libertad de estar a solas con el pensador más relevante de su tiempo, al que instruirá secretamente. Sin embargo, pronto se extenderán rumores acerca de una relación íntima entre maestra y alumno debido a sus frecuentes encuentros. En plena Edad de Oro, asistiremos al esplendor de una ciudad que acabará conformando los cimientos de la cultura occidental, a la vez que seremos testigos de una relación entre Sócrates y Diotima cada vez más estrecha, y de las lecciones que le dio la que pudo ser la inspiradora de la filosofía occidental.


En ocasiones, la literatura tiene función reparadora. Puede servir para darles protagonismo y notoriedad a personajes que, por una u otra razón, la historia ha olvidado o silenciado. Laura Mas debuta con La maestra de Sócrates, una novela histórica que va al encuentro del célebre filósofo de la Antigüedad y de la mujer que lo ayudó a comprender y describir el amor. Si por lo general disfruto de los libros que me invitan a viajar en el tiempo, la época elegida es para mí la más atractiva. Con el recuerdo no tan lejano, pero igualmente emocionante, de las guerras contra los persas, la ciudad de Atenas está en su apogeo, y es ahí donde dan los primeros pasos grandes filósofos, que conversan en el ágora con todo aquel que se anime a ello. Un período inigualablemente bello que da cobijo a personalidades tan espectaculares y únicas como Sócrates y Diotima, la sacerdotisa del amor.

El cuaderno de Maya, de Isabel Allende

 
 
Autora: Isabel Allende
Editorial y año: Plaza & Janés, 2011

«Soy Maya Vidal, diecinueve años, sexo femenino, soltera, sin un enamorado, por falta de oportunidades y no por quisquillosa, nacida en Berkeley, California, pasaporte estadounidense, temporalmente refugiada en una isla al sur del mundo. Me pusieron Maya porque a mi Nini le atrae la India y a mis padres no se les ocurrió otro nombre, aunque tuvieron nueve meses para pensarlo. En hindi, maya significa "hechizo, ilusión, sueño". Nada que ver con mi carácter. Atila me calzaría mejor, porque donde pongo el pie no sale más pasto». 




La obra de Isabel Allende es el lugar cálido y familiar al que me gusta regresar de tanto en tanto —si puedo, una vez al año—. Pocos novelistas son capaces de envolverme con unas palabras tan íntimas como reconfortantes, unas historias peculiares e inolvidables y unos personajes poderosos y vivos. En esta ocasión, me he decidido por El cuaderno de Maya, el relato de una joven cuya vida es una auténtica aventura. Con la fuerza que la caracteriza, la autora ha urdido una odisea existencial repleta de obstáculos, problemas y emociones, y esto último es precisamente lo que sienten los lectores al avanzar por los distintos capítulos. Resulta de todo punto imposible permanecer ajeno o impasible a la suerte de la protagonista, que termina dejándonos con el corazón en un puño. Cuánto me ha gustado conocerla y volver con ella a Chile, un país de contrastes y sorpresas que algún día me encantaría visitar.

Rompamos el hielo, de David Safier

 
 
Autor: David Safier
Traductora: María José Díez Pérez
Editorial y año: Seix Barral, 2020

Urga lleva 33.000 años congelada en un iceberg al lado de un pequeño mamut pero ahora, por culpa del cambio climático, se deshiela y tras echar un vistazo al presente casi preferiría congelarse de nuevo. Aun así, esta mujer de la Edad de Piedra es una luchadora, y antes de darse por vencida quiere averiguar si es posible ser feliz en un mundo tan extraño. Junto con sus improbables acompañantes, iniciará un viaje marcado por las amenazas en el que no solo descubrirán el amor y cómo aceptarse a sí mismos, sino también que a menudo la forma más perfecta de felicidad es la que experimentas al ayudar a los demás.


En momentos de crisis, ya sea la económica de hace unos años o la originada por la pandemia actual, me sorprende que las librerías no se llenen de más libros de humor. Creo que es la época perfecta para desconectar de la realidad y evadirse con historias que quieran arrancar sonrisas o carcajadas. Por suerte para nosotros, acudió a nuestro rescate un novelista alemán que ha sabido conquistar a millones de lectores con sus tramas hilarantes y estrambóticas. David Safier regresa con Rompamos el hielo, una nueva y divertida apuesta que aprovecha para criticar temas de actualidad y reivindicar otros que considera necesario defender. Como sus obras anteriores, se trata una vez más de una aventura alocada que hace las veces de la vía de escape perfecto que precisamos en estos tiempos de confinamientos e incertidumbre.

La boda, de Nicholas Sparks

 
 

Título: La boda
Autor: Nicholas Sparks
Traductor: Miguel Martínez-Lage
Editorial y año: Roca, 2004

Wilson y Jane llevan casados casi 30 años. Tienen tres hijos y tienen una vida tranquila y desahogada en la bucólica Carolina del Norte. Desgraciadamente, es de este aniversario, el vigesimonoveno, del que Wilson se olvida, lo que marca un punto de inflexión en su vida. Por fin se da cuenta de que la pasión y el romanticismo ya no tienen lugar en su matrimonio, y teme que su mujer ya no lo quiera. Siendo un hombre metódico, decide embarcarse en un proyecto a un año vista, tiempo que, él prevé, le permitirá renovar el romanticismo en su matrimonio. 


El amor adopta muchísimas formas. En la novela romántica, sin embargo, lo más común es asistir al relato de una pareja, por lo general joven, que se conoce y se enamora poco a poco. Aunque disfrute enormemente del género, es cierto que a veces me embarga una ligera sensación de monotonía, puesto que las historias tienden a parecerse. Si hay alguien que sabe cómo retorcer el esquema habitual para así sorprendernos con apuestas originales, ese es Nicholas Sparks. Por méritos propios, se ha convertido en uno de mis escritores favoritos, al que recurro cuando me apetece disponer el corazón sobre una bandeja para que sus letras lo invadan y, a veces, lo hieran. En La boda, la décima novela de él que leo, nos reencontramos con Noah, el protagonista de uno sus títulos más conocidos y aclamados, si bien es un personaje secundario. Me ha encantado reunirme con él, recordando así el torrente de emociones que me despertó El cuaderno de Noah, y de nuevo me rindo ante un autor que siempre sabe cómo arrancarme un sinfín de sentimientos con sus obras.