Lo mejor (para mí) de 2016

 
 
Pensaba que en 2015 había leído pocos libros, pero desgraciadamente 2016 supera el triste récord y es el año en el que he leído menos desde que hago recuento de lecturas, que empecé allá por 2008. El ritmo de reseñas en el blog se ha visto resentido, claro, y lo cierto es que debo daros las gracias por seguir ahí aun sabiendo que leía y reseñaba menos que nunca. De nuevo me impongo el propósito de hacer más hueco a las novelas en 2017, un año lleno de cambios que, espero, me llevará a buen puerto.

Por cuarto año consecutivo, recojo en una entrada las que han sido para mí las mejores lecturas del año. Son cuatro novelas que se han publicado precisamente en 2016 y he tenido la suerte de dar con ellas. Los dos autores masculinos ya formaban parte de mi biblioteca personal y, cómo no, sus nuevas apuestas no iban a quedar alejadas de mí mucho tiempo (y me han maravillado); a las dos escritoras las he descubierto y pienso seguir atento a lo que publiquen, porque me han encantado. Aquí tenéis mi resumen lector:




En enero y febrero me convertí en una especie de embajador y representante de esta novela, y con mi tesón logré que muchos le dierais una oportunidad a una historia espléndida que brilla con una fuerza imparable y no deja indiferente a nadie. Y ¡qué feliz me hizo ver que todos coincidíais conmigo!

«Pan de limón con semillas de amapola es un claro ejemplo del poder que tiene la literatura y de su capacidad innata para emocionar. Cristina Campos nos ha ofrecido un pedacito de su alma y no puedo más que agradecérselo por cuanto me ha hecho sentir.»



El matón que soñaba con un lugar en el paraíso, de Jonas Jonasson

Una de las grandes sorpresas del año. Después de pasarlo en grande con las dos novelas anteriores del autor, Jonasson me sorprendió con una historia hilarante, adictiva y maravillosa, con la que me reí y me emocioné. No hay dos sin tres, dicen, y con esta me enamoró ya del todo. ¡Quiero más, quiero más!

«Viajaréis a Suecia, conoceréis a unos tipos muy peculiares, sonreiréis o reiréis de forma constante y comprobaréis que una de las voces literarias más especiales no solo no se apaga, sino que crece y habla más alto y claro que nunca. ¿Qué más se puede pedir?»




El templo del jazmín, de Corina Bomann

El templo del jazmín llegó a mis manos como un huracán literario. Era la primera vez que leía a una autora que ya ha publicado con éxito varias novelas y esta se ha quedado grabada en mi memoria y en mi corazón por la fuerza de los sentimientos que cuenta y la delicada sensibilidad que desprende. Una lectura vibrante que aún hoy recuerdo de vez en cuando.

«Únicamente espero haberle hecho justicia a una novela que no solo se lee, sino que se vive y se degusta como si en su interior halláramos más que papel y letras impresas. Una lectura inolvidable que siempre voy a recordar con una sonrisa en los labios y en el corazón.»




El laberinto de los espíritus
de Carlos Ruiz Zafón

Y llegamos a la que, probablemente, sea para mí la novela del año. Por fin nos llegaba el desenlace de la tetralogía de El Cementerio de los Libros Olvidados y, en mi humilde opinión, el autor recupera la magia y la esencia de La sombra del viento, uno de mis libros favoritos de todos los tiempos. Despedirse de los Sempere ha sido una de las tragedias literarias de los últimos años.

«Hoy me niego a decir "adiós" a Daniel Sempere, Fermín Romero de Torres, Julián Carax y compañía. En todo caso les digo "hasta luego". Y "gracias".»


En estos pasados doce meses, ha habido otros descubrimientos literarios que también me gustaría citar: he leído por primera vez a grandes autores como Víctor del Árbol, Jesús Maeso de la Torre o Luis Roso, a los que pienso seguir la pista muy de cerca. Por otro lado, me he reencontrado con ya grandes amigas como Coia Valls, Rosa Montero o Marian Keyes, que nunca dejan de asombrarme por su talento narrativo y por las fantásticas historias que nos ofrecen.

Agotamos ya las últimas horas de 2016 y se nos abre un nuevo año, 365 nuevas oportunidades para aprovechar el tiempo. Solo espero poder invertirlo más en literatura y saber que, tarde más o tarde menos, ahí estaréis para escuchar mis recomendaciones literarias.

¡Feliz 2017!


Con cariño.


El laberinto de los espíritus, de Carlos Ruiz Zafón

 
 
Autor: Carlos Ruiz Zafón
Editorial y año: Planeta, 2016

En la Barcelona de finales de los 50, Daniel Sempere ya no es aquel niño que descubrió en el Cementerio de los Libros Olvidados un libro que le cambiaría la vida. El misterio de la muerte de su madre Isabella ha abierto un abismo en su alma del que su esposa y su fiel amigo Fermín intentan salvarle. Cuando Daniel cree que va a resolver el enigma, una conjura mucho más profunda y oscura de lo que nunca habría imaginado despliega su red desde las entrañas del Régimen. Es entonces cuando aparece Alicia Gris, nacida de las sombras de la guerra, para conducirlos al corazón de las tinieblas y desvelar la historia secreta de la familia.


Todos recordamos con sumo cariño algunos títulos o autores que nos empujaron a los cálidos brazos de la literatura cuando dábamos nuestros primeros pasos como lectores. Jamás olvidaré la emoción que sentí mientras leía La sombra del viento, que permanece aún hoy como uno de mis libros favoritos de todos los tiempos. El apellido Sempere siempre provocará en mí una sonrisa de agradecimiento y quince años después de la publicación de aquella novela Carlos Ruiz Zafón da por concluida la tetralogía en la que figuran también El juego del ángel y El prisionero del cielo. En El laberinto de los espíritus nos despedimos definitivamente de una familia encantadora y acogedora que me ha regalado momentos literarios impagables e inolvidables. El adiós ha sido muy doloroso y por suerte la novela que cierra la saga está a la altura de la primera, dejándome así con un maravilloso sabor de boca. De lo mejor que he leído este año, sin duda alguna.

La estrella más brillante, de Marian Keyes

 
 


Título: La estrella más brillante
Autora: Marian Keyes
Traductora: Matuca Fernández de Villavicencio
Editorial y año: Plaza & Janés, 2011

Un misterioso visitante acaba de aterrizar en el número 66 de la calle Star y con él llegarán muchos cambios. Secretos antiguos están abriéndose paso hacia la superficie en un camino que pasará por el amor, la tragedia y un optimismo inesperado. La vida de los vecinos de este edificio cambiará para siempre...



El apellido Walsh siempre despertará buenos recuerdos en mí, gracias a la saga de novelas de Marian Keyes protagonizada por las cinco hermanas de esa ya célebre familia. Después de haber disfrutado de aquellos libros, me apetecía reencontrarme con la prosa de la escritora irlandesa en una novela autoconclusiva. La estrella más brillante supone mi sexto contacto con —en mi opinión— una de las mejores autoras del mercado editorial contemporáneo, y lo cierto es que la lectura me ha regalado momentos fantásticos que no olvidaré fácilmente. Si todavía no habéis leído nada de ella y preferís acercaros a un libro sin continuaciones, esta es una buenísima opción.

Aguacero, de Luis Roso

 
 
Título: Aguacero
Autor: Luis Roso
Editorial y año: Ediciones B, 2016

Año 1955. El inspector Ernesto Trevejo recibe el encargo de investigar cuatro crímenes en un pueblo de la sierra madrileña donde se está construyendo un pantano: dos guardias civiles han sido torturados hasta la muerte; el alcalde del municipio y su esposa, ejecutados a sangre fría. Un posible asesino en serie podría aterrorizar a la región mientras se desarrollan las obras. El asunto debe ser resuelto –y silenciado- cuanto antes. Siguiendo los pasos de una investigación que destapará odios, secretos e intereses ocultos, el lector se traslada a una España en blanco y negro.


En los últimos años, la novela negra en español ha protagonizado un renacimiento que la ha acercado a los lectores y le ha permitido ser uno de los géneros preferidos en las listas de los más vendidos. Si bien es cierto que en la tradición literaria de nuestro país siempre ha habido grandes novelistas de tramas de misterios y asesinatos, ha sido recientemente cuando estas historias se han abierto del todo y han gozado del favor de crítica y público. Luis Roso es un joven escritor en cuya ópera prima, Aguacero, advertimos la destreza de autores consagrados. El mundo editorial le da la bienvenida con alegría y lo señala como una de las voces más originales del panorama actual. A partir de esta publicación oiremos a menudo su nombre, ya lo veréis.

Felices los felices, de Yasmina Reza

 
 


Título: Felices los felices
Autora: Yasmina Reza
Traductor: Javier Albiñana
Editorial y año: Anagrama, 2014

La rutina matrimonial de Pascaline y Lionel Hutner se ve interrumpida cuando descubren que la obsesión de su hijo por Céline Dion se ha vuelto patológica. Y, a su vez, su psiquiatra, Igor Lorrain, vive un apasionado reencuentro con un amor de juventud, Hélène, que está casada con Raoul Barnèche, un jugador de bridge profesional capaz de enfurecerse hasta el punto de comerse una carta...


Masoquismo lector: dícese de la inalterable decisión que toma un lector de leer una novela que sabe a ciencia cierta que no le va a gustar. Hoy quiero hablaros de esas ocasiones en que ignoramos los carteles luminosos que nos invitan a alejarnos de un libro. Me ha pasado con Felices los felices, de Yasmina Reza, a la que me acerqué —y lo confieso abiertamente— porque uno de los personajes está obsesionado con Céline Dion, una de mis cantantes preferidas. Me llamó la atención ese detalle y no escuché la voz que me decía que no, que no me iba a convencer. Y no solo ha sido así, sino que hoy os presento la que es ya una de mis peores lecturas del año. Después de una de las mejores era difícil contentarme, lo admito; ojalá hubiera hecho caso a mi callado y acertado presentimiento.

El templo del jazmín, de Corina Bomann

 
 

Autora: Corina Bomann
Traductora: Laura Manero
Editorial y año: Maeva, 2016

La fotógrafa Melanie Sommer está ocupada con los preparativos de su próxima boda cuando su prometido sufre un accidente que lo deja en coma. Incapaz de afrontar esta situación, Melanie escapa al campo para hallar consuelo en su bisabuela Hanna. Hanna embarca a su bisnieta Melanie en un viaje imaginario del que aprenderá lo que cuenta de verdad en el amor, y que la vida, a pesar del dolor, también depara momentos de felicidad.


No es fácil encontrar una novela que lo tenga todo. De un tiempo a esta parte, y probablemente desde que empecé con el blog, me cuesta dar la máxima puntuación a un libro, porque a pesar de recomendar muchos títulos a menudo a estos les falta algo que los convierta en una de esas lecturas con las que me puedo desgañitar hasta lograr convenceros. Por tercera vez este año, hoy os presento una historia diez. Corina Bomann se dio a conocer con La isla de las mariposas pero ha sido su última apuesta, El templo del jazmín, la que ha llegado a mis manos y me ha enamorado de principio a fin. La mezcla que propone entre novela paisaje y saga familiar no solo es irresistible, sino que además aporta una dosis de emoción e intensidad que cualquiera querría encontrar más a menudo en las mesas de novedades.

Lo que tengo que contarte, de Julia Montejo

 
 
Título: Lo que tengo que contarte
Autora: Julia Montejo
Editorial y año: Lumen, 2015

Asier siempre ha deseado ser escritor, pero no encuentra una buena historia. Será Amaia quien le entregue un trepidante relato que se remonta a 1615, uno de los episodios más sangrientos de la historia islandesa. Asier por fin tiene algo que contar y se entrega a la novela con ansia, a la vez que empieza a prendarse de esa chica misteriosa..., ¿loca? Lo importante es que las frases fluyen y lo extraordinario se vuelve realidad: de pronto nos vemos en un ballenero anclado en la costa de Islandia, y descubrimos que la pasión tiene memoria, aunque hayan pasado cuatrocientos años y el mundo piense que lo nuestro es locura.


Este blog de reseñas me ha dado muchas alegrías, algunas de las cuales aún me cuesta creer hoy. Una de ellas es la posibilidad de descubriros novelas que el mercado editorial quizás ha tratado injustamente y que bien merecen una oportunidad, aun sin haber visitado las listas de los más vendidos. Hoy quiero recomendaros un libro cuya autora me agradeció la crítica que publiqué de Los clanes de la tierra helada, puesto que esta obra la ayudó durante el proceso de documentación que precedió la escritura de Lo que tengo que contarte. Julia Montejo tiene mucha fe en la opinión de quien esto escribe y tan solo espero no decepcionarla, ni con esta entrada ni con las que están por venir.

El carbonero, de Carlos Soto Femenía

 
 
Título: El carbonero
Autor: Carlos Soto Femenía
Editorial y año: Destino, 2016

En un pequeño y tranquilo pueblo de la Mallorca rural, Marc y su padre pasan meses entre pinos y encinas, en absoluta soledad, con la única compañía del otro. Rodeados por el silencio y la belleza de la montaña, viven atentos al constante proceso de la quema de las encinas, sacrificando el sueño y otras necesidades en una especie de vigilia sin fin. Así es la vida del carbonero: una existencia a medio camino entre la realidad y la ensoñación. Pero ese remanso de paz queda truncado el día que la muerte irrumpe, inesperada y brutal, en las vidas de Marc y su padre, arrebatándoles de manera violenta a uno la madre y al otro la mujer.


Hace pocos días, en Twitter, debatíamos sobre la necesidad de hablar también de los libros que nos decepcionan. Hay quien dice que en el blog solamente lanza recomendaciones y prefiere olvidar e ignorar las desilusiones literarias; yo pienso todo lo contrario: creo interesante razonar por qué una historia no ha cumplido mis expectativas. Hoy voy a contaros mis impresiones sobre El carbonero, de Carlos Soto Femenía, una novedad que está cosechando buenas críticas y que muchos lectores han leído y disfrutado. Por desgracia, no opino como ellos y me dispongo a explicar, lo mejor que sepa, los motivos que me llevan a alzar una voz discordante que no coincide con la mayoría. Para gustos, los colores, ¡y los libros!

El guerrero del bronce, de George Shipway

 
 
Título: El guerrero del bronce
Autor: George Shipway
Traductor: Manuel de los Reyes
Editorial y año: Pàmies, 2008

Luchas por el poder en un mundo implacable repleto de ambición, pasión, intriga y venganza. El suelo de la antigua Grecia era un trofeo ganado tras muchos esfuerzos, y los poderosos guerreros que gobernaban esa tierra lucharon y murieron con fiereza por controlarlo. Los padres se enfrentaban a sus hijos, los hermanos se traicionaban unos a otros, familias enteras se enzarzaban en cruentas luchas. Estos son los héroes, y esta es su era. Sobresale entre ellos Agamenón, señalado como futuro rey por su arrojo, valor y astucia desleal.


La guerra de Troya es una de las primeras contiendas entre naciones del mundo occidental. Los griegos se enfrentaron a los troyanos durante diez años para, entre otras cosas, recuperar a Helena, la mujer cuyo amor por Paris lo inició todo. En novela histórica no son pocas las obras dedicadas a esta única y legendaria guerra, pero en cambio sí escasean los libros que nos descubren la vida de los reyes décadas antes de tan cruento enfrentamiento. George Shipway vio las enormes posibilidades que le ofrecía la época y en El guerrero del bronce nos cuenta, de una manera muy peculiar y poco ortodoxa, la infancia y juventud de Agamenón y Menelao, futuros reyes de Micenas y Esparta y cuñado y esposo de Helena, la más bella de la Antigüedad.

La vida de Pi, de Yann Martel

 
 



Título: La vida de Pi
Autor: Yann Martel
Traductora: Bianca Southwood
Editorial y año: Booket, 2012

Pi vive en la India con su padre, propietario del zoo de la ciudad, pero deciden emigrar a Canadá y procurarse una vida mejor con la venta de los animales. Una tormenta hace naufragar su barco, y Pi deberá sobrevivir cuando los animales ocupen su puesto en la cadena de alimentación.


El cine a menudo colabora en el encumbramiento de una novela o de un escritor, si bien el éxito puede llegar a ser efímero. Años después del terremoto literario y cinematográfico que supuso la publicación y el estreno de La vida de Pi, hoy en día poca gente habla ya de la obra de Yann Martel, y es una verdadera lástima, porque creo que es una de las apuestas más valientes y novedosas de la literatura contemporánea en cualquier idioma. En su momento no me dejé arrastrar por el furor que todo el mundo sintió por la historia del joven Pi y le he dado una oportunidad muchos meses más tarde. Y me alegro, ya que me satisface recuperar en cierto modo un libro interesante que parece injustamente olvidado.

Todas las bodas necesitan un plan B, de Rebeca Rus

 
 
Título: Todas las bodas necesitan un plan B
Autora: Rebeca Rus
Editorial y año: HarperCollins, 2016

Nadie es tan feo como sale en la foto de su DNI, ni tan guapo como sale en la foto de su boda. Marco Bermal es el mejor fotógrafo de bodas del país, aunque no mucha gente lo sepa y él en realidad no quiera serlo. Sin dinero, viviendo de prestado en casa de un amigo, la oportunidad se le presenta cuando le encargan el reportaje de la boda de una pareja de la alta sociedad. Por desgracia todo se complica rápidamente y Marco se encuentra en medio de una desquiciada carrera por salvar la boda de los numerosos desastres que amenazan con provocar su cancelación.


Los autores que me gustan y que publican libros todos los años me desesperan; por dos motivos: porque desconfío de un proceso de escritura tan robotizado y casi automático y porque me veo incapaz, para mi desgracia, de seguirles el ritmo y estar al día con sus obras. Rebeca Rus ha tardado un trienio en ofrecernos su nueva apuesta literaria y Todas las bodas necesitan un plan B acaba de aterrizar en las librerías. En un género como la comedia romántica, en el cual es difícil encontrar novelas elaboradas con éxito, la escritora madrileña da un nuevo paso para alzarse como uno de los referentes indiscutibles, y nos regala un libro divertido, irreverente y profundamente humano que va más allá de la superficialidad que reina en las historias de este tipo. Pero todo a su debido tiempo...

El mar sin fondo, de José Antonio Vázquez Taín

 
 
Autor: José Antonio Vázquez Taín
Editorial y año: Espasa, 2016

El expresidente del gobierno, un hombre con una trayectoria fulgurante en la política, que desde los comienzos de la Transición ha sido uno de los principales puntales de los sucesivos gobiernos de España, aparece muerto en un piso de Orense. Mientras las especulaciones se desatan en todos los medios de comunicación, tras una rápida investigación, el caso se cierra como una muerte accidental, un diagnóstico que, sin embargo, deja muchos cabos sueltos. En este punto la viuda del expresidente requiere los servicios de una abogada coruñesa, con el fin de que le vaya informando de los avances policiales.


La corrupción es el deporte nacional en España. Es una lástima que no sea olímpico, porque encabezaríamos los medalleros de todos los Juegos Olímpicos. En un momento convulso en el que los escándalos políticos que a todos nos suenan y repugnan copan los informativos, el juez José Antonio Vázquez Taín no duda en trasladar a la literatura sus conocimientos jurídicos y convierte El mar sin fondo en un thriller apasionante en el que la intriga y la investigación giran en torno a la muerte de un expresidente del gobierno acechado por las dudas sobre su gestión. Creo que es la primera vez que leo, detallado con tanta precisión, un relato sobre personajes públicos que se lucran a costa de los ciudadanos. Ojalá fuera tan solo ficción...

El noviembre de Kate, de Mónica Gutiérrez

 
 
Título: El noviembre de Kate
Autora: Mónica Gutiérrez
Editorial y año: Roca, 2016

Kate vive en un edificio antiguo como su propia tristeza y hace tanto tiempo que se ha dejado llevar por la rutina que ya no recuerda el sentido de los pequeños detalles. Un extraño jardín y una emisora de radio colgada del cielo en una buhardilla de madera constituyen su refugio para ese otoño. Y, sin embargo, aunque en la pequeña ciudad de Coleridge todos ignoren las advertencias de un excéntrico meteorólogo, el tiempo está a punto de cambiar el noviembre de Kate de la mano de un hombre bueno con planes de venganza, un sábado de tortitas y la risa de los argonautas.


Ya he comentado alguna vez que, en mi opinión, la sencillez no está reñida con el deleite literario: una novela que haga gala de una trama modesta y humilde puede robarnos el corazón, incluso más que un libro de argumento rebuscado y complejo, si sabe aprovechar los recursos de que dispone. Hoy os recomiendo una historia muy especial por la magia que contiene y por la autora que la ha escrito. La cuestión de la magia la abordaré enseguida; El noviembre de Kate es la tercera obra de Mónica Gutiérrez, compañera bloguera y tuitera, quien ha abandonado la senda de la autopublicación y se ha ganado la confianza de una editorial. Y no me extraña nada, porque es una lectura agradable y emotiva que pronto se convierte en una delicia.

El dios del desierto, de Wilbur Smith

 
 
Autor: Wilbur Smith
Traductores: Carme Font y Josep Escarré
Editorial y año: Duomo, 2015

No hay paz para Taita, el hombre que en las sombras debe decidir la suerte de Egipto. Fiel consejero del Faraón, la misión de este médico, poeta e inventor es ser mentor de las hijas de su amada reina Lostris. A esta misión, que a Taita lo llena de un orgullo inmenso, se le suman ahora asuntos más complejos que tienen que ver con el gobierno del país. Hábil estratega, Taita se embarca a través del desierto en una peripecia repleta de aventuras; un viaje cuyo final puede cambiar el destino de su adorado Egipto.


A pesar de ser uno de los géneros más florecientes de los dos últimos siglos, parece que la novela de aventuras ha quedado fagocitada por la histórica o la de misterio. Es difícil que una trama protagonizada por una odisea no lleve consigo ingredientes de otro tipo de libros; la aventura en sí bien suele ambientarse en el pasado, bien cuenta con una intriga que le imprime ritmo y emoción. Todo lo anterior aparece recogido en El dios del desierto, mi primer contacto con Wilbur Smith, uno de los autores de más éxito allende nuestras fronteras. No descarto volver a acercarme a su prosa, pero pienso alejarme del protagonista de esta novela, con el que no he conectado en ningún momento por las razones que enseguida esgrimiré.

El peso del corazón, de Rosa Montero

 
 

Título: El peso del corazón
Autora: Rosa Montero
Editorial y año: Seix Barral, 2015

Contratada para resolver un caso a primera vista sencillo, la detective Bruna Husky se enfrenta a una trama de corrupción internacional que amenaza con desestabilizar el frágil equilibrio entre una Tierra convulsa y la dictadura religiosa de Reino de Labari. En un futuro en el que la guerra está supuestamente erradicada, Bruna lucha contrarreloj por la libertad y en defensa de la vida, mientras asimila los sentimientos contradictorios que le produce hacerse cargo de una niña pequeña.


La literatura se ha encargado, en numerosas ocasiones, de desmontar la mítica frase de que segundas partes nunca fueron buenas. Es habitual que un escritor, al dar con un personaje potente, decida contarnos más aventuras protagonizadas por él o ella. Debido al éxito que tuvo, tanto de crítica como de lectores, Lágrimas en la lluvia, la primera entrega de las peripecias vitales de Bruna Husky, Rosa Montero nos invita de nuevo a emprender un viaje al futuro en El peso del corazón, en el que nos reencontramos con una de las creaciones literarias más personales de la obra de la escritora madrileña. Y ¡qué alegría me llevé al saber que la tercera parte está ya en marcha!

El sendero del amor, de Nicholas Sparks

 
 
Autor: Nicholas Sparks
Traductora: Ana Duque
Editorial y año: Roca, 2014

La vida de Miles pareció acabar en el mismo instante en que su mujer murió en un accidente de tráfico. Missy había sido su primer amor y Miles cree que será también el último. Sarah, la profesora de Jonah, el hijo de Miles, abandonó Baltimore tras un divorcio difícil para empezar de cero. Poco a poco, Sarah y Miles empiezan a confiar el uno en el otro y, finalmente, se enamoran. Ninguno de los dos podrá adivinar lo conectados que están a un terrible descubrimiento que les obligará a cuestionarse todo aquello en lo que siempre habían creído.


Creo que una de las grandezas de la novela romántica como género literario es su capacidad para despertar emociones en el lector y conmoverlo, en ocasiones hasta el más sincero llanto. Nicholas Sparks es uno de los autores que jamás me han decepcionado gracias, sobre todo, a la alta dosis de sentimiento que encontramos en sus novelas. El sendero del amor es un libro que tiene ya unos años a sus espaldas y que recientemente ha sido recuperado y le han dado un nuevo aspecto. Una vez más, el escritor norteamericano nos ofrece una historia de las que oprimen el corazón y arrancan un sinfín de reacciones, tanto alegres como trágicas; una trama que no decepciona y unos personajes que se incrustan en la memoria para no salir de ella nunca más.

El método 15/33, de Shannon Kirk

 
 

Título: El método 15/33
Autora: Shannon Kirk
Traductora: María José Díez
Editorial y año: Ediciones B, 2016

Imaginad a una chica de dieciséis años, embarazada y vulnerable, a quien acaban de arrancar de la tranquilidad de su hogar para arrojarla dentro de una furgoneta destartalada. Raptada… Sola… Aterrorizada. Ahora, olvidaos de ella. Imaginad en cambio a una prodigiosa manipuladora de dieciséis años que, desde los primeros instantes de su secuestro, se centra, con tanta serenidad como determinación, en dos cosas: salvar al niño que lleva en su seno y vengarse.


Una de las situaciones menos agradables a la que debe enfrentarse un amante de la literatura es una crisis lectora, ese extraño período en que no apetece especialmente dedicar horas a la lectura. Ese rechazo puede ser debido a numerosas razones, pero la principal, creo yo, es la mala elección de libros. Después de comenzar dos que no lograban atraparme, ha sido la ópera prima de Shannon Kirk la que me ha ayudado a dejar atrás una sequía literaria que ya estaba durando demasiado. El método 15/33 es una novela endiabladamente adictiva y original que embruja al lector gracias a una protagonista singular y una narración vertiginosa, el magnífico debut de una autora cuyo nombre habrá que recordar.

Deseo de chocolate, de Care Santos

 
 
Autora: Care Santos
Traductora: Care Santos
Editorial y año: Planeta, 2014

Tres mujeres, tres siglos y la misma chocolatera de exquisita porcelana blanca. Sara, propietaria de un apellido que en Barcelona es sinónimo de chocolate, se enorgullece de dar continuidad a la tradición heredada de sus padres. Aurora, hija de una sirvienta de una familia burguesa del siglo XIX, para quien el chocolate es un producto prohibido. Mariana: esposa del fabricante de chocolate más famoso del siglo XVIII, abastecedor de la corte francesa e inventor de una máquina prodigiosa.


Después de haber leído y disfrutado novelas como El último hombre que hablaba catalán y El verano que empieza, comienzo a fiarme del premio Ramon Llull. Se trata de uno de los galardones más prestigiosos en lengua catalana y Care Santos se alzó con él hace un par de años con Deseo de chocolate, la historia dulce y deliciosa que ayer mismo terminé. Es la tercera vez que este galardón me presenta a un escritor más que solvente y prometedor, así que estoy dispuesto a dejar a un lado todo prejuicio y apuntar con alegría e ilusión los títulos y los autores que, año tras hayan, lo merezcan. No voy a entrar en la polémica que rodea el fallo de este tipo de concursos literarios y me limitaré a adentrarme en historias que, como esta, se devoran con placer.  

Etheria, de Coia Valls

 
 
Título: Etheria
Autora: Coia Valls
Traductora: Rosa Alapont
Editorial y año: Ediciones B, 2016

En el último tercio del siglo IV, el Senado romano está dividido y la permanencia de la estatua de la Victoria es el símbolo del enfrentamiento entre paganos y cristianos. Etheria, una mujer noble emparentada con el emperador Teodosio, emprende un viaje a Tierra Santa en pos de su sueño. La aparición de Irene de Aveleda, una patricia que, bajo su apariencia de luchar por una noble causa, busca venganza, obligará a la peregrina a tomar decisiones insospechadas y enfrentarse a sus propias contradicciones.


Si hay alguna razón que ejemplifique por qué me gusta tanto la novela histórica, esa es la irresistible posibilidad de conocer episodios y personajes del pasado que, por un motivo u otro, no me resultan cercanos ni familiares. Coia Valls es una escritora que escoge con mucho tino los períodos en que ambienta sus libros y con Etheria, su última apuesta, lo ha vuelto a hacer. Esta vez nos traslada a la segunda mitad del siglo IV, un momento clave para la cristianización definitiva del Imperio romano. En caso de que vosotros tampoco sepáis quién fue Etheria, tenéis a vuestro alcance una obra espléndida que despejará toda duda.

Barcelona negra, de varios autores

 
 



Título: Barcelona negra
Autor: varios autores
Editorial y año: Siruela, 2016

Andreu Martín, Ernesto Mallo, Empar Fernández, Toni Hill, Rosa Ribas, Milo Krmpotić, Teresa Solana, Carlos Zanón, Lilian Neuman y Carles Quílez. Esta antología reúne a algunos de los autores más destacados de la novela negra en castellano, en un recorrido criminal por los barrios emblemáticos de la ciudad de Barcelona.


Es la primera vez que reseño en el blog una antología de relatos. No es un género en el que me sienta especialmente cómodo; si el texto me gusta habría preferido que se hubiera desarrollado más, o incluso protagonizado una novela, pero fui incapaz de resistirme al atractivo de Barcelona negra, a cargo del también escritor Ernesto Mallo. En primer lugar, porque la ciudad, mi ciudad, es el escenario en el que se ambientan los diez relatos del libro en una especie de homenaje literario que recorre diez de los barrios míticos de la capital catalana; y en segundo lugar, porque esta obra me ofrecía la irresistible oportunidad de leer de nuevo a autores ya conocidos y admirados y a otros aún por conocer y admirar. 

La abadía de Northanger, de Jane Austen

 
 


Título: La abadía de Northanger
Autora: Jane Austen
Traductora: Isabel Oyarzábal
Editorial y año: Debolsillo, 2011 (1818)

Catherine Morland es una muchacha corriente que a los diecisiete años, gracias a su devoción constante hacia las novelas góticas, tiende a ver la vida como una ficción en la que ella es la protagonista. La invitación de unos amigos a Bath marcará el comienzo de su propia aventura, y a la vez, el principio de un largo proceso de evolución personal.


Ahora hacía tiempo que no leía un clásico de la literatura. De vez en cuando me gusta recurrir a títulos y autores que se han alzado como los pilares en los que descansa gran parte de la ficción literaria de las décadas y siglos posteriores. De Jane Austen he leído ya dos obras, Sentido y sensibilidad y Orgullo y prejuicio, con las que he disfrutado mucho, y en esta ocasión me he acercado a la historia de La abadía de Northanger. Si bien el resultado ha sido satisfactorio, considero que este libro no está a la altura de los dos que he citado anteriormente. A pesar de ello, es indudable que nos encontramos ante una de las grandes damas de las letras inglesas de todos los tiempos.

El murmullo de las abejas, de Sofía Segovia

 
 
Autora: Sofía Segovia
Editorial y año: Lumen, 2015

Un hombre de avanzada edad toma un taxi en la ciudad de Monterrey rumbo a Linares, donde nació. El viaje solo llevará unas horas, pero el viejo habla y no para, como si delante de él se desplegara todo su pasado. De repente, en el fluir de las palabras, asoma el rostro amigo de un niño sabio que no puede hablar pero oye lo que otros no saben o no quieren oír, y anda rodeado de abejas. Ellas son sus aliadas y las que sabrán guardar los secretos del caserón de Linares, un lugar donde viven mujeres hermosas y tercas y las naranjas tienen un sabor especial. Incluso la muerte es distinta en Linares, y el hombre lo sabe. 


Una vez más soy testigo de que el realismo mágico no solo no ha muerto, sino que sigue encontrando nuevas autorías que aprovechan los recursos de esta espléndida corriente literaria para urdir tramas apasionantes e inolvidables. En esta ocasión El murmullo de las abejas nos llega desde el otro lado del Atlántico, desde México concretamente, y Sofía Segovia es la voz fresca y personal que nos presenta una de aquellas sagas familiares que hay que degustar con sosiego, pues hay muchos ingredientes que la vuelven apasionante y uno no desea llegar nunca a leer la palabra «fin».

La chica del tren, de Paula Hawkins

 
 
Título: La chica del tren
Autora: Paula Hawkins
Traductor: Aleix Montoto
Editorial y año: Planeta, 2015

Rachel toma siempre el tren de las 8.04 h. Cada mañana lo mismo: el mismo paisaje, las mismas casas… y la misma parada en la señal roja. Son solo unos segundos, pero le permiten observar a una pareja desayunando tranquilamente en su terraza. Siente que los conoce y se inventa unos nombres para ellos: Jess y Jason. Su vida es perfecta, no como la suya. Pero un día ve algo. Sucede muy deprisa, pero es suficiente. ¿Y si Jess y Jason no son tan felices como ella cree? ¿Y si nada es lo que parece?


La novela de la que os hablo hoy se convirtió, quizá para sorpresa de muchos, en la más vendida el pasado Sant Jordi. Tal vez fuera inesperado porque vio la luz a mediados del año pasado, pero lo cierto es que La chica del tren ha sabido mantenerse en casi todas las listas de éxito desde entonces. El libro que ha consagrado a Paula Hawkins llegó a mis manos con tibias recomendaciones, si bien me empujaba la curiosidad por conocer por qué tantos lectores lo escogieron para sí mismos o para regalar en el Día del Libro. Tras leerlo, confieso que no me sorprende, puesto que se trata de una lectura absorbente que encantará a quienes busquen una historia diferente y atractiva.

La sonrisa de las mujeres, de Nicolas Barreau

 
 

Autor: Nicolas Barreau
Traductora: Carmen Bas Álvarez
Editorial y año: Espasa, 2012

En París, de vez en cuando, llueve a cántaros y sopla el viento del norte tan fuerte que parece no haber resquicio donde refugiarse. Como cuando las borrascas llegan al corazón y no sabemos cómo ni dónde esperar a que escampe. Para Aurélie las casualidades no existen. Una tarde, más triste que nunca, se refugia en una librería y en un libro. Arrebujada en sus páginas, Aurélie reencuentra la sonrisa que creía haber perdido para siempre. Y muchas cosas más.


Es curioso cómo a veces decidimos permanecer ajenos a fenómenos editoriales protagonizados por novelas que podrían gustarnos. Absurdamente, y en una suerte de rebeldía literaria, optamos por alejarnos de ese libro del que todo el mundo habla y habla bien. Fue lo que me sucedió con La sonrisa de las mujeres, de Nicolas Barreau, y aún hoy soy incapaz de explicar las razones que motivaron mi decisión de no leerlo. Os confieso que me arrepiento. Es una novela romántica preciosa y original que me apetece recomendar especialmente a quienes arden en deseos de encontrar una historia de amor distinta que rompa moldes y cánones.

Mis recomendaciones para este Sant Jordi

 
 


Sí: el tiempo pasa volando y ¡llega Sant Jordi!, la fiesta más bonita y literaria del año. En mi tierra, además del Día del Libro, es el Día de los Enamorados y por tradición es el día en que se regalan rosas y libros a las personas más queridas. Esta es una semana crucial para el mundo editorial. Se calcula que en Cataluña las ventas del 23 de abril suponen hasta un 8 % de la facturación anual del sector.

El océano al final del camino, de Neil Gaiman

 
 
Título: El océano al final del camino
Autor: Neil Gaiman
Traductora: Mónica Faerna
Editorial y año: Roca, 2013

Hace cuarenta años, cuando nuestro narrador contaba apenas siete, el hombre que alquilaba la habitación sobrante en la casa familiar se suicidó dentro del coche de su padre. Este acontecimiento provocó que antiguos poderes dormidos cobraran vida y que criaturas de más allá de este mundo se liberaran. El horror, la amenaza, se congregan a partir de entonces para destruir a la familia del protagonista.



La fantasía es un género en el que no me prodigo demasiado pero al que de vez en cuando me gusta sumergirme; a poder ser, además, con tramas autoconclusivas que me permitan empezar y terminar la historia en un solo volumen. A Neil Gaiman lo conocí en Coraline, un libro entretenido del que, quizá por las expectativas, esperaba más. En la biblioteca encontré El océano al final del camino y, no sé por qué, pensaba que esta vez no era una novela juvenil. Al darme cuenta después de que sí lo es, he echado de menos un punto de vista más maduro y serio, aunque la lectura me ha resultado agradable y amena.

El matón que soñaba con un lugar en el paraíso, de Jonas Jonasson

 
 
Autor: Jonas Jonasson
Traductor: Carlos del Valle
Editorial y año: Salamandra, 2016

Asesino Anders acaba de salir de la cárcel. Se gana la vida haciendo pequeños trabajos de intimidación, pero todo cambia el día que conoce a una pastora que no cree en Dios y al apocado recepcionista de un antiguo burdel. Los tres hacen buenas migas y se animan a emprender un negocio dedicado a sacar partido a las habilidades de Anders para la extorsión. Hay un mercado más que floreciente y el éxito parece asegurado... si no fuera por la repentina inquietud espiritual de Asesino Anders, que un día afirma haber encontrado a Jesucristo.


El abuelo que saltó por la ventana y se largó se convirtió en uno de los fenómenos editoriales más importantes casi de la década. Aún hoy, gracias a las ediciones de bolsillo y a la película que se basa en esa historia, figura entre los más vendidos en algunas publicaciones o páginas web. La analfabeta que era un genio de los números quiso repetir el éxito y las ventas fueron más discretas, pero en mi opinión la trama era tan divertida y adictiva como la anterior. Jonas Jonasson ha vuelto con El matón que soñaba con un lugar en el paraíso, en el que es, para mí, el mejor libro de los tres que ha escrito. A partir de ahora ya sé cuál recomendar a quienes todavía no hayan leído a uno de los escritores más prometedores de los últimos años.

También esto pasará, de Milena Busquets

 
 
Título: También esto pasará
Autora: Milena Busquets
Editorial y año: Anagrama, 2015

Cuando era niña, para ayudarla a superar la muerte de su padre, a Blanca su madre le contó un cuento chino. Un cuento sobre un poderoso emperador que convocó a los sabios y les pidió una frase que sirviese para todas las situaciones posibles. Tras meses de deliberaciones, los sabios se presentaron ante el emperador con una propuesta: «También esto pasará.» Y la madre añadió: «El dolor y la pena pasarán, como pasan la euforia y la felicidad.» Ahora es la madre de Blanca quien ha muerto y esta novela, que arranca y se cierra en un cementerio, habla del dolor de la pérdida, del desgarro de la ausencia. 


Escribir es un ejercicio catártico. Cuando uno debe sobreponerse a un gran dolor, o a una gran pérdida, dar voz a los sentimientos y coger un bolígrafo, o plantar los dedos sobre un teclado, resulta de ayuda. También esto pasará es el libro en el que Milena Busquets, hija de la editora y también escritora Esther Tusquets, vierte los pensamientos y las emociones que la asaltan cuando fallece su madre. Esta obra fue el centro de todas las miradas en la feria del libro de Fráncfort, la más importante del mundo editorial, en la cual se vendió por importantes cifras a un buen grupo de idiomas. Y no me sorprende, por el morbo y la expectación que envuelve este canto a la vida y la muerte, pero si los ojos se fijaran en el texto en sí..., otro gallo cantaría.

Víctor Ros y el gran robo del oro español, de Jerónimo Tristante

 
 
Autor: Jerónimo Tristante
Editorial y año: Plaza & Janés, 2015

Víctor Ros se ha tomado unas vacaciones después de un caso que casi le cuesta la vida. Pero el crimen nunca cesa y, de nuevo, la Brigada Metropolitana requiere sus servicios. El Banco de España ha sufrido un intento de robo, pero solo era una maniobra de distracción mientras se cometía el auténtico delito: la sustracción de las dos terceras partes del tesoro nacional en lingotes de oro. Una serie de pistas señalan Londres como el lugar donde encontrará al sospechoso y el oro. Pero las cosas no son fáciles para nuestro protagonista: una sombra del pasado intentará acabar con su vida aprovechando las distracciones del caso.


Quienes leéis a menudo este blog y también los comentarios que vierto en otros o en las redes sociales sabréis que huyo de las sagas. Me embarga una infinita pereza al tener que esperar a que se publiquen nuevas entregas. Hoy os presento la última aventura de una de las pocas series a la que sí soy fiel: Víctor Ros y el gran robo del oro español. Y soy fiel a Ros, y a Jerónimo Tristante, por varios motivos: porque profeso un gran cariño al irónico detective, porque sus investigaciones siempre me atrapan y porque en cada libro me encuentro con alguna sorpresa. En esta novela, por primera vez la acción se traslada a otro país y nuestro querido expolicía viaja a Londres, un enclave maravilloso en el que se une lo más granado y lo más bajo de la sociedad del momento.

La cortesana y el samurái, de Lesley Downer

 
 
Título: La cortesana y el samurái
Autora: Lesley Downer
Traductor: Vicente Villacampa
Editorial y año: Seix Barral, 2011

Japón, 1868. Hana tiene diecisiete años cuando su marido parte a la guerra. Para salvar la vida, huye de su casa y se refugia en el Yoshiwara, el famoso barrio del placer. Yozo, un aventurero y brillante espadachín, viaja al norte para unirse a sus camaradas rebeldes, pero es capturado. Consigue escapar y se dirige al sur, al único lugar donde un hombre está fuera del alcance de la ley: el Yoshiwara. Allí, el maltrecho fugitivo conoce a la hermosa cortesana. Pero cada uno guarda un secreto tan terrible que, una vez revelado, amenazará sus vidas...


No soy consciente de cuánto me atrae la historia de Japón hasta que me sumerjo en una novela que retrata su convulso pasado. En La última concubina descubrí las disputas entre los fieles al emperador y los partidarios de los shogun. En La cortesana y el samurái, la segunda novela que leo de Lesley Downer, la acción se sitúa unos veinte años después y se centra en la que después se dio a conocer como la Revolución Meiji, los enfrentamientos entre norteños y sureños de un país que empezaba a abrir sus puertas a Occidente. Es una pena que no haya visto la luz en español ningún otro libro de la autora, porque sus conocimientos sobre la cultura japonesa la convierten en una apuesta segura para viajar al país del sol naciente.

La mirada de una mujer, de Marc Levy

 
 

Autor: Marc Levy
Traductor: Carlos Gómez González
Editorial y año: Booket, 2012

Cuando Susan decide separarse de Philip para irse a Honduras junto a los más necesitados, su relación empieza a flaquear. A pesar de las cartas que se escriben y de los profundos sentimientos que los unen, la distancia física va apartando también sus corazones. Un día, el pasado vuelve a encontrarlos, encarnado en una niña de once años. En ese momento, Philip y Susan tendrán que demostrar que aún se tienen el uno al otro, y que el suyo fue y sigue siendo un gran amor.


Creo que es importante dar segundas oportunidades, tanto en la vida como en la literatura. No haber acertado con una novela no implica necesariamente que el autor deba ser eliminado de la lista de futuras lecturas. Mi primer acercamiento a la obra de Marc Levy fue Ojalá fuera cierto, una historia de la que había oído y leído tan buenas críticas que, al terminarla, me quedé un poco desilusionado: esperaba más, mucho más. El destino ha cruzado en mi camino un nuevo libro del autor, La mirada de una mujer, que iba a suponer o bien la reconciliación con el escritor francés o bien la ruptura definitiva. Pues bien, ya os adelanto que se trata de lo segundo.

Lope. La furia del fénix, de Blas Malo

 
 


Título: Lope. La furia del fénix
Autor: Blas Malo
Editorial y año: Ediciones B, 2016

Lope de Vega, empeñado en ser el más famoso escritor profesional en la España del siglo XVI, deberá superar numerosos obstáculos en el camino que le marca su ambición debido a su carácter, así como a la envidia y ojeriza de muchos escritores y empresarios teatrales de la época, entre ellos el mismísimo Cervantes.



Conocí a Blas Malo en El esclavo de la Al-Hamrā, su ópera prima, una brillante novela histórica de la que guardo muy buen recuerdo y en la que a veces me sorprendo pensando, a pesar del tiempo transcurrido. Los ingredientes que hicieron de esa lectura una experiencia apasionante están presentes también en Lope. La furia del fénix, su última apuesta, una suerte de biografía novelada del gran Lope de Vega. Tras asistir a la recreación de la turbulencia existencia del escritor del Siglo de Oro, me embarga el deseo de seguir acercándome a libros que retraten las vidas de los grandes autores de nuestra literatura.

Entrevista: Alberto Marcos

 
 

Alberto Marcos (1977) nació en Madrid. Es licenciado en Historia. Trabajó como redactor y guionista de televisión, una labor que compaginó con diversos trabajos como autor, corrector y editor de mesa para diferentes editoriales. Actualmente, trabaja como editor en Penguin Random House, en el sello de Plaza y Janés.

La tristeza del samurái, de Víctor del Árbol

 
 
Autor: Víctor del Árbol
Editorial y año: Alrevés, 2011

Dos tramas se desarrollan de forma paralela; una en Extremadura en el año 1941; la otra en Barcelona en 1981. Un crimen cometido durante la posguerra española produce consecuencias en tres generaciones de la familia Alcalá y en aquellos que se han cruzado en sus vidas durante cuarenta años. El resultado es una magnífica novela de intriga e investigación, de sentimientos y rencores, de amor y odio, de ambición y dolor, de hipocresía y sobre todo de culpa, una lacra que se transmite de generación en generación, donde los hijos heredan los delitos de los padres y los nietos los de sus abuelos.


Víctor del Árbol es, sin duda, uno de los escritores que ha irrumpido con más fuerza en los últimos años. Con cada nueva apuesta se ha afianzado como un novelista prometedor al que hay que observar, y leer, muy atentamente. El premio Nadal de este año o los reconocimientos en Europa de su libro anterior son dos claros ejemplos que ponen de manifiesto que nos encontramos ante una pluma singular. La tristeza del samurái fue una de sus primeras novelas, quizá el detonante de todo cuanto estaba por llegar, y por ahí he querido comenzar mi relación con el autor barcelonés; una relación que, ya os lo adelanto, no se detendrá aquí, puesto que parte de un primer contacto espléndido.

Una tienda en París, de Màxim Huerta

 
 

Título: Una tienda en París
Autor: Màxim Huerta
Editorial y año: Martínez Roca, 2012

¿Alguna vez has pensado empezar de cero en otra ciudad? Fue entonces cuando todo cambió. Justo al acercarme a aquel viejo cartel de madera escrito en francés que vendían en un anticuario improvisado de Madrid. Aux tissus des Vosges, Alice HUMBERT, nouveautés. Entré sin decir nada. Tenía la mirada perdida del que logra lo que quiere. En pocos segundos presentí un vuelco y una irreprimible necesidad de cambiar de vida. Traducido quería decir: tejidos de los Vosgos, Alice Humbert, novedades. Significaba más, mucho más...


No es extraño encontrar en librerías, hoy en día, novelas escritas por rostros mediáticos que relacionamos con los medios de comunicación —sobre todo, con la televisión—. A pesar de que comercialmente son nombres con tirón, los lectores a veces albergamos prejuicios y decidimos evitarlos. Yo siempre procuro, en la medida de lo posible, huir de esas valoraciones instantáneas y a menudo injustas, y gracias a ello he disfrutado de los libros de Boris Izaguirre o Raquel Martos, por citar dos ejemplos. Empecé Una tienda en París con la seguridad de que me iba a gustar y Màxim Huerta protagoniza mi primera gran decepción literaria del año. En breve os cuento por qué.

Un hombre llamado Ove, de Fredrik Backman

 
 
Autor: Fredrik Backman
Traductora: Carmen Montes Cano
Editorial y año: Grijalbo, 2014

Ove no es el típico vecino con el que te apetece cruzarte en el barrio. Es un cascarrabias, un pesado que insiste hasta la exageración en mantener el orden y la disciplina, un casi sesentón solitario y resentido a quien el destino ha arrebatado demasiadas cosas. Sin embargo, en la vida de Ove algo está a punto de cambiar. Una serie de circunstancias fortuitas van devolviéndole poco a poco la fe en el género humano. Y, al mismo tiempo, las personas que le rodean comienzan a comprender que su barrio no sería el mismo sin el gruñón de Ove.


Como lector, y también como editor, comparto con el común de los mortales la sorpresa al presenciar un éxito editorial sin precedentes y la indignación al ser testigo de que novelas espléndidas entran en el mercado y salen de él sin pena ni gloria. Un hombre llamado Ove demuestra, una vez más, la locura del gremio en el que nos movemos: lo tiene todo para triunfar y, en cambio, poca gente parece haberla leído y reseñado. En la estela de El abuelo que saltó por la ventana y se largó, el libro de Fredrick Backman cumple con el objetivo de entretener y provocar sonrisas en el lector. Si bien siempre resulta complicado recomendar historias de humor, creo que las aventuras de Ove harían las delicias de muchos de vosotros.

Pan de limón con semillas de amapola, de Cristina Campos

 
 
Título: Pan de limón con semillas de amapola
Autora: Cristina Campos
Editorial y año: Planeta, 2016

Durante el invierno de 2010, en un pequeño pueblo del interior de Mallorca, Anna y Marina, dos hermanas que fueron separadas en su juventud, se reencuentran para vender una panadería que han heredado de una misteriosa mujer a la que creen no conocer. Son dos mujeres con vidas muy diferentes. Anna apenas ha salido de la isla y sigue casada con un hombre al que ya no ama. Marina viaja por el mundo trabajando como cooperante de una ONG. Mientras intentan desentrañar el secreto que encierra su herencia, tendrán que hacer frente a los viejos conflictos familiares, a la vez que intentarán recuperar los años perdidos.


No suele ocurrir, pero qué placentero resulta adentrarse en una novela en cuyo marco nos quedaríamos a vivir para siempre. Cuando se trata, además, de una primera novela, el placer es aún mayor, ya que el azar ha dirigido nuestros pasos hacia una verdadera sorpresa. Pan de limón con semillas de amapola es el apetecible título con el que Cristina Campos nos presenta su ópera prima, un libro delicioso, cálido como el horno del que sale el mejor pan e indescriptible como el sabor de un manjar exquisito. Quienes confíen en mi palabra, y en mis recomendaciones, deben salir a por él ahora mismo, o dejarán escapar una historia brillante y se arrepentirán.

El hombre que mató a Messi, de Emma Riverola

 
 

Autora: Emma Riverola
Editorial y año: Edhasa, 2015

La muerte de Messi acompaña a Jaro desde aquel lejano día en que chocó, durante un partido, contra el futbolista más adorado de la historia y éste cayera muerto al borde del área. Gaia sueña con ser invisible desde que su madre murió en el atentado de ETA en Hipercor, en Barcelona. Cuando, años después, Jaro y Gaia se encuentran, sus respectivos universos se tambalean. Gaia se adentra en el halo de oscuridad y misterio de Jaro, mientras que él va sumergiéndose en el bálsamo de la ficción que le ofrece Gaia.


Nunca me ha gustado el fútbol. Me parece un deporte aburrido que no despierta en mí emoción alguna. Tal vez os sorprenda, pues, que reseñe una novela que lleva por título El hombre que mató a Messi, pero lo cierto es que el terreno de juego permanece en un inteligente segundo plano y no es más que una excusa para orquestar una fantástica historia de culpa, redención y segundas oportunidades. Antes de pasar a comentar mis impresiones, quiero aprovechar para dar las gracias a Emma Riverola, la autora, quien se puso en contacto conmigo para ofrecerme una novela cuya lectura he paladeado.

En una tierra libre, de Jesús Maeso de la Torre

 
 
Título: En una tierra libre
Autor: Jesús Maeso de la Torre
Editorial y año: Grijalbo, 2011

Madrid, 1808. Corren tiempos difíciles para España, que debe enfrentarse a la progresiva pérdida de sus colonias en América y al asedio de las tropas napoleónicas. El rey Carlos IV, impopular gracias a la enorme confianza depositada en su ministro Godoy, se ve forzado a abdicar en su propio hijo, el futuro Fernando VII. En palacio, tras su huida, quedan dos joyas de incalculable valor que un aliado de Godoy debe recuperar. Pero la misión se torna imposible en medio del tumulto, y la única opción de ese enviado antes de morir es ocultar dichas joyas en la talla de una imagen religiosa.


Si bien, como alguna vez he comentado, la época de la Revolución francesa me fascina sobremanera, nunca me había adentrado en una historia que se centrara en las consecuencias del auge napoleónico en el interior de nuestras fronteras. Jesús Maeso de la Torre, uno de los maestros del género histórico, rindió un espléndido homenaje a la Constitución de 1812 en la novela En una tierra libre, en la que presenta aventuras, amor e intriga a partes iguales, con un resultado tan fantástico que, sin duda, le garantiza un lugar de honor en mi biblioteca personal.

Más maldito karma, de David Safier

 
 
Autor: David Safier
Traductora: María José Díez Pérez
Editorial y año: Seix Barral, 2015

Daisy Becker es una actriz de segunda totalmente caótica. A sus veintipocos años tendrá un accidente de tráfico con Steve Barton, una arrogante estrella de Hollywood. Una vez muertos, Buda les dice que han juntado demasiado mal karma, y ambos se reencarnan en hormigas. Pero ninguno de los dos tiene ganas de ir a la guerra como soldados-hormiga. Además se enteran de que el mejor amigo de Daisy, del que ella está enamorada, y la mujer de Steve salen juntos. Deberán acumular buen karma e ir subiendo los peldaños de la reencarnación.


Esta es la quinta reseña de David Safier que aparece en el blog. En todos estos años en que le he sido fiel el escritor alemán no solo no me ha fallado, sino que incluso se ha atrevido a cambiar de registro y sorprenderme, para bien, con la dura historia de 28 días. Hace pocas semanas volvió a las librerías con Más maldito karma, una novela que recupera la fórmula exacta que lo consagró y que consigue, una vez más, divertirnos con el asunto del karma. Que nadie se lleve una impresión equivocada: no se trata de una segunda parte de Maldito karma. Distintos personajes, diferentes reencarnaciones, pero mismo talento.