¡El sorteo de las 357 reseñas!

 
 


Y os preguntaréis: ¿el sorteo de las 357 reseñas? ¿Eso qué es? Y ¿por qué tiene ese nombre? En mi afán por ser original, he querido cambiarle el nombre al sorteo, pero en realidad lo más importante es que...

¡¡hoy el blog cumple 6 añazos!!


Exacto: el 3 de diciembre de 2011 comenzó la andadura de esta página y, en el tiempo transcurrido, he publicado nada menos que 357 reseñas, 357 opiniones sobre novelas que habéis acogido con tanto cariño que me habéis permitido seguir aquí, contándoos lo que pienso de los libros que leo. Muchísimas gracias a los/as que visitáis mi blog, ya sea a menudo o de manera puntual, porque sin vuestro apoyo mi ilusión por continuar con este proyecto no permanecería intacta.

Para celebrar el sexto aniversario del blog, no hay nada mejor que organizar un sorteo. Esta vez no he contactado con editoriales para saber si deseaban colaborar en él porque quería premiaros por el abrigo que me dais, por la alegría con que recibís mis reseñas, y creo que la mejor manera de lograrlo es dejaros libertad absoluta para que vosotros elijáis el premio. En este mundo ciberliterario, todo el mundo tiene una lista de pendientes angustiosamente interminable, ¿verdad? Pues ¡elegid un libro y os lo podréis llevar en el sorteo!

Es así de sencillo: para participar, solo debéis seguir este blog y decirme qué obra os gustaría ganar. No hay límite de precio ni condiciones sobre el formato, el idioma... El título que más deseéis tener. Gracias a la web www.random.org el azar elegirá a la persona afortunada, a la que yo mismo enviaré el libro en cuestión.

Fácil, ¿verdad? Es un sorteo nacional para gente con una dirección en España (archipiélagos incluidos) y tenéis hasta el 21 de diciembre a medianoche. El viernes 22 anunciaré al ganador o ganadora (que si no le ha tocado la lotería por lo menos así se llevará una alegría ese día).

Creo que no me dejo nada. Espero que os animéis a participar para celebrar conmigo este cumpleaños. 😄

Mil gracias una vez más y ¡mucha suerte!


Lo que esconden las olas, de Emma Lira

 
 
Título: Lo que esconden las olas
Autora: Emma Lira
Editorial y año: Plaza & Janés, 2015

1906. Un trasatlántico italiano navega rumbo a Buenos Aires. Sin embargo, a solo tres millas de la costa española, el buque naufragará. De manera inexplicable, el capitán se dará a la fuga dejando a bordo un oscuro negocio de inmigración ilegal y una intrincada trama internacional. 2006. En el centenario del naufragio, el joven Sandro llega al pueblo del que jamás se habla en su familia. Viene en busca de las causas de un accidente que quizá nunca fue tal. Paula le introducirá en el rodaje de un documental conmemorativo de la tragedia, sin imaginar que la historia que van a remover tiene mucho que ver con la suya propia.


La historia de nuestro país está plagada de episodios apasionantes. Más allá de los que conoce todo el mundo, hay algunos que por la razón que sea han sido casi relegados al olvido. Esa injusticia puede remediarla un escritor que vea en un acontecimiento en cuestión el marco perfecto para urdir una trama de ficción sin que esta reste verdad a la obra. Parece que Emma Lira se ha propuesto recuperar momentos poco explotados en literatura, algo que desde aquí quiero agradecerle profundamente. Tras revivir la historia de los guanches en Búscame donde nacen los dragos, en Lo que esconden las olas nos cuenta el naufragio del que se conoció como «el Titanic del Mediterráneo». ¿Os sonaba? A mí tampoco.

El anillo de Polidoro, de Andrea Maggi

 
 
Autor: Andrea Maggi
Traductor: José Ramón Monreal
Editorial y año: Duomo, 2016

El sol se pone sobre los bosques de Esparta. De pronto, se oye el alarido de una muchacha. Los primeros en socorrerla son Apolófanes y Filoxena. Cuando la mirada de la filósofa se cruza con la de la chica, no puede creer lo que ve: es la hija de su hermano, a quien hace años que no ve. Tiempo atrás, este había recibido cartas amenazadoras, y sospecha que el motivo sea político. Filoxena y Apolófanes, deseosos de descubrir la verdad, deciden ayudarlo. Esta misión pronto se revela ardua y peligrosa, porque Esparta no es una ciudad segura.


Dentro de la historia, mi período favorito es la Grecia clásica, cuna de numerosas disciplinas que la convierten en uno de los marcos más apasionantes que hay. Y dentro de Grecia, la ciudad que mejor ejemplifica el tesón y el arrojo de los ejércitos griegos es, sin duda alguna, Esparta. En esta ciudad se ambienta la segunda novela de Andrea Maggi, en la que Apolófanes, a quien ya conocimos en Muerte en la Acrópolis, se traslada a ella para resolver un nuevo misterio. El anillo de Polidoro es una emocionante novela que mezcla con acierto historia e intriga para invitarnos a viajar a un enclave inolvidable. Decía Emily Dickinson que no hay mejor nave que un libro; y si este es además histórico, el buque literario nos conduce a una travesía placentera y didáctica de las que dejan huella.

Un lugar llamado Aquí, de Cecelia Ahern

 
 
Título: Un lugar llamado Aquí
Autora: Cecelia Ahern
Traductor: Borja Folch
Editorial y año: Vergara, 2008

Desde que su compañera de escuela desapareció cuando ambas tenían diez años, Sangy Shortt ha estado obsesionada con encontrar objetos y personas. Ahora ha transformado su obsesión en su trabajo: ha montado una agencia para buscar personas desaparecidas. Pero cada caso no resuelto le deja a Sandy muchas preguntas. ¿Dónde van las personas que desaparecen? ¿Están vivas o muertas? Mientras las dudas la consumen, la propia Sandy desaparece. Y encuentra todas las respuestas en un lugar mágico al que van las cosas y personas que se pierden.


Si hay una autora capaz de enamorarme con sus libros gracias a la sensibilidad con que están escritos y a las originales historias que nos cuenta en ellos, esa es Cecelia Ahern. Después de haberme conmovido con sus tres primeras novelas románticas, la escritora irlandesa me ha conquistado una vez más con Un lugar llamado Aquí, un canto a la libertad y a la vida que va más allá de los romances a los que nos tenía acostumbrados. La sorpresa que me he llevado al saber que el amor quedaba en un segundo plano queda maravillosamente sustituida por las grandes y puras emociones que me ha despertado la magia de la obra. Porque si hay magia, hay ilusión; y si hay ilusión, hay amor.

Huracán, de Sofía Segovia

 
 
Título: Huracán
Autora: Sofía Segovia
Editorial y año: Lumen, 2017

El huracán se acerca a una isla del Caribe mexicano, pero la tormenta no está solo en el cielo: también arrasa dos matrimonios que parecían estar en calma. Encerrados en el hotel, el paisaje les obliga a la cercanía, al roce, y la noche hará aflorar los miedos sepultados, los rencores más profundos y unas heridas jamás cicatrizadas. En otra época pero en la misma isla vivió Aniceto Mora, quien sobrevive como porquero después de ser abandonado por su familia. Su infancia transcurre entre el hedor, la pobreza y el desdén de los adultos, y su relato de supervivencia es la prueba de que hay vidas que nacen marcadas por la fatalidad.


Uno de los descubrimientos literarios que más me sorprendió el año pasado fue Sofía Segovia. En El murmullo de las abejas di con una pluma sobria y directa que se fusiona con personajes carismáticos para regalarnos historias inolvidables, como la del ya mítico Simonopio. En Huracán, su segunda apuesta, volvemos a México para establecernos en la isla de Cozumel en dos momentos diferentes para conocer, una vez más, a unos protagonistas fantásticos. Lástima que en esta ocasión la historia en sí se me haya hecho en algunos momentos un poco más lenta e inconexa. Dentro de unas líneas os cuento por qué.

Banderizos, de José Manuel Aparicio

 
 
Título: Banderizos
Autor: José Manuel Aparicio
Editorial y año: Roca, 2016

A finales de la Edad Media en el Reino de Castilla, la violencia y la muerte forman parte del día a día. Las casas de Salazar y Velasco llevan enfrentadas doscientos años por el control comercial de los accesos de la meseta a los puertos cantábricos. El vizcaíno Lope García de Salazar fracasa en su intento de treguas con su enemigo Pedro Fernández de Velasco, un adversario muy superior y de gran influencia en la Corte, perteneciente al linaje más poderoso de todos los reinos peninsulares. Lope García se enfrentará a la amenaza que se cierne sobre su apellido y también a graves diferencias con los miembros de su familia.


La novela histórica, que como sabéis es mi género favorito, a menudo se lanza a aventuras de muchísimas páginas que tanto despiertan amor a los seguidores como terror en quienes no se han rendido al encanto de la historia. En la mesa de novedades es más que frecuente encontrar títulos de considerable extensión, razón por la cual uno acaba agradeciendo también la irrupción de tramas más concisas y sintéticas. Banderizos es la ópera prima de José Manuel Aparicio, una apuesta firme y documentada que nos traslada al convulso siglo XV, en pleno conflicto entre dos de los señores feudales más importantes del norte de la península. Si la ambientación me llamaba, os adelanto ya que he descubierto a un espléndido e impecable narrador.

El pensionado de Neuwelke, de José C. Vales

 
 
Autor: José C. Vales
Editorial y año: Planeta, 2013

Tras recorrer Europa huyendo de un implacable exorcista, Émilie Sagée, una joven institutriz francesa aquejada de una rara y terrible afección que la convierte en una proscrita, llega al Pensionado de Señoritas de Neuwelke, en los gélidos y desolados parajes de Livonia. Allí, por fin, Émilie cree haber encontrado el sosiego y la paz que anhelaba: el propietario del colegio, los profesores, las damas de compañía y las alumnas, junto a un viejo y malhumorado jardinero escocés, conforman un paisaje humano en el que la amistad, la generosidad y la honradez se verán forzadas a luchar contra los celos, las ambiciones y el fanatismo. 


En el mundo de la traducción, corre el absurdo dicho de que un traductor es un escritor frustrado. Por suerte para el gremio, y para rebatir tal observación, no son pocos los traductores que se animan a tramar sus propias historias. Si ha habido célebres escritores que fueron traductores —como Julio Cortázar o Jorge Luis Borges—, también hay célebres traductores que han sido o son escritores con todas las de la ley. José C. Vales es uno de ellos y cuando recibió el premio Nadal con Cabaret Biarritz me alegré tanto por él como por nuestra profesión, que ganó un poco de visibilidad. En mi afán por seguir todo orden cronológico, me he adentrado en su ópera prima, El pensionado de Neuwelke, para descubrir a un novelista sólido y elegante a cuya obra seguiré la pista muy atentamente.

Perdida, de Gillian Flynn

 
 
Título: Perdida
Autora: Gillian Flynn
Traductor: Óscar Palmer
Editorial y año: Reservoir Books, 2013

En un caluroso día de verano, Amy y Nick se disponen a celebrar su quinto aniversario de bodas en North Carthage, a orillas del río Mississippi. Pero Amy desaparece esa misma mañana sin dejar rastro. A medida que la investigación policial avanza las sospechas recaen sobre Nick. Sin embargo, este insiste en su inocencia. Es cierto que se muestra extrañamente evasivo y frío, pero ¿es capaz de matar?



Los lectores debemos reaccionar, de un modo u otro, a los grandes lanzamientos editoriales o a aquellos éxitos que, quizá inesperadamente, están en boca de todo el mundo. Cuando se da uno de estos, mi reacción suele ser la contraria a la más extendida y si la novela en cuestión me llama la atención la apunto en la lista, sí, pero la leeré cuando ya casi nadie hable de ella. Así lo hice, por ejemplo, con La chica del tren, y he vuelto a las andadas con Perdida, de Gillian Flynn, una de las sorpresas de hace cuatro años. Aunque a simple vista parecía una novela de misterio más, lo cierto es que la sinopsis prometía y quise darle una oportunidad. Ahora ya sé qué vieron en ella quienes tanto la elogiaban y puedo criticar uno de los finales más decepcionantes que tenido la ¿mala? suerte de encontrar.

Nuestra casa en el árbol, de Lea Vélez

 
 
Autora: Lea Vélez
Editorial y año: Destino, 2017

Tras la muerte de su marido, Ana decide que la vida de ciudad, las mil extraescolares, los problemas educativos, los deberes repetitivos y la dislexia galopante de su hijo mayor son demasiado para ella. No tiene tiempo para vivir del modo que el sistema le impone y estar con sus niños. Entendiendo que ella es la mejor «profesora de extraescolar» para ellos, decide romper con todo. Escapa de un mundo derruido, vende lo que la ata a Madrid y se marcha al sur de Inglaterra, al hostal que su marido le dejó en herencia. Allí, Ana crea un mundo de humor, un entorno irreverente y liberal, en una antigua escuela de carpintería.


A nadie —salvo quizá a políticos cínicos e incompetentes— se le escapa que la educación es el pilar de una sociedad y su principal motor para llegar con buena salud al futuro. En un momento en que se suceden leyes educativas que en lugar de mejorar la calidad de las enseñanzas parecen más dedicadas a recortar derechos, Nuestra casa en el árbol supone una apuesta valiente que critica la educación tradicional enarbolando la bandera de la libertad personal. Lea Vélez se sirve de su propia experiencia como madre de dos niños curiosos y peculiares para regalarnos una novela tierna y encantadora que no duda en alzarse como una crítica feroz a un sistema educativo caduco que no da respuestas a las singularidades de la mayoría de los alumnos de primaria y preescolar.

Noches de tormenta, de Nicholas Sparks

 
 


Título: Noches de tormenta
Autor: Nicholas Sparks
Traductora: Isabel Margelí
Editorial y año: Roca, 2006

Adrienne, una mujer de 60 años, le cuenta a su hija la historia de amor que marcó su vida 15 años atrás: ella sufría entonces el abandono de su marido, que la dejó por otra mujer más joven, y decidió hacerse cargo de un hotel en la costa. Allí conoció a Paul Flanner, un cirujano obsesionado por el trabajo, y junto a él vivió una historia romántica cuyo final marcó sus destinos.


Desde hace casi una década, mantengo una cita anual con Nicholas Sparks que no puedo ni quiero pasar por alto. El autor norteamericano firma algunas de las novelas que me han llegado más hondo y me enorgullece serle fiel después de tanto tiempo. En Noches de tormenta, uno de sus primeros éxitos, nos regala una historia que difícilmente podría contener más emoción y, como siempre, la sensibilidad con que está contada nos lleva a experimentar los sentimientos de los protagonistas casi en primera persona. Quizá muchos hayáis visto la adaptación cinematográfica; yo no, y no creo que lo haga, porque la narración es tan intensa que no necesito imagen alguna.

Ivanhoe, de Walter Scott

 
 
Título: Ivanhoe
Autor: Walter Scott
Traductor: Juan Tomás Salvany
Editorial y año: Penguin Clásicos, 2017 (1820)

Inglaterra, siglo XII. Desterrado por querer casarse contra los deseos de su padre, el joven y valiente Wilfred de Ivanhoe se pone al servicio de Ricardo Corazón de León y parte como cruzado para reconquistar Tierra Santa. A su regreso, decidido a recuperar su honor y a reunirse con su amada pero prohibida Lady Rowena, rápidamente se verá en medio de una lucha por el poder entre el noble rey Ricardo y su hermano, Juan Sin Tierra. Solo Ivanhoe, con la ayuda de Robin de Locksley, tiene la clave para defender su buen nombre y el de la Corona.


No suele pasar mucho tiempo sin que lea una novela histórica. Mi sed de conocimiento y la curiosidad que siento por saber cómo vivía la gente en el pasado me empujan a un género que me ha dado enormes alegrías. Uno de los clásicos del género es, sin duda, Ivanhoe, la novela que Walter Scott escribió en el siglo XIX y que se ambienta unos setecientos años antes. Así, de la mano del autor inglés viajamos a la época de Ricardo Corazón de León y Robin Hood, dos personajes que desfilan por la trama en numerosas ocasiones. Si el ritmo no me hubiera parecido demasiado pausado, habría disfrutado un poco más de este libro, la verdad.

Cicatriz, de Juan Gómez-Jurado

 
 
Título: Cicatriz
Autor: Juan Gómez-Jurado
Editorial y año: Ediciones B, 2015

Simon Sax podría ser un tipo afortunado. Es joven, listo y está punto de convertirse en multimillonario si vende su gran invento —un asombroso algoritmo— a una multinacional. Y, sin embargo, se siente solo. Su éxito contrasta con sus nulas habilidades sociales. Hasta que un día vence sus prejuicios y entra en una web de contactos donde se enamora perdidamente de Irina, con la inexperiencia y la pasión de un adolescente, a pesar de los miles de kilómetros que los separan. Pero ella, marcada con una enigmática cicatriz en la mejilla, arrastra un oscuro secreto...


Curiosamente, con los libros de Juan Gómez-Jurado protagonizo situaciones en las cuales no me había visto antes. Recuerdo que, mientras leía El paciente, tuve que andar varias manzanas aún metido en la historia, incapaz de llegar al trabajo sin terminar de leer un capítulo. En esta ocasión, de nuevo se trata de una primera vez: jamás había leído casi trescientas páginas el mismo día y dos días consecutivos. Sí, en efecto, Cicatriz ha estado poco tiempo en mis manos; tal era la adicción que me ha provocado la novela y la sensación de ansia, curiosidad e interés que me ha despertado. En breve os cuento el porqué.

Más allá del invierno, de Isabel Allende

 
 
Autora: Isabel Allende
Editorial y año: Plaza & Janés, 2017

Isabel Allende parte de la célebre cita de Albert Camus —«en medio del invierno aprendí por fin que había en mí un verano invencible»— para urdir una trama que presenta la geografía humana de unos personajes propios de la América de hoy que se hallan «en el más profundo invierno de sus vidas»: una chilena, una joven guatemalteca ilegal y un maduro norteamericano. Los tres sobreviven a un terrible temporal de nieve que cae en pleno invierno sobre Nueva York y acaban aprendiendo que más allá del invierno hay sitio para el amor inesperado y para el verano invencible que siempre ofrece la vida cuando menos se espera.


Treinta y cinco años y más de veinte libros después, es increíble cómo Isabel Allende sigue teniendo historias que contar y que compartir con sus lectores. Ella no se cansa de escribir y nosotros nunca nos cansaremos de leerla, porque jamás decepciona y el hecho de adentrarse en un universo allendiano es siempre un acierto. En Más allá del invierno, su apuesta más reciente, la autora se mantiene fiel a su estilo y nos regala una novela brillante que pone el acento en los personajes. Solo los grandes son capaces de perfilar a los suyos con rapidez, facilidad y destreza, y una vez más sumo a mi lista de protagonistas favorito a un trío inolvidable.

La espía, de Paulo Coelho

 
 
Título: La espía
Autor: Paulo Coelho
Traductora: Ana Belén Costas
Editorial y año: Planeta, 2016

Sensual, fuerte y contradictoria, Mata Hari se ha convertido en un icono por enfrentarse a los cánones de su época y luchar por ser una mujer independiente y libre en un mundo convulso. La exótica Java, el efervescente París de la Belle Époque y el Berlín de la Primera Guerra Mundial son los escenarios en los que esta mujer indomable defendió sus sueños haciendo bandera de las palabras que de pequeña le repetía su madre: «Hasta los árboles más altos proceden de semillas pequeñas».


Una novela, además de un viaje apasionante, también puede suponer la carta de presentación para conocer a personajes célebres. Siempre estaré inmensamente agradecido a aquellos autores que han tenido a bien introducirme en las vidas de personas que hicieron historia. En La espía, Paulo Coelho nos invita a un hipnótico relato acerca de Mata Hari, la bailarina exótica que a principios del siglo XX se codeó con lo más granado de la sociedad de varios países europeos. Confieso que nada sabía de ella, más allá de que fue el nombre que da nombre al título de este libro, y lo cierto es que su historia me ha sorprendido y atrapado al mismo tiempo.

La colaboradora, de Empar Moliner

 
 
Título: La colaboradora
Autora: Empar Moliner
Traductora: Olga García Arrabal
Editorial y año: Espasa, 2012

Cuando digo a qué me dedico es como si dijera «detective privado» o «forense. Todo el mundo exclama «¿Ah, sí?» con interés muy sincero. Si lo digo a alguien del sector editorial me miran con desprecio. Soy una clase de negra. No una negra con aureola, no la negra de un novelista famoso, no la negra que hace los discursos de un político. Hacer esto, de alguna manera, ahora todo el mundo lo encuentra romántico. Lo que yo hago es escribir «libros prácticos», de forma que aporto mi granito de arena a la degradación imparable de la literatura.


Hay dos razones principales que me llevaron a leer La colaboradora: la protagonista y la escritora. En cuanto a la primera, se trata de una mujer que trabaja en el sector editorial, justamente al que yo también me dedico, así que deduciréis hasta qué punto me llamaba la atención su historia. Y en cuanto a la segunda, Empar Moliner es una periodista muy conocida en mi tierra gracias a su ironía, su humor sin fronteras y su manera de hablar, sin pelos en la lengua ni miedo a meterse con cualquier cosa y con cualquiera. Todo parecía indicar que la lectura iba a ser un éxito, además de un nuevo punto en mi propósito de leer más en mi idioma materno, el catalán, y por desgracia no ha sido así. Si bien la autora sí me ha convencido, mi crítica se centra más en la trama, que me ha decepcionado. Una vez más, las expectativas y el daño que nos hacen a los lectores.

Mar de fuego, de Chufo Lloréns

 
 
Título: Mar de fuego
Autor: Chufo Lloréns
Editorial y año: Grijalbo, 2011

Martí Barbany, aquel joven que llegó a la ciudad para conquistarla con sus dotes de comerciante y de hombre de honor, regresa para continuar una historia marcada por grandes acontecimientos —los últimos años del mandato del conde Ramón Berenguer y su sangrienta sucesión— y por una ciudad en la que todo cabe: tratantes de esclavos, caballeros, prostitutas, amores entre nobles y plebeyos, árabes y cristianos, cortesanas y sirvientes.




Corría el año 2008 cuando me dejé llevar por el emocionante terremoto que supuso en el mundo editorial la publicación, por Sant Jordi, de Te daré la tierra, una novela histórica medieval que pretendía rendir homenaje a la ciudad de Barcelona. Como lector neófito en los amantes del género, el libro me enamoró de principio a fin y supe que Chufo Lloréns iba a marcar mi vida literaria. Meses después leí Catalina, la fugitiva de San Benito, que también me deslumbró. Por fin he logrado hacer un hueco en mi lista de lecturas a Mar de fuego, la segunda parte de las aventuras de Martí Barbany, alguien que ya forma parte de mi familia. Y debo decir que lamento haber tardado tanto en acercarme a este título, puesto que una vez más, y ya van tres, el autor catalán me deja sin palabras. O casi.

El misterio de la mosca dorada, de Edmund Crispin

 
 
Autor: Edmund Crispin
Traductor: José C. Vales
Editorial y año: Impedimenta, 2015 (1944)

Las compañías de teatro suelen ser un hervidero de habladurías. Pero pocas son tan intrigantes como la que se encuentra en Oxford. La joven Yseut es el centro de todas las miradas, aunque su principal talento consiste en destrozar las vidas de los hombres que la rodean. Hasta que se halla su cadáver. Por fortuna, entre bastidores se encuentra el excéntrico profesor Gervase Fen, quien halla mayor placer en resolver crímenes que en enseñar literatura. Y cuanto más investiga, más cuenta se da de que todo aquel que conocía a Yseut habría podido matarla.


De un tiempo a esta parte, los clásicos han ido abandonando mi lista de lecturas, algo que llevo meses queriendo remediar. Sé que hay títulos imprescindibles que tarde o temprano pasarán por mis manos, pero tal vez debería hacerles un hueco con más frecuencia. En el género negro, pocas veces me acerco a nombres que figuran en la historia de la literatura, aunque con Agatha Christie y Arthur Conan Doyle he pasado grandes momentos. Hoy os hablo de El misterio de la mosca dorada, de Edmund Crispin, la primera aventura de un personaje que nada tiene que envidiar a Hercule Poirot o Sherlock Holmes. Lástima que algunos ingredientes de la novela no me hayan convencido del todo.

El último baile, de Marisa Sicilia

 
 
Título: El último baile
Autora: Marisa Sicilia
Editorial y año: HarperCollins, 2017

Viena, 1952. Andreas y Lilian se reencuentran inesperadamente en un café tras una larga separación. Mientras pasean juntos por el Prater, Lili recuerda su historia de amor con Andreas, su enamoramiento incondicional y juvenil, el primer desengaño, el fracaso en su intento de olvidarlo, la reconciliación y los años locos que vivieron juntos en el salvaje Berlín de entreguerras. Recuerda cómo, a pesar de las separaciones y las distancias, nunca dejaron de amarse. Porque el de Lili y Andreas es uno de esos amores que perduran a través del tiempo y las pruebas. Porque las verdaderas historias de amor nunca terminan.


Hace semanas que no pasa por el blog una novela romántica, género que siempre he disfrutado y querido recomendar cuando una lectura me llena y emociona. Desde que el blog empezó a tener un buen número de seguidores, son muchos los autores que se ponen en contacto conmigo para preguntarme si me apetece leer sus obras. Hoy os traigo el título que protagonizó uno de los últimos correos que recibí. Marisa Sicilia consideró que El último baile encajaría a la perfección en este blog y no dudó en invitarme a conocer a Andreas y a Lilian, los protagonistas de la historia. Una vez saludados y también despedidos, tengo claro que la fuerza que desprende su trama merece una lectura, un relectura y una rerelectura.

Las horas distantes, de Kate Morton

 
 
Autora: Kate Morton
Traductora: Luisa Borovsky
Editorial y año: Suma, 2012

Edie Burchill y su madre nunca han estado lo que se dice unidas. Pero un domingo por la tarde llega a su casa una carta, perdida hace tiempo, con el remite de Milderhurst Castle, y Edie empieza a pensar que la frialdad de su madre oculta un antiguo secreto. Durante la Segunda Guerra Mundial, la madre de Edie fue evacuada de Londres y acogida por la misteriosa Juniper Blythe en Milderhurst Castle, donde vivía con sus hermanas gemelas y su padre. Cincuenta años más tarde, Edie investiga el pasado de su madre.


Con cada nueva novela que leo de Kate Morton, la autora australiana es capaz de sorprenderme con ingredientes que no había usado antes. Las horas distantes es el cuarto título de ella que pasa por mis manos y, más allá de que en él encontramos una vez más la estructura a dos tiempos que tan buenos resultados da a esta novelista, lo cierto es que la lectura me ha parecido apasionante por numerosas razones. Alguna de estas ya las he esgrimido en las reseñas de La casa de Riverton, El jardín olvidado y El último adiós; otras, en cambio, hacen acto de presencia por primera vez en esta reseña y espero que sean capaces de convenceros para que os sumerjáis en esta historia tan adictiva.

Isla de Lobos, de José Vicente Pascual

 
 
Título: Isla de Lobos
Autor: José Vicente Pascual
Editorial y año: Versátil, 2016

Hombres de mar habitan el enclave de Isla de Lobos, al que llega un náufrago sin memoria pero con pasado. Poco más que una lengua de lava y piedras negras, un peñasco entre mares es aquel lugar, donde son personajes principales un geógrafo, un santero, un contador de olas y una señora que gobierna con mano de hierro los destinos de la ínsula. Y un volcán que vigila los designios de cuantos moran ese espejismo del tiempo, el pequeño retal de tierras y escolleras en mitad del océano, poco más que un grano de mostaza caído sobre el inmenso mantel del mar.


Los lectores que siempre andamos con un libro entre manos agradecemos, y de qué manera, que los escritores nos presenten tramas originales que se alejan de las historias manidas y canónicas que pueblan las librerías. Cuando una novela ofrece un argumento distinto y novedoso, es más fácil que caigamos en su red y decidamos darle una oportunidad. Isla de Lobos, de José Vicente Pascual, nos traslada a un enclave imaginario, que bien podría haber existido, en un extraño siglo XIX, que también podría haber existido. Asistimos, así, al auge y a la caída de una sociedad formada por extraños personajes que nos dan la bienvenida a un paraje sin igual en el que quizá desearíamos perdernos. O quizá no...

Días de perros, de Gilles Legardinier

 
 
Título: Días de perros
Autor: Gilles Legardinier
Traductor: Juan Camargo
Editorial y año: Planeta, 2015

Cansado de vivir en un mundo que para él no tiene sentido, el rico Andrew Blake decide dar un giro radical a su vida. Así, el día que le van a otorgar un premio, deja su Londres natal y se marcha al campo en Francia… ¡a trabajar como mayordomo! Cuando llega a la mansión, se da cuenta enseguida de que la casa ha perdido el alma que tuvo antaño y que está habitada por gente muy extraña. La relación entre todos es un caos, y está llena de malentendidos y situaciones absurdas, así que Andrew no tiene otra opción que intentar poner orden…


Qué difícil resulta siempre recomendar una novela de humor. Si hay algún género en que la subjetividad se adueñe, de principio a fin, del buen o mal resultado de la lectura, este es sin duda el género estrella. Lo que a uno le hace gracia a otro quizá lo deje frío; quien se ríe con un chiste tal vez permanezca impasible ante la broma que tanto ha gustado a otra persona. Por esa razón creo que es complicado hacer caso a una reseña que nos anima a leer un libro que basa su esencia en el humor, aunque hoy lo voy a intentar. Días de perros, mi primer contacto con Gilles Legardinier, me ha descubierto a un novelista ingenioso y divertido al que no dudaré en recurrir cuando me apetezca envolverme de una atmósfera agradable de esas que uno no desea abandonar jamás.

La otra vida, de Blanca Bravo

 
 
Título: La otra vida
Autora: Blanca Bravo
Editorial y año: Roca, 2016

1582, Alba de Tormes. Poco después de la muerte de Teresa de Jesús, desaparecen gran parte de sus manuscritos, y el confesor que los custodiaba es cruelmente asesinado. Rodrigo Hurtado de Mendoza, ahijado del noble Diego Hurtado de Mendoza, tiene como misión encontrarlos y desentrañar el misterio que gira a su alrededor. Lo que no sabe es que su viaje le llevará a investigar los pasillos de una secreta y laberíntica librería y, con ello, descubrir libros encriptados, juegos cabalísticos y una revelación inesperada relacionada con un clásico de la literatura española cuya autoría es finalmente desvelada.


Para los y las amantes de los libros, dar con uno que a su vez habla de otros es un placer casi indescriptible. Las obras metaliterarias siempre me han llamado la atención y hoy quiero hablaros de una para la que el adjetivo «interesante» se queda hasta corto. La otra vida es la sorprendente primera apuesta de Blanca Bravo, más que merecedora del premio Marta de Mont Marçal 2016, una novela histórica que nos invita a viajar al siglo XVI, tiempos de Felipe II y Teresa de Jesús. El componente literario está plasmado en el misterio que rodea la autoría del Lazarillo de Tormes, uno de los grandes clásicos de nuestro pasado; una intriga que se nos antoja apasionante y que convierte el libro en una lectura adictiva.

La tienda de los paraguas, de Elin Hilderbrand

 
 
Autora: Elin Hilderbrand
Traductora: Victoria Gordo del Rey
Editorial y año: Martínez Roca, 2011

Marguerite, antigua y afamada chef, ha vivido retirada del mundo durante más de una década. Sin embargo, todo cambiará cuando reciba la llamada de Renata, su ahijada. Han pasado catorce años desde que la vio por última vez, desde el accidente que costó la vida a la madre de Renata y mejor amiga de Marguerite. Renata quiere saberlo todo sobre su madre para conocerla mejor, ya que solo tenía cuatro años cuando fue atropellada. Pero los acontecimientos del día escaparán al control de ambas mujeres y nada terminará como estaba previsto.


Casi todas las familias guardan algún que otro secreto. Normalmente somos los hijos los que permanecemos ajenos a ellos, sin saber el peso que han tenido en nuestra vida y en la de los nuestros. En literatura, el halo de intriga e interés que envuelve a los secretos familiares los convierte en uno de los temas más utilizados por los autores. Elin Hilderbrand echa mano de este infalible recurso en La tienda de los paraguas, una emotiva historia que apela a la sensibilidad de los lectores y que nos invita a una lectura vibrante, de las que se devoran de principio a fin. A veces menos es más y hay que saber aplaudir a quienes decidan despojarse de laberintos y tramas enrevesadas y sepan convencernos con tramas sencillas y bien narradas.

El objetivo del crimen, de X. R. Trigo

 
 
Título: El objetivo del crimen
Autor: X. R. Trigo
Traductor: Francesc Reyes Camps
Editorial y año: Ediciones B, 2017

En 1961, mientras el mundo se estremece con las noticias de la construcción del muro de Berlín, Erika viaja a Barcelona como miembro de la policía alemana. Los asesinatos de dos mujeres jóvenes le recuerdan demasiado los momentos terribles que vivió en su adolescencia. Junto al comisario Casajoana, intentará averiguar la razón por la que todo ha vuelto a empezar. La complejidad de lo que se esconde detrás de esos crímenes supera la imaginación más fértil, y a Erika le resulta difícil explicarse sin recordar unos hechos que siempre ha querido olvidar.


Por alguna extraña razón que no alcanzo a entender, cuando me dispongo a leer o a escribir dejo a un lado la que considero mi lengua materna, el catalán. Aunque la literatura en este idioma ha experimentado un auge impresionante en los últimos tiempos, no es fácil verme con un llibre entre manos, algo que ya en numerosas ocasiones me he propuesto subsanar. La publicación de El objetivo del crimen, de X. R. Trigo, me ha brindado la magnífica oportunidad de vencer mis absurdas reticencias, con el fin de acercarme por primera vez a un novelista que me atrae. Terminada la lectura, me gustaría darle las gracias de corazón, porque son los escritores como él los que lograrán —si es que algún día ocurre— que poco a poco el catalán esté presente en mi vida también literariamente.

La brisa de Oriente, de Paloma Sánchez-Garnica

 
 
Autora: Paloma Sánchez-Garnica
Editorial y año: Espasa, 2009

Umberto de Quéribus, un joven monje blanco, emprende un viaje en 1204 acompañando a su abad con destino a Constantinopla. A partir de este momento, su vida cambia por completo, arrastrado a peligros y situaciones extremas en las que perderá toda candidez infantil. Durante el viaje de regreso a su monasterio conocerá la sinrazón de la guerra, la violencia desmedida, la inmoralidad de la avaricia; también será consciente de los verdaderos efectos de la obediencia debida, de la enorme incertidumbre de saber lo que está bien y mal, inmerso en una lucha constante entre lo que le han enseñado y lo que en realidad siente. 


Qué grande es el placer secreto que siento cuando me adentro en una novela que se publicó hace ya varios años. Los blogueros a menudo nos dejamos arrastrar por el vertiginoso torbellino de las novedades y no es tan habitual dar con reseñas de obras que en cierto modo ya han envejecido. La brisa de Oriente, la segunda novela de Paloma Sánchez-Garnica, es un apasionante relato histórico que retrata el convulso siglo XIII, en el que la Iglesia se enfrenta tanto a los musulmanes del este como a los cátaros, que viven en reinos abiertamente católicos. El fresco medieval que he encontrado entre estas páginas me ha parecido emocionante e interesante de principio a fin y no dudo en recomendar su lectura a quienes disfruten, como yo, de una buena novela histórica.

El asombroso viaje de Pomponio Flato, de Eduardo Mendoza

 
 
Título: El asombroso viaje de Pomponio Flato
Autor: Eduardo Mendoza
Editorial y año: Seix Barral, 2008

En el siglo I de nuestra era, Pomponio Flato viaja por los confines del Imperio romano en busca de unas aguas de efectos portentosos. El azar y la precariedad de su fortuna lo llevan a Nazaret, donde va a ser ejecutado el carpintero del pueblo, convicto del brutal asesinato de un rico ciudadano. Muy a su pesar, Pomponio se ve inmerso en la solución del crimen, contratado por el más extraordinario de los clientes: el hijo del carpintero, un niño candoroso y singular, convencido de la inocencia de su padre, hombre en apariencia pacífico y taciturno, que oculta, sin embargo, un gran secreto.


Los lectores a menudo nos dejamos llevar por la obstinación más férrea, yendo incluso en contra de las experiencias previas o de cuanto parece querer indicarnos el sentido común. Mi relación con Eduardo Mendoza es frágil y delicada, puesto que me encuentro entre quienes se aburrieron con Sin noticias de Gurb y no supieron disfrutar del todo de El misterio de la cripta embrujada. Si bien el humor del autor parece no encajar conmigo, La ciudad de los prodigios tampoco me llenó y, en un acto de extrema e ingenua valentía, me he lanzado a leer El asombroso viaje de Pomponio Flato, el libro que iba a suponer una reconciliación o una despedida ya definitiva. Os adelanto que se trata de esto último.

Un monstruo viene a verme, de Patrick Ness

 
 

Autor: Patrick Ness
Traductor: Carlos Jiménez
Editorial y año: Nube de Tinta, 2014 (2011)

Siete minutos después de la medianoche, Conor despierta y se encuentra un monstruo en la ventana. Pero no es el monstruo que él esperaba, el de la pesadilla que tiene casi todas las noches desde que su madre empezó el arduo e incansable tratamiento. No, este monstruo es algo diferente, antiguo... Y quiere lo más peligroso de todo: la verdad.



Hoy os hablo de un título que probablemente vosotros ya hayáis leído. No en vano lleva años cosechando éxitos, mucho antes de convertirse en una película que todo el mundo —menos yo— ha visto. Gracias a la adaptación cinematográfica, Un monstruo viene a verme ha llegado todavía a más lectores, quienes no dudan en alabar la novela de Patrick Ness, una historia dura y emotiva que se clava en el corazón como si de un afilado dardo se tratara. Aunque mi valoración final es positiva y no dudo en recomendarlo, me he enfrentado a un par de obstáculos que no me han permitido disfrutar del libro del todo. Avanzo ya que es culpa mía.

Los amores perdidos, de Miguel de León

 
 


Título: Los amores perdidos
Autor: Miguel de León
Editorial y año: Plaza & Janés, 2016

Los amores perdidos es la historia de los jóvenes Arturo Quíner y Alejandra Minéo, de su relación imposible y de lo que tuvieron que sacrificar por ella. Y de dos familias, los Quíner y los Bernal, enemigas eternas. Y es también la historia de un pueblo canario, El Terrero, de héroes anónimos y caciques ambiciosos, donde las pasiones son arrebatadas, los secretos se desvelan entre susurros y las venganzas se cobran con sangre.


Llevo varios minutos dando vueltas a varias maneras de empezar esta reseña y ninguna logra satisfacerme por completo. He decidido, al fin, haceros partícipe de cuán difícil me resulta escribir esta crítica, de la que —y ya os lo avanzo— seguramente no estaré orgulloso, porque es de todo punto imposible que consiga contaros en cinco párrafos todo lo que he sentido durante la lectura de Los amores perdidos, la gran novela, la obra maestra, la joya brillante que nos regaló Miguel de León hace poco más de un año. El libro llegó a mis manos por azar, aunque quizá sería más acertado decir que fue el destino quien quiso enviármelo; el sino, que tan bien me conoce y sabe qué debe reunir una historia para que me enamore de la primera a la última página. Y esta me ha desgarrado el corazón, me ha oprimido el espíritu y se ha clavado en mi alma ya para siempre.

La pareja de al lado, de Shari Lapena

 
 
Autora: Shari Lapena
Traductora: Ana Momplet
Editorial y año: Suma, 2017

Tu vecina te dijo que preferiría que no llevaras a tu bebé de seis meses a la cena. Tu marido estaba de acuerdo. Después de todo, vivís en la casa de al lado. Podíais llevaros el monitor infantil y turnaros para pasar a verla cada media hora. Tu hija dormía cuando fuiste a comprobar por última vez. Sin embargo, ahora, mientras subes corriendo las escaleras hasta su habitación, confirmas que tu peor pesadilla se ha hecho realidad: ha desaparecido. Nunca antes habías tenido que llamar a la policía. Ahora están en tu casa y quién sabe lo que pueden llegar a descubrir.


Esta última semana me he embarcado en dos lecturas diametralmente opuestas. Si en El último refugio hablé de una atmósfera tranquila y sosegada, hoy os cuento mis impresiones acerca de un thriller de infarto. Ya sabéis que me gusta alternar géneros y tipos de libros muy distintos, así que en esta reseña no encontraréis ningún punto de unión con la anterior, ni siquiera en los colores de la cubierta. La pareja de al lado es la ópera prima de Shari Lapena y sorprende por el ritmo vertiginoso con el que avanza la historia. Una novela vuelapáginas en toda regla que arde en las manos del lector, quien se ve obligado casi a leerla de golpe, de principio a fin, sin soltarla. Lástima que no haya conectado en absoluto con los protagonistas.

El último refugio, de Tracy Chevalier

 
 
Título: El último refugio
Autora: Tracy Chevalier
Traductora: Flora Casas
Editorial y año: Lumen, 2013

Más allá del horizonte, una tierra repleta de nuevas oportunidades la espera. «Siempre puedo volver», va pensando la joven cuáquera Honor Bright. Mientras el barco parte de Bristol hacia América, esta idea alivia sus dudas. Tras una larga y angustiosa travesía, un trágico acontecimiento obliga a Honor a enfrentarse a un mundo extraño y hostil. Pronto aprende que valores como la compasión y la igualdad no tienen cabida en este lugar, marcado por el lastre de la esclavitud. Solo la dignidad la mantiene viva y le da fuerzas para seguir adelante.


Es muy curioso cómo las exigencias de los lectores pueden ser muy distintas en función de la historia que tengan entre manos. Yo, por ejemplo, soy más bien un lector de acción. Con ello no quiero decir que solo me gusten las novelas de intriga, sino que necesito el latigazo de una trama emocionante, que me mantenga pegado a sus páginas y me robe horas de sueño. De vez en cuando, sin embargo, doy con una lectura placentera y tranquila que sosiega mi espíritu y me invita a un universo literario calmado en el que también consigo disfrutar. Es cuanto me ocurrió en su día con la bellísima La joven de la perla y he repetido experiencia con El último refugio, el último libro de Tracy Chevalier, un nombre que vale la pena apuntar.

Iacobus, de Matilde Asensi

 
 
Título: Iacobus
Autora: Matilde Asensi
Editorial y año: Planeta, 2006 (2000)

Galcerán de Born es un caballero de la orden de los hospitalarios, enemigos mortales de los templarios. La fama del monje guerrero acerca de su gran capacidad para resolver enigmas llega a oídos del Papa Juan XXII, quien decide encargarle una misión: descubrir a los culpables de las muertes del Papa Clemente, del rey Felipe y de Guillermo de Nogaret. Con la ayuda de Jonás, su hijo, aunque éste aún no sabe que lo es, y de Sara, la hechicera judía de pelo blanco, consiguen la prueba definitiva que implicaba a los templarios, como venganza por haber quemado en la hoguera al gran Maestre del Temple.


Si la novela histórica es hoy uno de mis géneros preferidos, si no el que más me gusta, se lo debo en parte a Matilde Asensi. He disfrutado tanto de sus aventuras ambientadas en el pasado que hoy en día no pasan unas pocas semanas sin que me haya adentrado en un apasionante viaje a una época alejada en el tiempo. De la escritora alicantina lo he leído casi todo y ahora, por fin, puedo eliminar el adverbio de la frase, porque ayer mismo terminé Iacobus, cuya lectura complementé con la breve Peregrinatio. No me sorprende en absoluto que esta obra abriera definitivamente las puertas del mercado a una de las novelistas de más éxito de los últimos años, puesto que la odisea emprendida por su protagonista resulta emocionante y adictiva hasta decir basta y aún hoy sigue funcionando y vendiéndose bien en las librerías. Por algo será.

El gran Leo, de Mario Reyes

 
 
Título: El gran Leo
Autor: Mario Reyes
Editorial y año: Versátil, 2015

El editor Leo Blum alcanzó lo más alto y lo más bajo de su profesión en unos pocos años. Su progresión hacia la cima no fue fácil porque estuvo plagada de acciones, digamos, poco éticas que dejaron más de un cadáver en su armario. Blum consiguió el sueño de cualquier editor: dar con el autor perfecto, Marc Carmona. Todas sus novelas vendían miles de ejemplares e incluso algunas se adaptaron al cine. Leo desbordaba felicidad y dinero hasta que descubrió que cuando Marc se enamoraba era incapaz de escribir. ¿Qué haría usted en este caso? ¿Estaría dispuesto a amargarle la vida a alguien con tal de ganar dinero?


El sector editorial, en el que tengo la suerte y el honor de trabajar, es uno de los gremios profesionales más mágicos y sorprendentes que existen. Todo el mundo que rodea a escritores, editores y agentes literarios, por citar tan solo tres ejemplos, resulta verdaderamente atractivo e irresistible para cualquier amante de los libros. No es de extrañar, pues, que una novela como El gran Leo, ambientada en el universo literario, capte enseguida nuestro interés. Mario Reyes demuestra que conoce bastante bien los entresijos de uno de los oficios más apasionantes, el de editor, y los plasma en una lectura divertida y amena que, sin embargo, cojea en un par de ingredientes que podrían haberse trabajado y cuidado más. A continuación os cuento por qué.

El aviso de los cuervos, de Raquel Villaamil

 
 
Autora: Raquel Villaamil
Editorial y año: Roca, 2017

Brigit regresa a su ciudad de nacimiento en búsqueda del único familiar que le queda, su abuela. De los escasos recuerdos que guarda, poco queda en la casi abandonada ciudad de Ballymote. Sus calles, casas y bosques esconden misterios que parecen retroceder a los tiempos en que de las leyendas surgió algo real, algo monstruoso. Brigit tendrá que encontrar todas las respuestas, buscar entre sus pesadillas y descubrir la verdad en un mundo que ya no es el suyo, y que se rebela de entre las sombras cuando avisan los cuervos.


Siempre he preferido la literatura al cine. De hecho, soy muy reacio a ver adaptaciones a la gran pantalla de lecturas que me han gustado, porque no quiero que me roben la imagen mental que yo me había hecho de los personajes y los escenarios. Hay libros, sin embargo, que creo que cuentan con numerosos ingredientes que funcionarían a la perfección en el séptimo arte, y hoy quiero hablaros de una. El aviso de los cuervos es una novela de fantasía oscura, intrigante y adictiva que está escrita con pulso cinematográfico. Raquel Villaamil se adentra por primera vez en el género con una historia original y sólida que me ha sorprendido gratamente porque nada esperaba de ella y mucho me ha dado.

La isla de los glaciares azules, de Christine Kabus

 
 
Título: La isla de los glaciares azules
Autora: Christine Kabus
Traductora: Paula Aguiriano
Editorial y año: Ediciones B, 2015

Alemania, 2013. Hanna decide reajustar su vida y volver a ejercer de periodista. Pronto le encargan un cuaderno de viaje sobre el archipiélago que hay más allá del Círculo Polar Ártico. Allí conoce a un interesante investigador, con quien explora el paisaje único de la isla de Spitsbergen. Ruhr, 1907. En lugar de seguir los deseos de sus padres y buscar marido, Emilie hace un pacto con su hermano menor: se disfrazará de hombre y se hará pasar por él en la expedición al Ártico en la que debía participar. Pero pronto ve que no es la única que oculta algo...


Decía Emily Dickinson que para viajar lejos no hay mejor nave que un libro. Si hay algún género que responde a esa fantástica definición a las mil maravillas, ese es sin duda la novela paisaje. Con las historias que cuenta este tipo de libros uno emprende travesías que lo llevan a lugares remotos y exóticos en los que quizá, y desgraciadamente, nunca podrá poner los pies. Christine Kabus se mueve como pez en el agua en la zona más septentrional de Europa y por tercera vez me convence con una de sus apuestas literarias. La isla de los glaciares azules es una espléndida odisea que tiene como escenario el archipiélago de Svalbard, en pleno océano Glacial Ártico. Y gracias a la autora parece que yo mismo haya admirado y recorrido los fiordos más impresionantes del mundo.

El Libro de los Baltimore, de Joël Dicker

 
 
Autor: Joël Dicker
Traductoras: María Teresa Gallego Urrutia y Amaya García Gallego
Editorial y año: Alfaguara, 2016

Hasta que tuvo lugar el Drama existían dos ramas de la familia Goldman: los Goldman de Baltimore y los Goldman de Montclair. Ocho años después del Drama, Marcus Goldman pone el pasado bajo la lupa en busca de la verdad sobre el ocaso de la familia y revive la fascinación que sintió por los Baltimore, con sus vacaciones en Miami y en los Hamptons y sus colegios elitistas. Con el paso de los años la brillante pátina de los Baltimore se desvanece al tiempo que el Drama se va perfilando. Hasta el día en el que todo cambia para siempre.


Recuerdo con mucho cariño la publicación de La verdad sobre el caso Harry Quebert. Por aquel entonces, yo trabajaba en una librería y no quise perderme la novedad del momento, de la que todo el mundo hablaba. Disfruté tanto de la historia de Harry y Nola que no dudé en recomendarla a quienes acudían a mí en busca de un libro adictivo para leer o regalar, y hubo quien volvió para agradecerme el consejo. Años después, reaparece Marcus Goldman, el escritor protagonista de aquella novela, en El Libro de los Baltimore, en el cual Joël Dicker sigue fiel a su estilo de mezclar pasado y presente con un apasionante halo de misterio que no nos deja abandonar la lectura hasta casi el final. Un vuelapáginas en toda regla que me ha durado un par de suspiros.

Como fuego en el hielo, de Luz Gabás

 
   
Autora: Luz Gabás
Editorial y año: Planeta, 2017

El fatídico día en el que Attua tuvo que ocupar el lugar de su padre supo que su prometedor futuro se había truncado. Ahora debía regentar las termas que habían sido el sustento de su familia, en una tierra fronteriza a la que él nunca hubiera elegido regresar. Junto al suyo, también se frustró el deseo de Cristela, quien anhelaba una vida a su lado y, además, alejarse de su insoportable rutina en un entorno hostil. Un nuevo revés del destino pondrá a prueba el irrefrenable amor entre ellos, entre malentendidos y obligaciones, decisiones y obsesiones, traiciones y lealtades.


Con tan solo dos novelas en el mercado, Luz Gabás consiguió convertirse en uno de los nombres más queridos de mi biblioteca personal, además de en una de las novelistas contemporáneas con mayor proyección y un futuro más prometedor. Llega por fin su tercera apuesta, Como fuego en el hielo, una historia intensa y vibrante que bebe de la magia que envuelve los pirineos oscenses y que supone la consagración definitiva de uno de los talentos más brillantes del panorama literario actual. Por más que comenzara la lectura con grandes expectativas, estas no solo se han cumplido una a una, sino que se han visto superadas por una trama absorbente y viva que me ha despertado un sinfín de emociones. En poco más de un mes ya he disfrutado de uno de los —por lo menos para mí— mejores libros de todo 2017.

La sangre de los crucificados, de Félix G. Modroño

 
 
Autor: Félix G. Modroño
Editorial y año: 2016 (2007)

Zamora, 1682. Don Fernando de Zúñiga, doctor en medicina por la Universidad de Salamanca, acude a la llamada del obispo. Monseñor Balmaseda le encarga averiguar la procedencia de la talla de un Cristo crucificado, hallada en extrañas circunstancias y que parece estar relacionada con la trágica muerte de un herrador. El doctor Zúñiga pronto averigua que aquel suceso oculta una trama de terribles asesinatos, cuya investigación le llevará en un periplo por la Salamanca universitaria, la Corte madrileña y una Sevilla antes opulenta y ahora tan agonizante como los crucificados que procesionan por sus calles.



Una de las razones por las cuales en su día decidí abrir un blog y participar en el universo de las páginas de reseñas es la irresistible posibilidad de interactuar con amantes de la literatura y de poder lanzar y recibir recomendaciones. Félix G. Modroño es uno de los escritores con más éxito entre los lectores, motivo por el cual es habitual encontrar críticas muy positivas de sus libros en un sinfín de blogs. En el mío todavía no había aparecido, ni por mis manos había pasado una novela suya, hasta que por fin le ha llegado la oportunidad a La sangre de los crucificados, la primera aventura de Fernando de Zúñiga, quien ha protagonizado ya dos entregas más. No solo tengo claro que tarde o temprano acabaré leyéndolas, sino que he apuntado en la lista de imprescindibles a un novelista que me ha sorprendido por su estilo, personal y magnífico.

Lo que aprendí de mi pingüino, de Tom Michell

 
 
Título: Lo que aprendí de mi pingüino
Autor: Tom Michell
Traductor: Jofre Homedes
Editorial y año: Plaza & Janés, 2016

Inglaterra, años 70. A sus 23 años, Tom Michell tiene ganas de ampliar horizontes. Cuando le ofrecen un puesto de profesor en un internado argentino, acepta encantado. Durante unas vacaciones en Uruguay, Tom rescata a un pingüino atrapado en un vertido de petróleo. A partir de entonces, se establece entre ambos una relación muy especial. Tras limpiarlo, reanimarlo y darse cuenta de que el pingüino no piensa volver al mar bajo ningún concepto, Tom entiende que no le queda más remedio que llevárselo de vuelta a Argentina.



Es bien cierta la afirmación de que la realidad supera a la ficción. Hay historias tan curiosas que parecen invento de la imaginación de autores o directores, y uno se queda de piedra al saber que están basadas en hechos reales. Tom Michell nos cuenta en Lo que aprendí de mi pingüino cuanto le sucedió en la Argentina de los años 70, cuando un pingüino entró en su vida de la forma más inesperada y sorprendente. Disfrazada de novela, la trama verídica que se nos relata en este libro se convierte en un precioso canto a la amistad y al respeto mutuo, así como en una dura crítica hacia el poco respeto que el ser humano tiene para con los océanos y los animales que viven en ellos.

Cinco horas con Mario, de Miguel Delibes

 
 



Autor: Miguel Delibes
Editorial y año: Destino, 2010 (1966)

Una mujer acaba de perder a su marido y vela el cadáver durante la noche. Sobre la mesilla hay un libro –la Biblia– que la esposa hojea. Va leyendo los párrafos subrayados por el hombre que se ha ido para siempre. Una oleada de recuerdos le viene a la mente y empieza un lento, desordenado monólogo en el que la vida pugna por hacerse real otra vez. La pobre vida llena de errores y torpezas, de pequeños goces e incomprensiones. ¿Ha conocido Carmen alguna vez a Mario?


Hay autores a los que es imposible presentar en condiciones; Miguel Delibes es uno de ellos. No en vano es uno de los escritores del siglo pasado más queridos y elogiados tanto por la crítica como por el público gracias, sobre todo, a su maestría con el lenguaje y al retrato sincero, directo y crítico que hace de la España más rural. Una de sus novelas más célebres es Cinco horas con Mario, el curioso monólogo que profiere una viuda mientras vela el cadáver de su esposo. Convertida también en una obra teatral de éxito, esta historia es una prueba viva de que detrás de ella se encuentra uno de los grandes talentos de la literatura española de las últimas décadas; aunque quizá, y solo quizá, no haya envejecido tan bien como El camino.

Sangre de barro, de Maribel Medina

 
 
Título: Sangre de barro
Autora: Maribel Medina
Editorial y año: Maeva, 2014

Cuando la forense Laura Terraux recibe en el instituto de patología suizo el quinto cadáver de una joven atleta procedente del centro de alto rendimiento de Les Diablerets, empieza a sospechar que algo siniestro se esconde detrás de estas muertes. Janik, un corredor del centro, devastado por el repentino fallecimiento de su amor, deberá tomar la decisión más difícil de su vida. ¿Qué precio está dispuesto a pagar para triunfar? Thomas Connors, un agente de la Interpol, se embarcará junto a Laura en una peligrosa investigación sobre el dopaje en el deporte de élite, un mundo opaco y más turbio de lo que habían imaginado.


Uno de los motivos por los cuales me gusta tanto leer es la irresistible posibilidad de adentrarme en épocas, lugares o ambientes de los que poco o nada sé. Si me consta que el autor de la novela en cuestión ha estado en contacto con el tema que narra en la historia, el deleite es aún mayor, porque confío en la documentación que precede a la escritura. Con Sangre de barro, Maribel Medina se embarcó en una interesante pero arriesgada apuesta: narrar, en forma de novela negra, una investigación policial que gira en torno a un posible caso de dopaje en deportistas de élite. Es la primera vez que me acerco a tan espinoso asunto, y el resultado no podría ser mejor, puesto que me he quedado con ganas de seguir conociendo los entresijos de un negocio en la sombra que mueve millones de euros al día. Y de seguir leyendo a la autora, por supuesto.