Banderizos, de José Manuel Aparicio

 
 
Título: Banderizos
Autor: José Manuel Aparicio
Editorial y año: Roca, 2016

A finales de la Edad Media en el Reino de Castilla, la violencia y la muerte forman parte del día a día. Las casas de Salazar y Velasco llevan enfrentadas doscientos años por el control comercial de los accesos de la meseta a los puertos cantábricos. El vizcaíno Lope García de Salazar fracasa en su intento de treguas con su enemigo Pedro Fernández de Velasco, un adversario muy superior y de gran influencia en la Corte, perteneciente al linaje más poderoso de todos los reinos peninsulares. Lope García se enfrentará a la amenaza que se cierne sobre su apellido y también a graves diferencias con los miembros de su familia.


La novela histórica, que como sabéis es mi género favorito, a menudo se lanza a aventuras de muchísimas páginas que tanto despiertan amor a los seguidores como terror en quienes no se han rendido al encanto de la historia. En la mesa de novedades es más que frecuente encontrar títulos de considerable extensión, razón por la cual uno acaba agradeciendo también la irrupción de tramas más concisas y sintéticas. Banderizos es la ópera prima de José Manuel Aparicio, una apuesta firme y documentada que nos traslada al convulso siglo XV, en pleno conflicto entre dos de los señores feudales más importantes del norte de la península. Si la ambientación me llamaba, os adelanto ya que he descubierto a un espléndido e impecable narrador.

El pensionado de Neuwelke, de José C. Vales

 
 
Autor: José C. Vales
Editorial y año: Planeta, 2013

Tras recorrer Europa huyendo de un implacable exorcista, Émilie Sagée, una joven institutriz francesa aquejada de una rara y terrible afección que la convierte en una proscrita, llega al Pensionado de Señoritas de Neuwelke, en los gélidos y desolados parajes de Livonia. Allí, por fin, Émilie cree haber encontrado el sosiego y la paz que anhelaba: el propietario del colegio, los profesores, las damas de compañía y las alumnas, junto a un viejo y malhumorado jardinero escocés, conforman un paisaje humano en el que la amistad, la generosidad y la honradez se verán forzadas a luchar contra los celos, las ambiciones y el fanatismo. 


En el mundo de la traducción, corre el absurdo dicho de que un traductor es un escritor frustrado. Por suerte para el gremio, y para rebatir tal observación, no son pocos los traductores que se animan a tramar sus propias historias. Si ha habido célebres escritores que fueron traductores —como Julio Cortázar o Jorge Luis Borges—, también hay célebres traductores que han sido o son escritores con todas las de la ley. José C. Vales es uno de ellos y cuando recibió el premio Nadal con Cabaret Biarritz me alegré tanto por él como por nuestra profesión, que ganó un poco de visibilidad. En mi afán por seguir todo orden cronológico, me he adentrado en su ópera prima, El pensionado de Neuwelke, para descubrir a un novelista sólido y elegante a cuya obra seguiré la pista muy atentamente.

Perdida, de Gillian Flynn

 
 
Título: Perdida
Autora: Gillian Flynn
Traductor: Óscar Palmer
Editorial y año: Reservoir Books, 2013

En un caluroso día de verano, Amy y Nick se disponen a celebrar su quinto aniversario de bodas en North Carthage, a orillas del río Mississippi. Pero Amy desaparece esa misma mañana sin dejar rastro. A medida que la investigación policial avanza las sospechas recaen sobre Nick. Sin embargo, este insiste en su inocencia. Es cierto que se muestra extrañamente evasivo y frío, pero ¿es capaz de matar?



Los lectores debemos reaccionar, de un modo u otro, a los grandes lanzamientos editoriales o a aquellos éxitos que, quizá inesperadamente, están en boca de todo el mundo. Cuando se da uno de estos, mi reacción suele ser la contraria a la más extendida y si la novela en cuestión me llama la atención la apunto en la lista, sí, pero la leeré cuando ya casi nadie hable de ella. Así lo hice, por ejemplo, con La chica del tren, y he vuelto a las andadas con Perdida, de Gillian Flynn, una de las sorpresas de hace cuatro años. Aunque a simple vista parecía una novela de misterio más, lo cierto es que la sinopsis prometía y quise darle una oportunidad. Ahora ya sé qué vieron en ella quienes tanto la elogiaban y puedo criticar uno de los finales más decepcionantes que tenido la ¿mala? suerte de encontrar.

Nuestra casa en el árbol, de Lea Vélez

 
 
Autora: Lea Vélez
Editorial y año: Destino, 2017

Tras la muerte de su marido, Ana decide que la vida de ciudad, las mil extraescolares, los problemas educativos, los deberes repetitivos y la dislexia galopante de su hijo mayor son demasiado para ella. No tiene tiempo para vivir del modo que el sistema le impone y estar con sus niños. Entendiendo que ella es la mejor «profesora de extraescolar» para ellos, decide romper con todo. Escapa de un mundo derruido, vende lo que la ata a Madrid y se marcha al sur de Inglaterra, al hostal que su marido le dejó en herencia. Allí, Ana crea un mundo de humor, un entorno irreverente y liberal, en una antigua escuela de carpintería.


A nadie —salvo quizá a políticos cínicos e incompetentes— se le escapa que la educación es el pilar de una sociedad y su principal motor para llegar con buena salud al futuro. En un momento en que se suceden leyes educativas que en lugar de mejorar la calidad de las enseñanzas parecen más dedicadas a recortar derechos, Nuestra casa en el árbol supone una apuesta valiente que critica la educación tradicional enarbolando la bandera de la libertad personal. Lea Vélez se sirve de su propia experiencia como madre de dos niños curiosos y peculiares para regalarnos una novela tierna y encantadora que no duda en alzarse como una crítica feroz a un sistema educativo caduco que no da respuestas a las singularidades de la mayoría de los alumnos de primaria y preescolar.

Noches de tormenta, de Nicholas Sparks

 
 


Título: Noches de tormenta
Autor: Nicholas Sparks
Traductora: Isabel Margelí
Editorial y año: Roca, 2006

Adrienne, una mujer de 60 años, le cuenta a su hija la historia de amor que marcó su vida 15 años atrás: ella sufría entonces el abandono de su marido, que la dejó por otra mujer más joven, y decidió hacerse cargo de un hotel en la costa. Allí conoció a Paul Flanner, un cirujano obsesionado por el trabajo, y junto a él vivió una historia romántica cuyo final marcó sus destinos.


Desde hace casi una década, mantengo una cita anual con Nicholas Sparks que no puedo ni quiero pasar por alto. El autor norteamericano firma algunas de las novelas que me han llegado más hondo y me enorgullece serle fiel después de tanto tiempo. En Noches de tormenta, uno de sus primeros éxitos, nos regala una historia que difícilmente podría contener más emoción y, como siempre, la sensibilidad con que está contada nos lleva a experimentar los sentimientos de los protagonistas casi en primera persona. Quizá muchos hayáis visto la adaptación cinematográfica; yo no, y no creo que lo haga, porque la narración es tan intensa que no necesito imagen alguna.