Oliver Twist, de Charles Dickens

 
 
Título: Oliver Twist
Autor: Charles Dickens
Traductora: Júlia Sabaté Font
Editorial y año: Penguin Clásicos, 2016 (1838)

La historia del pequeño Oliver, criado en un hospicio, empleado en una funeraria y reclutado por una banda de ladrones que él no reconoce como tales, no solo es un soberbio escaparate de celebérrimas creaciones dickensianas, sino que además resulta un magnífico y apasionante relato sobre la inocencia acosada. Los distintos personajes que el héroe va encontrando en su camino nos descubren al Dickens idílico y sentimental, en una de las muestras más perdurables de su genio.


¡Ay, los grandes clásicos! Son los culpables de que mucha gente se haya aficionado a la lectura, y también de que otra tanta no quiera ver un libro ni en pintura. Debo confesar que llevaba meses sin acercarme a un clásico y el elegido es Oliver Twist, uno de esos que aparecen en cualquier lista de títulos inolvidables y casi necesarios. Conocí a Charles Dickens en Grandes esperanzas, novela que me dejó un regusto agridulce, y esta vez el resultado ha sido el mismo. Quizá la obra del novelista inglés no es para mí —que bien podría ser—; lo cierto es que en sus historias encuentro siempre elementos muy positivos y muy negativos. No descarto darle otra oportunidad, tal vez la última ya, y regresar a su prosa. No hay dos sin tres y creo que tres son ya demasiados o suficientes intentos para saber si un autor nos convence o si debemos huir de él.

La ridícula idea de no volver a verte, de Rosa Montero

 
 

Título: La ridícula idea de no volver a verte
Autora: Rosa Montero
Editorial y año: Seix Barral, 2013

Al hilo de la extraordinaria trayectoria de Marie Curie Curie, Rosa Montero construye una narración a medio camino entre el recuerdo personal y la memoria de todos, entre el análisis de nuestra época y la evocación íntima. Son páginas que hablan de la superación del dolor, de las relaciones entre hombres y mujeres, del esplendor del sexo, de la buena muerte y de la bella vida, de la ciencia y de la ignorancia, de la fuerza salvadora de la literatura y de la sabiduría de quienes aprenden a disfrutar de la existencia con plenitud y con ligereza.


Tras más de 380 reseñas, en contadas ocasiones os he traído un libro que no fuera una novela. La narrativa es el género en el que me siento más a gusto, pero no me cierro a abandonarlo por una buena razón. Rosa Montero me ha dado varias: es una de mis escritoras favoritas, nunca me decepciona y su suerte de biografía de Marie Curie se me ha antojado irresistible. La ridícula idea de no volver a verte llega, pues, a mi blog con la misma fuerza con que en su día os recomendé varios títulos de la autora madrileña. Me gusta aprender, me gusta que las personas o las experiencias me aporten cosas, y cuando la experiencia es literaria el placer puede ser casi inalcanzable. Con estas páginas he descubierto la vida y el carácter de una mujer única, adelantada a su época, que vivió una existencia plagada de luces y sombras. Es normal que su vida haya fascinado primero a la editora, luego a la novelista y finalmente a un servidor.

Las catedrales del cielo, de Michel Moutot

 
 
Autor: Michel Moutot
Traductoras: Elena Bernardo y Alicia Martorell
Editorial y año: Grijalbo, 2018

Nueva York, 11 de septiembre de 2001. John LaLiberté, un indio mohawk y trabajador del acero como sus antepasados, acaba de presenciar el derrumbe de las Torres Gemelas y penetra como voluntario cortando las vigas en búsqueda de supervivientes. Canadá, 1886. Un grupo de adolescentes mohawks, entre ellos Manish, aprende el oficio de montadores de estructuras metálicas. Pronto corre la leyenda de que los hombres de esa tribu no conocen el vértigo y que por eso son capaces de trabajar donde otros no se atreverían ni a subirse.  


La novela histórica es claramente mi debilidad. Cuando veo una nueva apuesta del género en el boletín de novedades de una de mis editoriales favoritas, es muy probable que el título en cuestión pronuncie mi nombre. Hoy quiero hablaros de uno de los descubrimientos más sorprendentes de este año, una obra que llega con mucha fuerza para arrollar a los amantes de la historia. Me refiero a Las catedrales del cielo, la primera obra de Michel Moutot en aterrizar en nuestro país, una saga familiar brillante. Si al gran poder de atracción que ya ejercía sobre mí le añadimos un elenco inolvidable y una narración que hace gala de una exquisita sensibilidad, no es de extrañar que haya terminado la lectura percatándome de que es una de las mejores que ha pasado por mis manos en los últimos meses.

Háblame bajito, de Macarena Berlín

 
 
Título: Háblame bajito
Autora: Macarena Berlín
Editorial y año: Suma de Letras, 2017

A Pita no le contaron que la vida a los cuarenta iba a ser ligeramente distinta a lo que esperaba. Es una profesional de éxito, directora de un programa de radio, hija de un padre que la adora, amiga de sus amigas y tantas cosas que a veces ni ella misma sabe por dónde empezar. En definitiva: Pita es una mujer de hoy. Pero, desde hace poco, también es una mujer que deberá aprender a vivir distinto. Con una ruptura sentimental a sus espaldas, entre mudanzas, radio y una insólita propuesta, escribir una novela, la vida de Pita es la historia de cualquiera de nosotros, la que empezamos a construir al emanciparnos de nuestros miedos.


Una ventaja y desventaja del mundo editorial es que en teoría, y simplificando mucho, cualquiera puede escribir un libro. Siempre defenderé que un personaje público se lance a la piscina literaria si esa es una inquietud y tiene una historia que contar. Lo que ya no me gusta tanto es la presión que reciben ciertas personas, por el simple hecho de ser famosas, para que entreguen una novela. No por ser conocido uno tiene la capacidad, las ganas o el interés de ofrecer una trama interesante. Es lo que ocurre con Macarena Berlín y Háblame bajito. Creo con toda sinceridad que este libro ha visto la luz por el renombre de la autora, más que por el contenido en sí, porque se trata de una obra agradable que en mi opinión no cala hondo ni permanece tiempo en el recuerdo del lector. Hablo desde mi experiencia, por supuesto: es lo que me ha pasado a mí.

Sushi para principiantes, de Marian Keyes

 
 
Autora: Marian Keyes
Traductora: Gemma Rovira
Editorial y año: Plaza & Janés, 2002

Lisa, editora de una revista de moda londinense, se cree genial. De repente la mandan al fin del mundo, a lanzar una nueva revista en Dublín, donde ni siquiera habrá una tienda de Versace, ni de Moschino, ni de nadie que valga la pena. Primero se pone furiosa, pero Lisa no es una perdedora. Su nuevo jefe es bastante atractivo pero al parecer tonto, ya que no le hace caso. Prefiere, aunque parezca inconcebible, a su ayudante Ashling, modesta, trabajadora, buena chica, sufridora de primera categoría, la que siempre quiere ayudar a todos...


Irlanda es uno de esos países que se quedan clavados en el alma de quienes lo visitan. Hace ya muchos años tuve la suerte de recorrerlo casi entero, de norte a sur y de este a oeste, y ni que decir tiene que me enamoré del verde de sus paisajes y de la amabilidad de sus habitantes. Por suerte para mí, cuando me renacen las ganas de coger un avión rumbo a Dublín pero la vida no me lo permite, existe Marian Keyes. La autora irlandesa tiene la maravillosa costumbre de ambientar sus libros en su isla natal, con lo cual uno puede recorrer Grafton Street o cruzar el río Liffey sin levantarse del sofá. Sushi para principiantes es la séptima novela suya que leo y también la séptima vez que no me decepciona y me da lo que espero de ella. Si no es fácil acertar, imaginad hacerlo siete veces, una proeza harto complicada que está al alcance de muy pocos.

Vestido de novia, de Pierre Lemaitre

 
 

Título: Vestido de novia
Autor: Pierre Lemaitre
Traductoras: María Teresa Gallego Urrutia y Amaya García Gallego
Editorial y año: Alfaguara, 2014

Sophie Duguet no entiende qué le sucede: pierde objetos, olvida situaciones, es detenida en un supermercado por pequeños robos que no recuerda haber cometido. Y los cadáveres comienzan a acumularse a su alrededor... Y ya no podemos desvelar nada más de este thriller para así mantener intacto el escalofriante placer de la lectura y la adictiva búsqueda de la verdad por parte del lector.


Tras el sonado aterrizaje de la novela negra nórdica en las mesas de nuestras librerías, parece que otra nacionalidad ha tomado la delantera en los últimos meses: la francesa. Nombres ya sólidos como Fred Vargas están hoy en día acompañados por Franck Thilliez, Joël Dicker —suizo pero francófono— y por el autor de la presente reseña. Pierre Lemaitre, ganador del prestigioso premio Goncourt, es una de las voces galas más importantes del género y aparece por primera vez en mi blog con Vestido de novia, un libro verdaderamente original en el que he advertido luces y sombras. Si bien el balance se inclina hacia el lado positivo, es cierto que he encontrado un giro que no me ha seducido y que me ha oscurecido un poco la opinión final.

Las hijas del Capitán, de María Dueñas

 
 
Autora: María Dueñas
Editorial y año: Planeta, 2018

Nueva York, 1936. La pequeña casa de comidas El Capitán arranca su andadura en la calle Catorce, uno de los enclaves de la colonia española que por entonces reside en la ciudad. La muerte accidental de su dueño, el tarambana Emilio Arenas, obliga a sus indomables hijas veinteañeras a tomar las riendas del negocio mientras en los tribunales se resuelve el cobro de una prometedora indemnización. Abatidas y acosadas por la urgente necesidad de sobrevivir, las temperamentales Victoria, Mona y Luz Arenas se abrirán paso entre rascacielos, compatriotas, adversidades y amores, decididas a convertir un sueño en realidad.


Cualquier lector sabe que todos los años verán la luz las nuevas novelas de algunos de sus autores favoritos. Creo que no lo he dicho nunca, pero lo cierto es que confío especialmente en aquellos escritores que dejan pasar cierto tiempo entre libro y libro. Ese espacio prudencial, dedicado a una sola obra, suele desembocar en mayor cuidado y atención con los detalles de la misma, un mimo no permitido en la carrera prolífica de ciertos novelistas. María Dueñas es una de las voces más importantes de la década y suele invertir muchos meses en cada publicación. Tres años después de La Templanza, nos llega Las hijas del Capitán, una nueva aventura en la que volvemos a apreciar la calidad narrativa que ya caracteriza a la superventas manchega. Porque sí, una vez más está a la altura de las expectativas, que con ella ya son siempre altas.

Nunca es tarde, de Jerónimo Tristante

 
 




Título: Nunca es tarde
Autor: Jerónimo Tristante
Editorial y año: Algaida, 2017

Nunca es tarde es una novela negra, ambientada en el pirineo aragonés, donde la misteriosa desaparición de unas jóvenes parece repetir la investigación sobre unos crímenes que sucedieron en 1973. Un entorno paradisiaco también puede ser el escenario de un crimen horrendo.


Como quizá habéis advertido, el blog ha estado un mes mudo a consecuencia de una grave crisis lectora que me ha perseguido durante semanas. Para salir de tal triste episodio, he recurrido a dos elementos que no suelen fallar: la novela negra y un autor ya conocido y admirado. Nunca es tarde y Jerónimo Tristante han sido los elegidos, y el resultado ha sido el que esperaba: un éxito. Es la primera vez que me acerco a una obra del autor murciano sin la presencia de Víctor Ros, su célebre protagonista, y la verdad es que estoy contento. Hay escritores que, alejados de su personaje estrella, fracasan y no saben cómo avanzar. Por suerte para mí, para vosotros y para los seguidores de Tristante, no es el caso.

El lirio de fuego, de Vic Echegoyen

 
 
Autora: Vic Echegoyen
Editorial y año: Ediciones B, 2016

El cardenal Richelieu encarga a León que lleve a cabo una misión secreta en territorio enemigo: encontrar, capturar y eliminar a la mujer más peligrosa de Francia. Mientras ella burla a su perseguidor una y otra vez, León va descubriendo el pasado de la enigmática mujer: una aventurera que, repudiada desde niña y marcada a fuego por la Inquisición, conquistará las cortes de Londres gracias a sus encantos y a un ingenio sin escrúpulos. En su afán de venganza, pasará a ser enemiga acérrima del cardenal, al que desafiará en un juego mortífero de intrigas y traición en el que ambos arriesgarán su fortuna, su vida y la paz en Europa.


Sin superar la de España, la historia de Francia es para mí una de las más interesantes de todos los países europeos. Cuenta con episodios muy emocionantes, cuyo mejor exponente es la Revolución Francesa, una época oscura e inolvidable como pocas. Vic Echegoyen ha decidido ambientar El lirio de fuego bastantes décadas atrás para transportarnos a la corte de Luis XIII, en la que el cardenal Richelieu hacía las veces de ministro y consejero plenipotenciario. Me gusta que los autores se centren en personajes célebres no solo para dar color a sus obras, sino para acercárnoslos y presentarnos un retrato personal que a menudo queda apartado de los libros de historia, textos en que prevalecen las decisiones que tomaron y los hechos que protagonizaron.

2065, de José Miguel Gallardo

 
 
Título: 2065
Autor: José Miguel Gallardo
Editorial y año: Roca, 2017

Madrid, 2065. El calentamiento global provoca temperaturas altísimas. Un asesor del Ministerio del Cambio Climático, Adrián Salor, recibe la noticia del accidente mortal de su mujer, África, que ha quedado carbonizada en un lugar distinto a donde debía estar. En el funeral, un extraño con una cicatriz se acerca a Adrián, que se sabe vigilado sin identificar a sus perseguidores. Va al templo de Debod para desenterrar una cápsula del tiempo en la que África y él guardaron cartas de amor, pero en lugar de las cartas encuentra una foto que África le ocultó durante demasiado tiempo, y en la que aparece el mismo hombre de la cicatriz. 


De vez en cuando —sí, muy de vez en cuando—, el cuerpo me pide adentrarme en una novela de ciencia ficción para visitar un escenario futuro de este mundo al que estamos maltratando sistemáticamente. 2065 se sirve del calentamiento global, uno de los grandes problemas a los que se enfrenta nuestro presente, y también nuestro futuro, para envolvernos con una trama trepidante y concienciarnos de la imperiosa necesidad de intentar frenar los efectos del anormal crecimiento de la temperatura. José Miguel Gallardo, meteorólogo de profesión, echa mano de sus conocimientos en cuestiones de clima para construir una historia desoladora que, por desgracia, podría llegar a ocurrir. Ojalá seamos capaces de revertir la situación más pronto que tarde.

Lo que sucedió cuando me rompiste el corazón, de Rocío Carmona

 
 
Autora: Rocío Carmona
Editorial y año: Duomo, 2018

Mia acaba de romper con Álex y se enfrenta al verano barcelonés con el corazón roto. Una situación a la que se suma la pérdida de su empleo. Poco a poco, Mia emprende un viaje que le permite descubrir un mundo nuevo ante ella. Durante la travesía, se adentra en su propia soledad para vivir la apasionante aventura de descubrirse, atravesar el dolor y mirarse con valentía. Mientras recorre distintos estados emocionales, vive momentos mágicos con personas entrañables y divertidas, personajes muy reales con algo en común: un corazón roto que, sin embargo, mantiene el deseo de soñar en lo que puede suceder después.


Por desgracia, todos hemos sufrido algún que otro desengaño amoroso. Historias bonitas y prometedoras que no llegan a buen término, a pesar de la ilusión que hayamos depositado en ellas. Lo que sucedió cuando me rompiste el corazón es una novela preciosa y elegante en la que Rocío Carmona apela a nuestros sentimientos más puros. La casualidad quiso que leyera este libro cuando yo mismo estaba experimentando algo parecido, por lo cual tanto el deleite como la empatía que sentido para con esta trama han sido descomunales. Así como nunca olvidaré lo que me ha ocurrido, creo que el nombre de Mia permanecerá en mi mente mucho tiempo.

El umbral de la eternidad, de Ken Follett

 
 
Título: El umbral de la eternidad
Autor: Ken Follett
Traductores: ANUVELA
Editorial y año: Plaza & Janés, 2014

En 1961, Rebecca Hoffmann descubre que la policía secreta la vigila. Mientras, su hermano Walli sueña con huir a Occidente para convertirse en músico de rock. Por otro lado, George Jakes, un joven abogado que trabaja con los Kennedy, es un activista del movimiento por los derechos civiles de los negros que participa en la marcha sobre Washigton liderada por Luther King. En Rusia las inclinaciones políticas enfrentan a los hermanos Tania y Dimka Dvorkin. Él se convierte en una de las jóvenes promesas del Kremlin y ella, en una voz de la insurrección.


Pese a que nos encante leer, a menudo sentimos cierto vértigo ante novelas de más de mil páginas. Creo que puedo contar con los dedos de una mano a los autores dados a ofrecernos libros extensísimos que han pasado, con éxito, por mis estanterías. Ken Follett fue el primero y pronto se convirtió en uno de mis favoritos. El umbral de la eternidad es la última entrega de una apasionante trilogía sobre el siglo XX que repasa los hechos más importantes de los últimos cien años, una de las centurias menos tranquilas de la historia. Sinceramente, considero que cualquier lector debería darle una oportunidad, porque es una manera maravillosa de conocer —o recordar— nuestro pasado más reciente, donde hallamos el origen de la mayoría de los problemas que nos acechan hoy en día.

El asesinato de Roger Ackroyd, de Agatha Christie

 
 

Título: El asesinato de Roger Ackroyd
Autora: Agatha Christie
Traductor: G. Bernard de Ferrer
Editorial y año: Espasa, 2015 (1926)

Roger Ackroyd sabe demasiado. Sabe que la mujer que ama envenenó a su brutal primer marido. También sospecha que alguien la ha estado chantajeando. Ahora, trágicamente, le llega la noticia de que se ha quitado la vida con una sobredosis de drogas. Pero el correo de la tarde trae a Roger una última y fatal información, que puede aportar alguna luz sobre la identidad del chantajista. Por desgracia, antes de que pueda terminar de leerla, es apuñalado por la espalda hasta morir.


Desde que veo «Los misterios de Laura», una serie maravillosa, he recuperado el interés por acercarme a los clásicos de la novela negra. Y si hablamos de este género, tenemos que hablar de Agatha Christie, la gran dama de las historias de intriga y homicidios. El asesinato de Roger Ackroyd es la tercera novela suya que pasa por mis manos, tras Diez negritos y Asesinato en el Orient Express, dos lecturas que me descubrieron a una novelista enérgica y solvente que sabe cómo entretener y sorprender al mismo tiempo. Con el libro que os recomiendo hoy, la originalidad va más allá y nos asalta en numerosas ocasiones, sobre todo en el desenlace, convirtiéndolo así en uno de los títulos más aclamados de la autora inglesa. ¡Y no me extraña nada!

Sabrina contra el imperio del zapping, de Rebeca Rus

 
 
Título: Sabrina contra el imperio del zapping
Autora: Rebeca Rus
Editorial y año: Esencia, 2009

Después de haber triunfado en el trabajo con una gran campaña publicitaria y de haber conquistado al hombre de sus sueños, Sabrina vuelve a la carga dispuesta a convertirse de una vez por todas en una adulta seria, responsable y segura de sí misma. Sin embargo, luchar contra su naturaleza «inquieta», contra las diseñadoras rubias y celosas, y contra un montón de compañeros corruptos no será tan fácil como ella creía. El mundo de la publicidad está en peligro y para salvarse necesita a alguien con talento, con iniciativa, valiente, un fuera de serie… y que también sea un poco inconsciente, la verdad.


Por más que pasen los años y las lecturas, sigo manteniendo que es más sencillo que me provoquen el llanto que la risa. Aunque en otros ámbitos de la vida ría con suma facilidad, ningún libro ha conseguido arrancarme una buena carcajada. Una de las autoras que casi lo logra es Rebeca Rus, cuyas novelas cuentan con un espléndido sentido del humor y con aventuras hilarantes e irreverentes que divierten y entretienen a cualquiera que tenga a bien leerlas. Tras mucho tiempo en la lista de pendientes, por fin he leído Sabrina contra el imperio del zapping, el segundo título de esta simpática escritora madrileña, en la que he hallado los ingredientes que son ya clásicos en su obra. Apuntad su nombre si os apetece pasarlo en grande.

Los hijos del fuego, de Pedro Feijoo

 
 
Autor: Pedro Feijoo
Editorial y año: Ediciones B, 2017

La Puerta del Sol de Vigo es una fiesta. Risas, alboroto, en la plaza abarrotada de gente tan solo unos pocos conocen lo que está a punto de suceder. Pero una cosa es segura: ninguno de los asistentes olvidará jamás esta tarde de domingo. Un disparo camuflado en el jaleo, el alcalde que se echa la mano al pecho antes de caer, y ahí está, el comienzo de una investigación que nos llevará dos siglos atrás, persiguiendo las sombras del barrio viejo, escuchando los silencios de una ciudad llena de preguntas incómodas, calles de señales olvidadas e imágenes que no son lo que aparentan.


Cuando leo casi doscientas páginas en un solo día, sé sin ninguna duda que me encuentro ante una novela de las que queman en las manos y duran un suspiro —o medio—. Es lo que me ha sucedido una vez más con mi querido Pedro Feijoo, un novelista brillante que ya en Los hijos del mar dejó claro que había aterrizado en el mundo editorial con fuerza y dispuesto a quedarse. En Los hijos del fuego acompañamos de nuevo a Simón Varela, el carismático arquitecto al que ya conocemos, un reencuentro maravilloso que no solo no decepciona, sino que deja con ganas de tener ya a nuestra disposición su tercera aventura, si la hay. Por suerte para quienes no hayáis leído su primera odisea, no es necesario hacerlo para comprender y saborear la que hoy os recomiendo. Y si no os llega a conquistar, os devolvemos el dinero. Bueno, no, pero no hará falta, creedme.

La vida escondida entre los libros, de Stephanie Butland

 
 
Título: La vida escondida entre los libros
Autora: Stephanie Butland
Traductora: Laura Fernández
Editorial y año: Lince, 2018

Loveday prefiere los libros a las personas. Si te acercas a ella lo suficiente, verás que lleva tatuadas las frases iniciales de sus novelas preferidas. Sin embargo, hay secretos de su pasado que jamás te revelará. Quince años atrás, Loveday perdió todo lo que tenía y amaba en una fatídica noche. Aquel horrible acontecimiento la llevó a convertir la librería en la que trabaja en su único refugio, pero todo está a punto de cambiar: alguien que conoce su pasado está tratando de enviarle un mensaje, y no hay nada que ella pueda hacer para evitarlo.


A veces, para que una novela capte la atención de los lectores de manera inmediata, basta con que en el título aparezca una mención a la lectura o a una librería. Pocos de los que formamos este mundillo literario sabrán permanecer impasibles y no rendirse al influjo de esos dos conceptos. La vida escondida entre los libros es una historia muy entretenida que huele y sabe a literatura, en la que Stephanie Butland nos presenta a una protagonista atípica de esas que nunca dejan indiferente. Os confieso que en algún momento he desconectado de ella, un obstáculo que me ha enfriado las buenas sensaciones que me producía la trama, aunque por suerte he hallado otros elementos que sí me han conquistado.

Taj, de Andrés Pascual

 
   
Título: Taj
Autor: Andrés Pascual
Editorial y año: Espasa, 2016

Justo antes de que la bella emperatriz del Indostán, Mumtaz Mahal, cerrara los ojos para siempre, su esposo le prometió honrar su recuerdo con el monumento más hermoso jamás construido. Taj es la historia de esa obra magnífica y de sus veinte mil héroes: arquitectos, calígrafos, artesanos y obreros que, encaramados al lomo de los elefantes, arrastraban los enormes bloques de mármol. Una narración épica vista a través de Balu, un muchacho del desierto con unas dotes extraordinarias para el dibujo que se enfrentará a todos los convencionalismos para recuperar a su amada Aisha, recluida en el harén del soberano.


En novela histórica, es curioso cómo los escritores tienden a preferir retratar la vida de los poderosos. Reyes, emperatrices, condes o soberanas suelen ser los protagonistas casi absolutos de un sinfín de libros que viajan al pasado. Aunque resulte más que comprensible —porque sobre esas figuras hay más textos y fuentes con que documentarse—, los lectores también agradecemos que el foco se aleje de los ricos y se centre en el pueblo, en la gente que día a día se afanaba simplemente por sobrevivir. Taj, la espléndida historia que mereció el premio Alfonso X el Sabio del género, nos invita a conocer a Balu, uno de los trabajadores ahora olvidados que colaboró en la construcción del Taj Mahal, el célebre y único mausoleo dedicado a la mujer de emperador del Indostán. Andrés Pascual nunca falla y el galardón es más que merecido, sin duda.

El jardín a la luz de la luna, de Corina Bomann

 
 
Título: El jardín a la luz de la luna
Autora: Corina Bomann
Traductor: Valentín Ugarte
Editorial y año: Maeva, 2014

Desde que Lilly, una mujer que regenta una tienda de antigüedades, perdió a su marido, no ha tenido ganas de emprender nuevos proyectos. Pero un extraño anciano que le regala un misterioso violín antiguo despierta su curiosidad. Lilly se pone en contacto con una amiga musicóloga y juntas buscarán el origen del enigmático instrumento. Su investigación las llevará a la Sumatra de principios del siglo XX, la exótica isla donde Rose Gallway, una joven violinista, vivió una desdichada historia de amor ligada al misterioso violín y también a la propia Lilly.


Uno de los últimos fenómenos en copar las mesas de novedades de las librerías ha sido la novela paisaje, gracias sobre todo al éxito de autoras como Sarah Lark o Christine Kabus. Años después de la irrupción de este género con nuevo nombre, no solo no pierdo el interés por este tipo de libros, sino que procuro de vez en cuando darle una oportunidad a los que habitan mis estanterías. Tras el maravilloso descubrimiento que supuso El templo del jazmín, tenía pendiente regresar a la obra de Corina Bomann y me he decidido por El jardín a la luz de la luna, una historia repleta de emoción que reúne todos los ingredientes que provocaron el éxito de estas tramas que mezclan sagas familiares, exotismo y cierto misterio.

Soldados de Salamina, de Javier Cercas

 
 
Título: Soldados de Salamina
Autor: Javier Cercas
Editorial y año: Tusquets, 2001

Cuando en los meses finales de la Guerra Civil las tropas republicanas se retiran hacia la frontera francesa, alguien toma la decisión de fusilar a un grupo de presos franquistas. Entre ellos está Rafael Sánchez Mazas, fundador e ideólogo de Falange, quizá uno de los responsables del conflicto fratricida. Sánchez Mazas no sólo logra escapar de ese fusilamiento colectivo, sino que, cuando salen en su busca, un miliciano anónimo le encañona y en el último momento le perdona la vida. El narrador es un joven periodista que se propone reconstruir el relato real de los hechos y desentrañar el secreto de sus enigmáticos protagonistas.


Los lectores a menudo nos equivocamos. Creemos que un libro nos va a gustar y descubrimos que es al contrario. A veces, también, pensamos que una novela no será de nuestro agrado y al final resulta que sí lo es y se convierte en una maravillosa sorpresa. Esto último es lo que me ha ocurrido con Soldados de Salamina. Todo apuntaba a una experiencia temeraria: el período retratado es de los que menos me gustan, no tuve suerte con otra obra del autor que leí (La velocidad de la luz) y el halo de clásico moderno que rodea la historia me inspiraba cierta pereza. Entenderéis, por tanto, el asombro que me ha embargado, al término de la lectura, cuando me he dado cuenta del espléndido trabajo que llevó a cabo Javier Cercas en este título. Ahora comprendo por qué es ya uno de los más vendidos de la literatura española contemporánea.

El teatro flotante, de Martha Conway

 
 
Título: El teatro flotante
Autora: Martha Conway
Traductora: Eva Cruz García
Editorial y año: HarperCollins, 2017

Cuando la joven costurera May Bedlow se queda sola y sin un centavo junto al río Ohio, encontrará trabajo en el famoso Teatro Flotante de Hugo y Helena. Su creatividad y maestría con la aguja la hacen imprescindible y se convertirá en una más de la colorida troupe de artistas. Sin embargo, para saldar una deuda que no puede pagar, May se verá obligada a colaborar en el transporte secreto de pasajeros, cruzando el río al abrigo de la noche. Para May mentir nunca ha sido fácil, pero ahora se ve obligada a engañar a todos sus nuevos amigos.


A pesar de que me encanta el género histórico, en contadas ocasiones me he embarcado en aventuras que retratasen el pasado norteamericano, uno de cuyos ingredientes más oscuros fue la esclavitud. Tal vez por la brutalidad de esa práctica, tal vez porque hay épocas que me atraen más. Sin embargo, cuando vio la luz El teatro flotante, esta novela me pareció una apuesta muy original, puesto que iba más allá de la cuestión de los esclavos y los relacionaba con un teatro flotante que surcó el río Ohio. Descubro en ella a Martha Conway, una escritora muy inteligente que sabe cómo unir elementos interesantes y bien trabajados en una historia distinta. Ojalá otros autores tuvieran a bien elegir momentos duros o sombríos y presentárnoslos de una forma tan especial.

El último regalo de Paulina Hoffmann, de Carmen Romero Dorr

 
 
Autora: Carmen Romero Dorr
Editorial y año: Planeta, 2018

Paulina Hoffmann crece en el infierno del Berlín nazi, pero el horror invade del todo su vida cuando el ejército ruso ocupa la ciudad. En esos días, su madre toma una decisión que marcará para siempre la historia de Paulina: su huida desesperada a Madrid, su apasionada juventud en España, su inesperado matrimonio y, sobre todo, el gran amor hacia sus hijos y su única nieta, Alicia. Será Alicia la que, tras la muerte de Paulina, decida ir a Berlín para sumergirse en el pasado de la mujer que tanto le enseñó y comprender el último secreto de su abuela, una superviviente que logró decidir su destino a pesar de los recuerdos.


Hace ya unos cuantos años que tengo la suerte de trabajar en el mundo editorial. En mi carrera como editor y traductor, he conocido a gente maravillosa de la que he aprendido mucho y a la cual me une ya un sincero vínculo. Cuando supe que Carmen Romero Dorr, una brillante profesional con la que he colaborado, publicaba un libro, me embargó una mezcla de emoción y preocupación. Emoción porque El último regalo de Paulina Hoffmann prometía una historia cautivadora de las que tanto me gustan; preocupación porque iba a adentrarme en una obra de alguien a quien aprecio y debería contarle mis impresiones. Terminada la novela, respiro tranquilo, aunque os confesaré que me da miedo ser incapaz de transmitir todo lo que me ha hecho sentir la historia de Paulina. Que no es poco y sí es casi indescriptible.

Lo que le falta al tiempo, de Ángela Becerra

 
 

Autora: Ángela Becerra
Editorial y año: Planeta, 2007

Mazarine es una joven estudiante de pintura que vive sola en el Barrio Latino de París. En su casa encierra un valioso secreto que ha sido conservado a través de generaciones y puede cambiar el rumbo del arte. Su mundo se verá conmocionado por la aparición en su vida de Cádiz, un genio de la pintura, creador de un movimiento revolucionario que despierta en ella una pasión sin límites.


Me he dado cuenta, de un tiempo a esta parte, de que empiezo a dar la misma importancia al qué y al cómo; es decir, tanto a la historia en sí como a la manera de contarla. Una autora que hace muchos años me emocionó con los dos lados de la moneda literaria firma una de las novelas más espléndidas y emotivas que he leído jamás. Me refiero a Ángela Becerra y a El penúltimo sueño, una de las primeras reseñas en aparecer en este blog. Por fin, y tras transcurrir un lapso más largo del que me gustaría admitir, vuelvo a su prosa en Lo que le falta al tiempo, un libro al que, jugando con el título mismo, no le falta nada, puesto que contiene elementos de casi todos los géneros. Y la mezcla está tan bien hecha que el resultado es inolvidable.

El diamante de Jerusalén, de Noah Gordon

 
 
Autor: Noah Gordon
Traductora: Elsa Mateo
Editorial y año: Roca, 2008

El encargo, que llevará a Harry a abandonar Nueva York para instalarse en Tierra Santa, se convertirá en un viaje casi iniciático en el que el tratante se reencontrará con sus raíces. La historia del diamante, desde los tiempos bíblicos hasta la actualidad, sirve no sólo de hilo conductor para narrar las vicisitudes de la familia Hopeman, cuyos orígenes se remontan a los tiempos de la Inquisición, sino también para ofrecer una rica panorámica del judaísmo y su intensa relación con las culturas musulmana y cristiana a lo largo de los siglos.


Aunque resulte complicado reunir los mejores títulos que hemos leído, en mi lista de novelas redondas siempre aparecerá El médico, un libro brillante que lleva más de una década instalado en mi alma de lector. El autor que lo firma, Noah Gordon, es uno de los grandes nombres del género histórico. Por razones que se me escapan, he tardado años en regresar a su obra, tras la lectura de la también recomendable La bodega, y estos días he estado en la compañía de El diamante de Jerusalén, una historia interesante en la cual se aprecia la agudeza del novelista, por más que haya habido un par de detalles que no me hayan convencido del todo. Un poco más abajo os lo cuento con detalle.