Taj, de Andrés Pascual

 
   
Título: Taj
Autor: Andrés Pascual
Editorial y año: Espasa, 2016

Justo antes de que la bella emperatriz del Indostán, Mumtaz Mahal, cerrara los ojos para siempre, su esposo le prometió honrar su recuerdo con el monumento más hermoso jamás construido. Taj es la historia de esa obra magnífica y de sus veinte mil héroes: arquitectos, calígrafos, artesanos y obreros que, encaramados al lomo de los elefantes, arrastraban los enormes bloques de mármol. Una narración épica vista a través de Balu, un muchacho del desierto con unas dotes extraordinarias para el dibujo que se enfrentará a todos los convencionalismos para recuperar a su amada Aisha, recluida en el harén del soberano.


En novela histórica, es curioso cómo los escritores tienden a preferir retratar la vida de los poderosos. Reyes, emperatrices, condes o soberanas suelen ser los protagonistas casi absolutos de un sinfín de libros que viajan al pasado. Aunque resulte más que comprensible —porque sobre esas figuras hay más textos y fuentes con que documentarse—, los lectores también agradecemos que el foco se aleje de los ricos y se centre en el pueblo, en la gente que día a día se afanaba simplemente por sobrevivir. Taj, la espléndida historia que mereció el premio Alfonso X el Sabio del género, nos invita a conocer a Balu, uno de los trabajadores ahora olvidados que colaboró en la construcción del Taj Mahal, el célebre y único mausoleo dedicado a la mujer de emperador del Indostán. Andrés Pascual nunca falla y el galardón es más que merecido, sin duda.

El jardín a la luz de la luna, de Corina Bomann

 
 
Título: El jardín a la luz de la luna
Autora: Corina Bomann
Traductor: Valentín Ugarte
Editorial y año: Maeva, 2014

Desde que Lilly, una mujer que regenta una tienda de antigüedades, perdió a su marido, no ha tenido ganas de emprender nuevos proyectos. Pero un extraño anciano que le regala un misterioso violín antiguo despierta su curiosidad. Lilly se pone en contacto con una amiga musicóloga y juntas buscarán el origen del enigmático instrumento. Su investigación las llevará a la Sumatra de principios del siglo XX, la exótica isla donde Rose Gallway, una joven violinista, vivió una desdichada historia de amor ligada al misterioso violín y también a la propia Lilly.


Uno de los últimos fenómenos en copar las mesas de novedades de las librerías ha sido la novela paisaje, gracias sobre todo al éxito de autoras como Sarah Lark o Christine Kabus. Años después de la irrupción de este género con nuevo nombre, no solo no pierdo el interés por este tipo de libros, sino que procuro de vez en cuando darle una oportunidad a los que habitan mis estanterías. Tras el maravilloso descubrimiento que supuso El templo del jazmín, tenía pendiente regresar a la obra de Corina Bomann y me he decidido por El jardín a la luz de la luna, una historia repleta de emoción que reúne todos los ingredientes que provocaron el éxito de estas tramas que mezclan sagas familiares, exotismo y cierto misterio.