Hora de partir, de Jodi Picoult

 
 
Título: Hora de partir
Autora: Jodi Picoult
Traductora: Camila Batlles Vinn
Editorial y año: Umbriel, 2016

Alice Metcalf es una científica que ha dedicado parte de su vida a estudiar el duelo de los elefantes. Un día desaparece de forma misteriosa en un trágico accidente. Nadie sabe de ella y ha dejado sola a su hija Jenna. Durante más de una década, Jenna no ha dejado de pensar en su madre, se niega a creer que la haya abandonado. Desesperada por averiguar la verdad, Jenna consigue la ayuda de dos extraños aliados: Serenity Jones, una vidente que alcanzó la fama localizando a personas desaparecidas, y Virgil Stanhope, un detective privado que investigó el caso de Alice y la extraña muerte de una colega de ella. 


Cuanto más leemos, más difícil resulta encontrar personajes peculiares y finales apoteósicos. Por suerte para mí, y para vosotros si no la habéis leído, Hora de partir reúne las dos características anteriores, además de otros ingredientes también muy interesantes. Conocí a Jodi Picoult en Las normas de la casa, una historia apasionante que me conquistó gracias a uno de los protagonistas, un joven Asperger. En el título que ocupa la presente reseña se dan la mano la intriga, el romance, lo paranormal y la zoología, elementos quizá complicados de casar que en este libro encajan a la perfección y lo convierten en una lectura adictiva y emocionante. Me quedo con ganas de seguir ahondando en la bibliografía de la autora, así que espero que pronto vean la luz en español otras apuestas suyas.

Un hipster en la España vacía, de Daniel Gascón

 
 
Autor: Daniel Gascón
Editorial y año: Literatura Random House, 2020

Enrique se instala en una casa familiar en La Cañada, un pueblo de Teruel, para alejarse del ritmo de la vida en la ciudad, montar un huerto colaborativo y olvidar a su exnovia. Hace yoga en el corral por las mañanas, busca quinoa en la tienda, intenta encontrar cobertura en las eras para alimentar su Instagram y monta un taller con sobre nuevas masculinidades. Es —aunque él no estaría a favor de la comparación especista— un pulpo en un garaje, pero se comporta como una especie de extraterrestre en el Maestrazgo o de Quijote moderno. Para sorpresa de todos, encuentra su sitio, se enamora y se convierte en alcalde del pueblo, dispuesto a resolver algunos conflictos que sacuden a la comunidad.


La vida no sería la misma sin humor. Curiosamente, no es un género en el que suelan prodigarse los novelistas contemporáneos, más seducidos por la historia, el misterio o el romance. De vez en cuando, sin embargo, aparece un título dispuesto a arrancar sonrisas y carcajadas, como ha ocurrido con la publicación de Un hipster en la España vacía. En él, Daniel Gascón esboza un relato crítico e irónico sobre el imperecedero contraste entre ciudad y campo. Aunque no se trate de un argumento sorprendente, lo cierto es que está contado con bastante gracia y con la férrea voluntad de no dejar títere con cabeza, en una suerte de denuncia social que no por divertida deja de ser certera.

La cocinera, de Coia Valls

 
 
Título: La cocinera
Autora: Coia Valls
Traductor: Juan Carlos Gentile Vitale
Editorial y año: Ediciones B, 2014

Barcelona, 1771. La joven Constança deja la ciudad de Lima tras la muerte de su padre, un diplomático al servicio del virrey, para iniciar un largo periplo hasta Barcelona y reunirse con sus abuelos. Lleva paisajes, gustos y texturas grabados en la memoria, y viaja con su única herencia: las recetas de su primer maestro. Constança sueña con convertirse en una gran cocinera, aunque su condición de mujer le cerrará muchas puertas. No obstante, se abrirá paso con coraje y pasión entre las calles de una ciudad convulsa, moviéndose entre los grupos revolucionarios y los que frecuentan salones refinados y exquisitos.


Cada vez me gusta más cocinar. Aunque mis recetas se hayan centrado más bien en la repostería, todo lo que tiene que ver con la cocina llama mi atención, desde programas de televisión hasta, cómo no, libros y novelas. Hoy quiero hablaros de La cocinera, de Coia Valls, una autora con cuyas historias ya he disfrutado mucho con anterioridad. En un momento en el que me planteo seriamente ahondar en mis conocimientos y habilidades entre fogones, este título empezó a gritar mi nombre desde la estantería para que le hiciera el caso que merece desde hace tanto tiempo. Dispuesto a viajar al pasado y a adentrarme en un rico universo de olores y colores, me he lanzado a los brazos de una protagonista muy peculiar a la que lamento no haber conocido antes.

La carne, de Rosa Montero

 
 

Título: La carne
Autora: Rosa Montero
Editorial y año: Alfaguara, 2016

Una noche de ópera, Soledad contrata a un gigoló para que la acompañe a la función y así poder dar celos a un examante. Pero un suceso violento e imprevisto lo complica todo y marca el inicio de una relación inquietante, volcánica y tal vez peligrosa. Ella tiene sesenta años; el gigoló, treinta y dos. Desde el humor, pero también desde la rabia y la desesperación de quien se rebela contra los estragos del tiempo, el relato de la vida de Soledad se entreteje con las historias de los escritores malditos de la exposición que está organizando para la Biblioteca Nacional.


El amor se puede contar y vivir de mil maneras distintas. En literatura, el más socorrido suele ser el ideal romántico, esa aspiración universal y atemporal de encontrar a la persona con la que todo fluye y que lo complementa a uno a la perfección. Quizá sea el más novelado y, al mismo tiempo, el más de difícil de hallar; tal vez porque tantas historias de ficción lo han idealizado y han aumentado nuestras expectativas hasta límites que difícilmente se conquistan. La carne se centra en otro aspecto de una relación amorosa, en la naturaleza innata del ser humano de buscar cariño y hacer lo imposible por lograr los objetivos marcados. Rosa Montero se despoja de banalidades y florituras para regalarnos un relato crudo y descarnado que, como la vida misma, no está exento de cierto sentido del humor.

Una columna de fuego, de Ken Follett

 
 
Título: Una columna de fuego
Autor: Ken Follett
Traductores: Anuvela
Editorial y año: Plaza & Janés, 2017

Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald. Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión.


Hay nombres y lugares que, por más que se sucedan los años y las lecturas, nunca nos abandonan. Tom, Philip, Caris o Merthin son algunos de los personajes que convirtieron Kingsbridge en un enclave inolvidable. Me refiero a los protagonistas de Los pilares de la tierra y Un mundo sin fin, las dos espléndidas novelas de Ken Follett. He regresado a uno de mis paraísos literarios particulares gracias a Una columna de fuego, la tercera entrega de la historia de la ciudad, a la espera de que dentro de pocos meses vea la luz Las tinieblas y el alba, la precuela que nos transportará a los inicios de una de las localidades más queridas por los lectores. En esta ocasión, quizá más que nunca, los acontecimientos históricos revisten más importancia que nunca y nos trasladan a una época tan convulsa como fascinante, retratada en una obra colosal, por calidad y por extensión, en la que uno sufre y vive al mismo tiempo. ¡Larga vida a Kingsbridge!

Pacto de lealtad, de Gonzalo Giner

 
 


Título: Pacto de lealtad
Autor: Gonzalo Giner
Editorial y año: Planeta, 2014

Poco antes del estallido de la Guerra Civil, la vida de Zoe Urgazi se desmorona: su marido muere en la revolución asturiana al tiempo que ella descubre su infidelidad; su padre es encarcelado; y ella, sin ningún tipo de ingresos ni patrimonio, es desahuciada del palacete madrileño donde reside. Añorando una existencia pasada, Zoe intenta sobrevivir en un país turbulento junto a Campeón, un perro sin estirpe, que le ayudará a sortear los peligros de una guerra injusta.


Quienes visitáis asiduamente esta página debéis de saber ya que me apasiona la novela histórica. Para la sorpresa de muchos, dos de las épocas que más interés suscitan en los lectores a mí me despiertan una enorme pereza por las numerosas obras que se ambientan en ellas, como si no hubiera otros períodos. Me refiero a la Guerra Civil y a la Segunda Guerra Mundial. Solo me llamará la atención un libro de esa época si está escrito por uno de mis autores favoritos o si cuenta con una trama que de verdad sea original. Pacto de lealtad cumple los dos requisitos. Gonzalo Giner es una apuesta segura que nunca decepciona y su novela se centra en el adiestramiento de perros para ayudar, encontrar, investigar y hasta espiar. En esta reseña leeréis mi entusiasmo porque, una vez más, el novelista y veterinario madrileño me ha encandilado de principio a fin.

La isla de las mariposas, de Corina Bomann

 
 
Título: La isla de las mariposas
Autora: Corina Bomann
Traductor: Valentín Ugarte
Editorial y año: Maeva, 2013

El mismo día en que descubre que su marido le es infiel, Diana recibe la noticia de que su adorada tía abuela Emmely está muy enferma. Sin pensárselo, Diana toma el primer vuelo a Inglaterra. Emmely tiene una última voluntad: Diana debe esclarecer un antiguo secreto familiar. Para ello, la anciana ha dejado pistas por toda su casa, la imponente mansión de Tremayne House, que su sobrina deberá encontrar e interpretar. Poco a poco, Diana desenmaraña una compleja historia familiar que se remonta al siglo XIX y la conduce hasta las hermanas Grace y Victoria, propietarias de una plantación de té en Ceilán.


Uno de los motivos por los cuales me apasiona leer es la posibilidad de aprender, así como conocer épocas, lugares, personas y hasta palabras que me resultaban ajenas. Si de todo viaje uno vuelve diferente, lo cierto es que lo ocurre lo mismo con la literatura, que es el mejor viaje de todos. La isla de las mariposas es el vibrante debut de Corina Bomann, una autora que ya os he recomendado en un par de ocasiones. En esta novela se mezclan secretos, historia, sentimientos y cultura, cuatro ingredientes que la convierten en una lectura de las que no se olvidan. Gracias a ella he descubierto Ceilán, la actual Sri Lanka, una isla llena de encanto (y de mariposas, sí) y un enclave privilegiado para servir de marco literario. Es la tercera vez que os hablo de Bomann, y creedme cuando os digo que no será la última.

El bosque sabe tu nombre, de Alaitz Leceaga

 
 
Autora: Alaitz Leceaga
Editorial y año: Ediciones B, 2018

A finales de los años veinte del siglo pasado, Estrella y su hermana gemela, Alma, llevan una vida privilegiada como hijas de los marqueses de Zuloaga, propietarios de una casa solariega y una mina de hierro en un pequeño pueblo suspendido sobre el Cantábrico. Crecen rodeadas de fiestas y lujos, pero también marcadas por un poderoso misterio. Porque Estrella y Alma no son como las otras niñas: herederas de un extraño don que pasa de generación en generación entre las mujeres de su familia, viven a la sombra de una maldición según la cual una de las dos morirá antes de cumplir los quince años.


Nunca es tarde para cambiar alguna de nuestras máximas relacionadas con la literatura. Siempre he pensado que la empatía para con los protagonistas de una novela era conditio sine qua non para disfrutar del libro en cuestión. En numerosas ocasiones he visto cómo el rechazo que me despertaba un personaje enturbiaba mi valoración y me conducía a una experiencia literaria no del todo agradable. El bosque sabe tu nombre ha logrado que cambie de opinión. Alaitz Leceaga irrumpe en las librerías con una ópera prima sólida y emocionante que le augura una prometedora carrera. Curiosamente, la narradora de su debut me ha caído mal desde el principio hasta el final; ni esa falta de sintonía ha podido restar fuerza y magia a una historia inolvidable y muy recomendable.