Los abrazos oscuros, de Julia Montejo

 
 
Autora: Julia Montejo
Editorial y año: Lumen, 2016

Vista desde la media distancia, mientras camina por las calles de Madrid o desayuna en la cocina de su casa, Virginia parece una mujer confortablemente asentada en una vida que ella misma eligió después de años de aventuras: ahora tiene a Alex, un marido estupendo, dos hijas pequeñas que la adoran y un proyecto profesional que llena sus días. Hace falta acercarse un poco más para descubrir en su mirada un hambre extraña, que no se sacia con besos y caricias al uso.


Cuando un escritor me gusta mucho, me lanzo a leer sus novelas sin siquiera fijarme en la sinopsis. Su prosa me basta como garantía, y así a veces me he llevado algunas de las sorpresas literarias más gratas. Aunque el título que os traigo hoy salió hace ya más de cuatro años, ese mismo tiempo llevaba esperando turno, paciente, en mis estanterías. Al reparar en él, en Los abrazos oscuros, recordé las buenas aventuras que viví con las anteriores apuestas de Julia Montejo, y decidí sacarlo del olvido. Hoy, tras terminarlo, me alegro de haberlo empezado sin apenas conocer su argumento, puesto que así la experiencia ha sido mejor si cabe. Aunque no vaya a trastocar la estructura de mis reseñas, os recomiendo que saltéis al tercer párrafo para así adentraros en la historia como yo, y creedme cuando os digo que lo vais a preferir.

Constantinopla, de Baptiste Touverey

 
 
Título: Constantinopla
Autor: Baptiste Touverey
Traductor: José Antonio Soriano Marco
Editorial y año: Grijalbo, 2018

En el siglo VII d. C., Constantinopla es el centro del mundo, la nueva capital del Imperio romano en Oriente. Una urbe gigantesca y esplendorosa que bulle con ambiciones, conspiraciones y traiciones. Al mismo tiempo, el Imperio romano se encuentra al borde del derrumbe y todos codician la poderosa capital. Dos jóvenes que quieren acabar con el emperador usurpador atrincherado en Constantinopla, un ejército de doce mil hombres y un arma secreta: la joven que les franqueará el acceso a la capital y a quien hay que conquistar para apoderarse del trono.


Que el Imperio romano ha sido, con diferencia, el más importante de la historia está fuera de toda duda. Que los novelistas que se fijan en él para ambientar sus obras casi siempre se centran en las mismas épocas y en los mismos nombres, también. Por eso me llamó la atención Constantinopla, de Baptiste Touverey, un libro que retrata el enfrentamiento entre romanos, persas y ávaros en la citada ciudad, a caballo entre Europa y Asia, durante las primeras décadas del siglo VII. Debo admitir que antes de leerlo no conocía ni la existencia ni las hazañas de Focas y Heraclio, los dos emperadores que protagonizan la historia, y me alegro de haberme embarcado, una vez más, en una aventura de la que se sale con más cultura. Y si a ello le añadimos un elenco de personajes magníficamente esbozados, el placer es incluso doble. 

Hasta nunca, Peter Pan, de Nando López

 
 
Autor: Nando López
Editorial y año: Espasa, 2020

David ha llegado a un momento en el que solo tiene dudas: no sabe si le llena lo que hace, no acaba de entender a su novia y tampoco se siente demasiado cómodo con sus amigos. Después de trabajar varios años en la industria del cine con escasa repercusión y menos éxito, ha empezado a darse cuenta de que se le acaban el tiempo para dirigir la gran película con la que siempre ha soñado y las excusas para instalarse definitivamente en la madurez. Un exilio forzoso de Nunca Jamás que se verá acelerado cuando su hermana Bea le pida que se ocupe durante seis semanas de un completo desconocido: Unai, su sobrino adolescente, un chico tan hermético como problemático.


En un ámbito como la literatura, en el que uno puede inventarse un nuevo universo y echar mano de cualquier recurso fantástico, no deja de ser curioso que sea complicado retratar la vida de manera que el resultado se antoje verosímil. Lo cierto es que a lo largo de los años me he encontrado con pocos autores y títulos que hayan sabido reflejar una historia con un disfraz de perfecta realidad, tanto que me hiciera dudar de si estaba leyendo ficción. Nando López lo consigue en casi todas sus obras, y Hasta nunca, Peter Pan es un ejemplo más de su gran talento para poner por escrito una trama sólida y, ante todo, auténtica, agridulce como la vida misma y fiel al estilo sincero y humano por el que se ha hecho famoso. Y en esta ocasión lo consigue, principalmente, gracias a tres elementos que me han parecido soberbios y que voy a desgranar en los próximos párrafos.

Pequeñas infamias, de Carmen Posadas

 
 

Autora: Carmen Posadas
Editorial y año: Planeta, 1998

En la casa de veraneo de un acaudalado coleccionista de arte se reúne un variopinto grupo de personas. Juntas pasan unas cuantas horas y, a pesar de las frases agradables y los comentarios corteses, la relación acabará envenenada por lo que no se dicen. Cada una de ellas esconde un secreto; cada una de ellas esconde una infamia. La realidad adquiere de pronto el carácter de un rompecabezas cuyas piezas se acercan y amenazan con acoplarse. El destino es caprichoso y se divierte creando extrañas coincidencias.


El interés de un lector puede proceder de distintos elementos de una novela. A menudo suele ser por el final, por saber qué les ocurre a los protagonistas, o bien qué les ocurrió en el pasado. No es frecuente que uno sepa en las primeras páginas cuál es el desenlace, aunque es un recurso que a mí me parece muy interesante —como demostrara en su día Gabriel García Márquez en su célebre Crónica de una muerte anunciada—. Carmen Posadas echa mano de la misma estrategia en Pequeñas infamias, la novela con la que ganó el premio Planeta en 1998. Ya en la sinopsis misma descubrimos cómo termina la historia, pero ese detalle no le resta emoción, porque desconocemos de qué manera ha sucedido todo. A veces, por lo tanto, lo primordial no es el destino, sino el camino que se toma para llegar hasta él.

Un tipo encantador, de Marian Keyes

 
 
Autora: Marian Keyes
Traductora: Matuca Fernández de Villavicencio
Editorial y año: Plaza & Janés, 2008

La noticia de la boda de Paddy de Courcy ha causado un gran revuelo. En especial, ha sido una sorpresa para cuatro mujeres: Lola casi se desmaya. Paddy es su novio... o eso creía. Decide marcharse de Dublín para esconderse y curarse las heridas. Grace, periodista empeñada en descubrir la verdad, persigue a Lola para que le cuente lo que realmente pasó entre ella y Paddy. Marnie, hermana de Grace, también puede contar mucho del gran político, su primer amor, pero se niega a hablar. ¿Y la chica que está a punto de convertirse en esposa del gran hombre? ¿Sabe realmente cómo es ese tipo tan encantador?


Tras haber leído ya siete novelas de Marian Keyes, está claro que para mí la escritora irlandesa es un valor seguro. Pocas plumas de la literatura contemporánea han sido capaces de dar con una fórmula de éxito que lleva produciendo títulos de gran calidad en las últimas dos décadas. Esa acertada mezcla entre humor y tragedia no es sino un retrato de la vida misma, en la que también se dan la mano las situaciones más hilarantes y las más terribles. Un tipo encantador es la octava ocasión que asisto a un relato descarnado y divertido, lleno de grandes personajes y rodeado de la magia que acompaña siempre a Irlanda, uno de mis países favoritos. Esta vez, he encontrado nuevos ingredientes que han supuesto una refrescante sorpresa en una relación autora-lector muy asentada.

Los mares de la canela, de Pilar Méndez Jiménez

 
 
Título: Los mares de la canela
Autora: Pilar Méndez Jiménez
Editorial y año: La Esfera de los Libros, 2020

A finales del siglo XIX, la joven Elba y su hermano se ven obligados a huir de su aldea gallega y realizar una larguísima travesía hacia Filipinas. Allí su destino quedará inexorablemente enlazado con el de un rico negociante chino que ha hecho su fortuna con el comercio de la canela. Galicia, Filipinas y la isla de Kulangsu, tres mundos unidos por la determinación de una mujer dispuesta a conquistar su vida. En su periplo conocerá la cerrazón de una sociedad rural, pero también la generosidad de una silenciosa cadena de mujeres que extiende su solidaridad a través de los océanos entre Europa y Asia, en un viaje donde experimentará la incomprensión y la soledad tanto como el amor y la libertad.


La novela paisaje, el género que se popularizó hace unos años, de vez en cuando vuelve a ofrecernos nuevos títulos con los que viajar a lugares exóticos en épocas pasadas. Los mares de la canela es la ópera prima de Pilar Méndez Jiménez, una obra que nos invita a una travesía que parte de la Galicia más mágica hasta las Filipinas, la colonia española al sur de Taiwán. Tanto los escenarios como el punto de partida resultan atractivos, pero a lo largo de la lectura me he encontrado con algunos detalles que me han impedido disfrutarla por completo. A veces las odiseas no son tan apasionantes como parecen al principio, y me temo que no he conseguido conectar con una trama que por momentos me ha desconcertado un poco.

El guerrero a la sombra del cerezo, de David B. Gil

 
 
Autor: David B. Gil
Editorial y año: Suma, 2017

Japón, finales del siglo XVI. El país deja atrás la guerra y se adentra en un titubeante período de paz. Entre las víctimas del largo conflicto se halla Seizō Ikeda, único superviviente del clan, huérfano tras el exterminio de su casa. Hostigado por los asesinos de su familia y condenado al destierro, inicia un largo peregrinaje al amparo de Kenzaburō Arima, último samurái del ejército de su padre, convertido en su mentor. En el otro extremo del país, Ekei Inafune, un médico repudiado por aplicar las artes aprendidas entre los bárbaros, se ve implicado en una conjura urdida a la sombra de los clanes más poderosos del país, capaz de acabar con el frágil período de calma que da comienzo.


El mundo editorial está lleno de sorpresas. La revolución que ha supuesto la posibilidad de autopublicarse, sin necesidad de superar la criba de un editor, ha cambiado el paradigma y nos ha regalado joyas maravillosas cuyo altísimo valor las ha llevado, con el tiempo, a aparecer en papel y respaldadas por un gran sello. El guerrero a la sombra del cerezo es una obra maestra que vio la luz siguiendo el camino que acabo de describir y que se ha ganado el aplauso de lectores y de crítica por igual. David B. Gil ha desembarcado en las librerías con una ópera prima de insuperable calidad, una novela histórica que se lee con el corazón en la mano y el alma en vilo. Me arrepiento de haber tardado tanto en leerla y en descubrir el diamante que esconden sus páginas, pero os garantizo que a partir de ahora voy a ser su más férreo defensor y que la voy a recomendar a diestro y siniestro; incluso cuando me pregunten por ensayos científicos o por libros ambientados en el Egipto de los faraones.

Hora de partir, de Jodi Picoult

 
 
Título: Hora de partir
Autora: Jodi Picoult
Traductora: Camila Batlles Vinn
Editorial y año: Umbriel, 2016

Alice Metcalf es una científica que ha dedicado parte de su vida a estudiar el duelo de los elefantes. Un día desaparece de forma misteriosa en un trágico accidente. Nadie sabe de ella y ha dejado sola a su hija Jenna. Durante más de una década, Jenna no ha dejado de pensar en su madre, se niega a creer que la haya abandonado. Desesperada por averiguar la verdad, Jenna consigue la ayuda de dos extraños aliados: Serenity Jones, una vidente que alcanzó la fama localizando a personas desaparecidas, y Virgil Stanhope, un detective privado que investigó el caso de Alice y la extraña muerte de una colega de ella. 


Cuanto más leemos, más difícil resulta encontrar personajes peculiares y finales apoteósicos. Por suerte para mí, y para vosotros si no la habéis leído, Hora de partir reúne las dos características anteriores, además de otros ingredientes también muy interesantes. Conocí a Jodi Picoult en Las normas de la casa, una historia apasionante que me conquistó gracias a uno de los protagonistas, un joven Asperger. En el título que ocupa la presente reseña se dan la mano la intriga, el romance, lo paranormal y la zoología, elementos quizá complicados de casar que en este libro encajan a la perfección y lo convierten en una lectura adictiva y emocionante. Me quedo con ganas de seguir ahondando en la bibliografía de la autora, así que espero que pronto vean la luz en español otras apuestas suyas.

Un hipster en la España vacía, de Daniel Gascón

 
 
Autor: Daniel Gascón
Editorial y año: Literatura Random House, 2020

Enrique se instala en una casa familiar en La Cañada, un pueblo de Teruel, para alejarse del ritmo de la vida en la ciudad, montar un huerto colaborativo y olvidar a su exnovia. Hace yoga en el corral por las mañanas, busca quinoa en la tienda, intenta encontrar cobertura en las eras para alimentar su Instagram y monta un taller con sobre nuevas masculinidades. Es —aunque él no estaría a favor de la comparación especista— un pulpo en un garaje, pero se comporta como una especie de extraterrestre en el Maestrazgo o de Quijote moderno. Para sorpresa de todos, encuentra su sitio, se enamora y se convierte en alcalde del pueblo, dispuesto a resolver algunos conflictos que sacuden a la comunidad.


La vida no sería la misma sin humor. Curiosamente, no es un género en el que suelan prodigarse los novelistas contemporáneos, más seducidos por la historia, el misterio o el romance. De vez en cuando, sin embargo, aparece un título dispuesto a arrancar sonrisas y carcajadas, como ha ocurrido con la publicación de Un hipster en la España vacía. En él, Daniel Gascón esboza un relato crítico e irónico sobre el imperecedero contraste entre ciudad y campo. Aunque no se trate de un argumento sorprendente, lo cierto es que está contado con bastante gracia y con la férrea voluntad de no dejar títere con cabeza, en una suerte de denuncia social que no por divertida deja de ser certera.

La cocinera, de Coia Valls

 
 
Título: La cocinera
Autora: Coia Valls
Traductor: Juan Carlos Gentile Vitale
Editorial y año: Ediciones B, 2014

Barcelona, 1771. La joven Constança deja la ciudad de Lima tras la muerte de su padre, un diplomático al servicio del virrey, para iniciar un largo periplo hasta Barcelona y reunirse con sus abuelos. Lleva paisajes, gustos y texturas grabados en la memoria, y viaja con su única herencia: las recetas de su primer maestro. Constança sueña con convertirse en una gran cocinera, aunque su condición de mujer le cerrará muchas puertas. No obstante, se abrirá paso con coraje y pasión entre las calles de una ciudad convulsa, moviéndose entre los grupos revolucionarios y los que frecuentan salones refinados y exquisitos.


Cada vez me gusta más cocinar. Aunque mis recetas se hayan centrado más bien en la repostería, todo lo que tiene que ver con la cocina llama mi atención, desde programas de televisión hasta, cómo no, libros y novelas. Hoy quiero hablaros de La cocinera, de Coia Valls, una autora con cuyas historias ya he disfrutado mucho con anterioridad. En un momento en el que me planteo seriamente ahondar en mis conocimientos y habilidades entre fogones, este título empezó a gritar mi nombre desde la estantería para que le hiciera el caso que merece desde hace tanto tiempo. Dispuesto a viajar al pasado y a adentrarme en un rico universo de olores y colores, me he lanzado a los brazos de una protagonista muy peculiar a la que lamento no haber conocido antes.

La carne, de Rosa Montero

 
 

Título: La carne
Autora: Rosa Montero
Editorial y año: Alfaguara, 2016

Una noche de ópera, Soledad contrata a un gigoló para que la acompañe a la función y así poder dar celos a un examante. Pero un suceso violento e imprevisto lo complica todo y marca el inicio de una relación inquietante, volcánica y tal vez peligrosa. Ella tiene sesenta años; el gigoló, treinta y dos. Desde el humor, pero también desde la rabia y la desesperación de quien se rebela contra los estragos del tiempo, el relato de la vida de Soledad se entreteje con las historias de los escritores malditos de la exposición que está organizando para la Biblioteca Nacional.


El amor se puede contar y vivir de mil maneras distintas. En literatura, el más socorrido suele ser el ideal romántico, esa aspiración universal y atemporal de encontrar a la persona con la que todo fluye y que lo complementa a uno a la perfección. Quizá sea el más novelado y, al mismo tiempo, el más de difícil de hallar; tal vez porque tantas historias de ficción lo han idealizado y han aumentado nuestras expectativas hasta límites que difícilmente se conquistan. La carne se centra en otro aspecto de una relación amorosa, en la naturaleza innata del ser humano de buscar cariño y hacer lo imposible por lograr los objetivos marcados. Rosa Montero se despoja de banalidades y florituras para regalarnos un relato crudo y descarnado que, como la vida misma, no está exento de cierto sentido del humor.

Una columna de fuego, de Ken Follett

 
 
Título: Una columna de fuego
Autor: Ken Follett
Traductores: Anuvela
Editorial y año: Plaza & Janés, 2017

Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald. Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión.


Hay nombres y lugares que, por más que se sucedan los años y las lecturas, nunca nos abandonan. Tom, Philip, Caris o Merthin son algunos de los personajes que convirtieron Kingsbridge en un enclave inolvidable. Me refiero a los protagonistas de Los pilares de la tierra y Un mundo sin fin, las dos espléndidas novelas de Ken Follett. He regresado a uno de mis paraísos literarios particulares gracias a Una columna de fuego, la tercera entrega de la historia de la ciudad, a la espera de que dentro de pocos meses vea la luz Las tinieblas y el alba, la precuela que nos transportará a los inicios de una de las localidades más queridas por los lectores. En esta ocasión, quizá más que nunca, los acontecimientos históricos revisten más importancia que nunca y nos trasladan a una época tan convulsa como fascinante, retratada en una obra colosal, por calidad y por extensión, en la que uno sufre y vive al mismo tiempo. ¡Larga vida a Kingsbridge!

Pacto de lealtad, de Gonzalo Giner

 
 


Título: Pacto de lealtad
Autor: Gonzalo Giner
Editorial y año: Planeta, 2014

Poco antes del estallido de la Guerra Civil, la vida de Zoe Urgazi se desmorona: su marido muere en la revolución asturiana al tiempo que ella descubre su infidelidad; su padre es encarcelado; y ella, sin ningún tipo de ingresos ni patrimonio, es desahuciada del palacete madrileño donde reside. Añorando una existencia pasada, Zoe intenta sobrevivir en un país turbulento junto a Campeón, un perro sin estirpe, que le ayudará a sortear los peligros de una guerra injusta.


Quienes visitáis asiduamente esta página debéis de saber ya que me apasiona la novela histórica. Para la sorpresa de muchos, dos de las épocas que más interés suscitan en los lectores a mí me despiertan una enorme pereza por las numerosas obras que se ambientan en ellas, como si no hubiera otros períodos. Me refiero a la Guerra Civil y a la Segunda Guerra Mundial. Solo me llamará la atención un libro de esa época si está escrito por uno de mis autores favoritos o si cuenta con una trama que de verdad sea original. Pacto de lealtad cumple los dos requisitos. Gonzalo Giner es una apuesta segura que nunca decepciona y su novela se centra en el adiestramiento de perros para ayudar, encontrar, investigar y hasta espiar. En esta reseña leeréis mi entusiasmo porque, una vez más, el novelista y veterinario madrileño me ha encandilado de principio a fin.

La isla de las mariposas, de Corina Bomann

 
 
Título: La isla de las mariposas
Autora: Corina Bomann
Traductor: Valentín Ugarte
Editorial y año: Maeva, 2013

El mismo día en que descubre que su marido le es infiel, Diana recibe la noticia de que su adorada tía abuela Emmely está muy enferma. Sin pensárselo, Diana toma el primer vuelo a Inglaterra. Emmely tiene una última voluntad: Diana debe esclarecer un antiguo secreto familiar. Para ello, la anciana ha dejado pistas por toda su casa, la imponente mansión de Tremayne House, que su sobrina deberá encontrar e interpretar. Poco a poco, Diana desenmaraña una compleja historia familiar que se remonta al siglo XIX y la conduce hasta las hermanas Grace y Victoria, propietarias de una plantación de té en Ceilán.


Uno de los motivos por los cuales me apasiona leer es la posibilidad de aprender, así como conocer épocas, lugares, personas y hasta palabras que me resultaban ajenas. Si de todo viaje uno vuelve diferente, lo cierto es que lo ocurre lo mismo con la literatura, que es el mejor viaje de todos. La isla de las mariposas es el vibrante debut de Corina Bomann, una autora que ya os he recomendado en un par de ocasiones. En esta novela se mezclan secretos, historia, sentimientos y cultura, cuatro ingredientes que la convierten en una lectura de las que no se olvidan. Gracias a ella he descubierto Ceilán, la actual Sri Lanka, una isla llena de encanto (y de mariposas, sí) y un enclave privilegiado para servir de marco literario. Es la tercera vez que os hablo de Bomann, y creedme cuando os digo que no será la última.

El bosque sabe tu nombre, de Alaitz Leceaga

 
 
Autora: Alaitz Leceaga
Editorial y año: Ediciones B, 2018

A finales de los años veinte del siglo pasado, Estrella y su hermana gemela, Alma, llevan una vida privilegiada como hijas de los marqueses de Zuloaga, propietarios de una casa solariega y una mina de hierro en un pequeño pueblo suspendido sobre el Cantábrico. Crecen rodeadas de fiestas y lujos, pero también marcadas por un poderoso misterio. Porque Estrella y Alma no son como las otras niñas: herederas de un extraño don que pasa de generación en generación entre las mujeres de su familia, viven a la sombra de una maldición según la cual una de las dos morirá antes de cumplir los quince años.


Nunca es tarde para cambiar alguna de nuestras máximas relacionadas con la literatura. Siempre he pensado que la empatía para con los protagonistas de una novela era conditio sine qua non para disfrutar del libro en cuestión. En numerosas ocasiones he visto cómo el rechazo que me despertaba un personaje enturbiaba mi valoración y me conducía a una experiencia literaria no del todo agradable. El bosque sabe tu nombre ha logrado que cambie de opinión. Alaitz Leceaga irrumpe en las librerías con una ópera prima sólida y emocionante que le augura una prometedora carrera. Curiosamente, la narradora de su debut me ha caído mal desde el principio hasta el final; ni esa falta de sintonía ha podido restar fuerza y magia a una historia inolvidable y muy recomendable.